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Als Julius Caesar von Piraten entführt wurde, forderte er sie auf, sein Lösegeld zu erhöhen

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75 v. Chr. segelte der 25-jährige Julius Caesar auf der Ägäis, als er von kilikischen Piraten entführt wurde. Als die Piraten laut Plutarch ein Lösegeld von 20 Talenten Silber (etwa 620 kg Silber oder 600.000 Dollar in den heutigen Silberwerten) forderten, lachte Caesar ihnen ins Gesicht. Sie wüssten nicht, wen sie gefangen genommen hätten, sagte er und verlangte, dass sie 50 (1550 kg Silber) verlangen, weil 20 Talente einfach nicht ausreichen.

Mehr Geld, mehr Probleme

Die Piraten stimmten natürlich zu und Caesar schickte einige seiner Mitarbeiter los, um das Silber zu sammeln, eine Aufgabe, die 38 Tage dauerte. Jetzt fast allein mit den Piraten – nur noch zwei Diener und ein Freund blieben bei ihm – weigerte sich Caesar, sich zu ducken. Stattdessen behandelte er die Piraten, als wären sie seine Untergebenen. Er ging sogar so weit, zu verlangen, dass sie nicht reden, wenn er sich zum Schlafen entschließt. Er verbrachte die meiste Zeit mit ihnen, um Gedichte zu komponieren und zu rezitieren und Reden zu schreiben. Dann rezitierte er die Werke den Piraten. Caesar spielte auch verschiedene Spiele mit den Piraten und nahm an ihren Übungen teil, wobei er im Allgemeinen so tat, als wäre er kein Gefangener, sondern ihr Anführer. Die Piraten lernten ihn schnell zu schätzen und zu mögen und gaben ihm die Freiheit, auf ihren Inseln und Schiffen mehr oder weniger zu tun, was er wollte.

Während Caesar mit den Piraten befreundet war, schätzte er es nicht, gefangen gehalten zu werden. Er sagte den Piraten, dass er sie nach Zahlung seines Lösegelds jagen und kreuzigen lassen würde. Als er befreit wurde, hielt er dieses Versprechen: Trotz der Tatsache, dass er Privatmann war, gelang es Caesar, schnell eine kleine Flotte aufzustellen, die er auf die Insel zurückbrachte, auf der er gefangen gehalten wurde. Anscheinend hatten die Piraten seine Drohungen nicht ernst genommen, denn sie waren noch da, als er ankam. Er nahm sie gefangen und nahm seine 50 Talente Silber mitsamt all ihren Besitztümern zurück.

Als nächstes lieferte er die Piraten an die Behörden im Gefängnis von Pergamon aus und reiste dann, um den Prokonsul von Asien, Marcus Junius, zu treffen, um die Hinrichtung der Piraten zu beantragen. Der Prokonsul lehnte ab: Er wollte die Piraten als Sklaven verkaufen und die Beute für sich nehmen. Unbeirrt reiste Caesar zurück nach Pergamon, wo die kilikischen Piraten festgehalten wurden, und befahl, sie zu kreuzigen. Bevor sie diese Prüfung durchmachten, zeigte Caesar jedoch Nachsicht – er schnitt ihnen die Kehle durch.

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