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Als das FBI den „Mord“ an Trent Reznorine von Nine Inch Nails untersuchte

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Die beiden Personen, die über der Leiche standen, sagte der Detective der Michigan State Police, Paul WoodHardcopyKameras, „hatte eine unverwechselbare Uniform an. Soweit ich mich erinnere: eine schwarze Hose, eine Art Lederjacke mit Motiv und eine trug Kampfstiefel. Der andere trug etwas, das wie Lackschuhe aussah. Wenn es sich also um einen Mord handelte, dachte ich, dass es sich möglicherweise um einen Bandenmord handelte.“

Wood beschrieb einen rätselhaften Fall, an dessen Lösung die lokale Polizei, die Staatspolizei und schließlich das FBI über ein Jahr lang hart gearbeitet hatten. Das Geheimnis begann 1989, als der Bauer Robert Reed eine kreisförmige Gruppe von Objekten entdeckte, die über seiner Farm außerhalb des ländlichen Burr Oak, Michigan, schwebten. Es stellte sich heraus, dass es sich um eine Ansammlung von Wetterballons handelte, die an einer Super-8-Kamera befestigt waren.

Als die Kamera auf seinem Grundstück landete, entwickelte der überraschte Bauer das Filmmaterial nicht – er übergab es der Polizei. Einige lokale Bauern hatten kürzlich Ärger bekommen, weil sie wildes Marihuana an den Rändern ihrer Grundstücke wachsen ließen, und Reed hielt die Ballons und die Kamera für eine mögliche Überwachungstechnik. Aber keine staatlichen oder lokalen Gerichtsbarkeiten verwendeten solche rudimentären Methoden, also beschloss die Staatspolizei in East Lansing, den Film zu entwickeln. Was sie sahen, schockierte sie.

Eine Stadtstraße bei Nacht; ein lebloser männlicher Körper mit einer mysteriösen Substanz, die über sein Gesicht gestreut ist; zwei schwarz gekleidete Männer standen über der Leiche, als die Kamera in den Himmel wirbelte, während eine dritte Person am Rand des Bildes zu sehen war, die scheinbar so schnell wie möglich davonlief. Die Polizei von Michigan begann sofort mit der Analyse des Filmmaterials nach Hinweisen und bemerkte die Lichter von Chicagos Hochbahnsystem, das über 160 Meilen entfernt war.

Es war der erste Hinweis in einer einjährigen Untersuchung von entweder einem Sektenmord oder einem Bandenmord. Als sie das „Verbrechen“ eines angeblich echten Schnupftabakfilms aufklärten, waren sie schockierter als zu Beginn der Ermittlungen: Das Filmmaterial stammte aus dem Musikvideo zu „Down In It“, der Debütsingle der Industrial-Rock-Band Nine Inch Nails, und die vermeintliche Leiche war der sehr lebendige Sänger der Gruppe, Trent Reznor.

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1989 veröffentlichten Nine Inch Nails ihr Debütalbum, Hübsche Hassmaschine, das in den USA mit dreifachem Platin ausgezeichnet werden sollte. Die Platte würde den aufkommenden Industrial-Rock-Sound definieren, mit dem Reznor und seine wechselnden Bandkollegen in den 1990er Jahren und sogar heute auf Alben wie . experimentieren würdenDie AbwärtsspiraleundDer Slip.

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Die Band wählte den Song „Down In It“ – einen Track mit durchdringenden Vocals, pulsierenden elektronischen Drums, gesampelten Soundeffekten und verdrehten, von Kinderliedern inspirierten Texten – alsHübsche Hassmaschine's erste Single. Sie begannen mit H-Gun zusammenzuarbeiten, einem in Chicago ansässigen Multimedia-Team unter der Leitung der Filmemacher Eric Zimmerman und Benjamin Stokes (die Videos für Bands wie Ministry und Revolting Cocks erstellt hatten) und entwarfen eine grobe Idee für das Musikvideo.

Das Video wurde vor Ort zwischen Lagerhäusern und Parkhäusern in Chicago gedreht und sollte in einer Aufnahme gipfeln, in der ein Reznor in Lederjacke auf die Spitze eines Gebäudes rennt, während zwei damalige Mitglieder der Band ihm in Nietenoveralls folgten; das Video würde mit einer epischen schwebenden Zoomeinstellung ausgeblendet, um anzudeuten, dass Reznors mit Maisstärke für Blut bedeckter Charakter vom Gebäude gefallen und auf der Straße gestorben war. Da die finanzschwachen Emporkömmlinge nicht genug Geld für einen schicken Kran hatten, um die Aufnahme für ihr Video zu machen, entschieden sie sich, Wetterballons an die Kamera zu binden und sie von Reznor hochschweben zu lassen, der umgeben von seinen auf der Straße lag Bandkollegen. Sie hofften schließlich, das Filmmaterial rückwärts abzuspielen, um die Aufnahme im endgültigen Video zu erhalten.

Stattdessen machte die Windy City ihrem Namen alle Ehre und wischte schnell die Ballons und die Kamera weg. Als Reznor tot war und seine Bandkollegen auf ihn herabschauten, bemerkte nur einer der Filmemacher. Er versuchte, die außer Kontrolle geratene Kamera zu verfolgen, die seine Verfolgung festhielt, aber sie ging verloren und zwang sie, den Rest des Videos zu beenden und es ohne die geplante Aufnahme aus dem fehlenden Filmmaterial im September 1989 zu veröffentlichen.

Unterdessen spielte sich im Südwesten von Michigan ein Drama ab, das ihre verlorene Kamera betraf, ohne dass die Band es wusste. Die dortige Polizei schloss schließlich die Polizei von Chicago ein, deren Detektive feststellten, dass das Filmmaterial in einer Gasse im Fulton River District der Stadt gedreht worden war. Nachdem die Chicagoer Behörden keine Mordberichte gefunden hatten, die mit dem Filmmaterial für die Nachbarschaft und diesem bestimmten Zeitrahmen übereinstimmten, übergaben sie das Video an das FBI, dessen Pathologen Berichten zufolge sagten, dass die Leiche im Video aufgrund der Substanz der Person verfaulte.

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Die fragliche „Substanz“war eigentlich das Ergebnis des minderwertigen Films und der Farbe der Maisstärke im Gesicht der Sängerin, die auch in die Pressefotos fürHübsche Hassmaschine. Es war eine Anspielung auf die frühen Live-Shows der Band, in denen Reznor Maisstärke und Schokoladensirup auf seine Bandmitglieder und das Publikum spuckte. 'Unter dem Licht sieht es wirklich toll aus, grungey, eine Art Anti-Bon Jovi und die ganze Glamour-Sache', sagte Reznor 1991 in einem Interview.

NIN 'Down In It' Bericht über 'Hard Copy', 3. März 1991 von Nine Inch Nails on Vimeo.

Da es keine anderen einfachen Möglichkeiten gab und um Hinweise zu generieren, die ihnen helfen könnten, das im Video gezeigte Opfer zu identifizieren, verteilten die Behörden Flugblätter an Chicagoer Schulen, in denen sie fragten, ob jemand Details hinter dem seltsamen „Töten“ wisse.

Die Taktik hat funktioniert. Ein lokaler Kunststudent sah sich 1991 MTV an und sah das unverwechselbare Video zu „Down In It“, das ihn an einen der Flyer erinnerte, die er in der Schule gesehen hatte. Er kontaktierte die Polizei von Chicago, um ihnen mitzuteilen, wer ihr angebliches 'Mordopfer' wirklich war. Der Manager von Nine Inch Nails wurde benachrichtigt und er erzählte Reznor und den Filmemachern, was wirklich mit ihrem verlorenen Filmmaterial passiert war.

„Es ist interessant, dass unsere oberste Bundesbehörde, das Federal Bureau of [Investigation], den Super-8-Code nicht knacken konnte“, sagte Co-Direktor Zimmerman in einem Interview. Was Wood und jede Peinlichkeit der Strafverfolgungsbehörden nach der Untersuchung angeht: 'Ich dachte, es sei unsere Pflicht, auf die eine oder andere Weise herauszufinden, was in diesem Film zu sehen war', sagte er.

„Meine erste Reaktion war, dass es wirklich lustig war, dass etwas so unverhältnismäßig sein könnte, dass so viele Leute sich darüber aufregen“, sagte Reznor und erzählte später einem Interviewer: „Es gab Gespräche, bei denen ich erscheinen und sprechen musste um zu beweisen, dass ich am Leben war.“ Obwohl er – in den Augen der Staats-, Kommunal- und Bundesbehörden – Berichten zufolge seit über einem Jahr tot war, schien es Reznor nicht zu stören: „Jemand vom FBI hatte zu viel Hitchcock oder David Lynch oder etwas“, argumentierte er.