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Als Magic Eye Pictures die Welt regierte – und Millionen von Menschen frustrierte

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Als der Schöpfer von Magic Eye, Tom Baccei, Führungskräfte von General Mills in den Büros seiner N.E. Thing Enterprises im Jahr 1994 führte er sie zu einer nachgebauten Getreidewerbung, die er von seinen Mitarbeitern zusammenstellen ließ. Die Tafel zeigte eine Schüssel mit Müsli und eine ungenaue Reihe von Punkten. Als sich ihre Augen entspannten, konnten die Führungskräfte die „versteckte“ Botschaft in der Schüssel ausmachen: KAUFEN SIE MICH.


„Oh, nein, das können wir nicht“, sagte eine Führungskraft.

Baccei fand es lustig. Zu diesem Zeitpunkt brauchte sein Unternehmen keine unterschwelligen Nachrichten, um erfolgreich zu sein. Der Verkauf von Produkten mit seinen äußerst beliebten Magic Eye-Illustrationen – die wie zweidimensionale abstrakte Bilder schienen, bis das Gehirn des Betrachters „umschaltete“ und es als dreidimensionales Bild wahrnahm – sollte 100 Millionen US-Dollar erreichen. ZweiMagisches AugeBücher waren auf demNew York TimesBestsellerliste. Plakate, Kaffeetassen, Hallmark-Karten, Spiele und Postkarten prangten mit dem optischen Effekt. Bald würden sie auch auf Schachteln mit Apple Cinnamon Cheerios sein. Baccei wusste, dass sie alle auf eine Modeerscheinung starrten, aber er war entschlossen, das Beste daraus zu machen.

Die Magic Eye-Bilder basierten auf Prinzipien, die bis ins Jahr 1828 zurückreichen, als der englische Physiker Sir Charles Wheatstone ein Gerät namens . erfandStereoskopdie zwei Bilder zusammenführen könnten, um die Illusion von Tiefe zu erzeugen. Der Trick amüsierte Könige wie Königin Victoria und Prinz Albert. Im Jahr 1959 gelang es einem kognitiven Psychologen namens Béla Julesz, diese Illustrationen, die als Einzelbild-Random-Dot-Stereogramme bekannt sind, mit bloßem Auge sichtbar zu machen. Um dies zu erreichen, erstellte Julesz ein Bild aus gleichmäßigen, zufällig verteilten Punkten. Ein kreisförmiger Raum würde in einem zweiten Bild leicht verschoben. Nebeneinander betrachtet schien ein Kreis über dem Hintergrund zu „schweben“. Julesz bewies, dass die Tiefenwahrnehmung eine Funktion des Gehirns ist, nicht des Auges.

Dieser Stereopsis- oder 3D-Effekt funktioniert, weil das Gehirn die beiden im Wesentlichen miteinander verbindet, um Doppelbilder zu vermeiden. Weitere Arbeiten des visuellen Neurowissenschaftlers Christopher Tyler in den 1970er Jahren verdichteten die Illusion zu einem einzigen Bild. Aber es wäre Baccei, der aus diesem klugen Taschenspielertrick ein nationales Phänomen machen würde.

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In den 1970er Jahren war Baccei Busfahrer bei Green Tortoise, einem angeblichen „Hippie“-Transportunternehmen. Er wechselte schließlich zu Pentica Systems, einem Computerhardwareunternehmen mit Sitz in der Nähe von Boston, Massachusetts. Dort wurde Baccei damit beauftragt, einen MIME-In-Circuit-Emulator zu bewerben, der beim Debuggen von Computersystemen half. Vielleicht heuerte er unweigerlich einen Pantomimen für die Anzeige an.

Der Darsteller Ron Labbe war zufällig ein Enthusiast der 3D-Fotografie und brachte eine Stereokamera mit. Als Baccei fragte, wo er weitere Informationen über das Hobby bekommen könnte, wies ihn Labbe anStereoweltZeitschrift. Dort sah Baccei eines der Einzelbild-Random-Dot-Stereogramme und war über den visuellen Trick amüsiert. Obwohl es nichts weiter als statisches Fernsehen zu sein schien, offenbarte die Konzentration darauf Kreise und Punkte.



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Er beschloss, eines für Pentica zu entwerfen, das die Modellnummer eines neuen Produkts in dem gepunkteten Bild „versteckte“ und die Leser aufforderte, sie für einen Preis zu kontaktieren, wenn sie es sehen könnten. Die Anzeige wurde so populär, dass die Leser die Seite aus dem Magazin rissen und in Büros anhefteten oder an Mitarbeiter faxten.

Baccei glaubte, etwas auf der Spur zu haben, und arbeitete mit der Grafikerin Cheri Smith zusammen, die ihm half, komplexere Bilder auf einem Computer zu erstellen, anstatt die üblichen ClipArts, die er verwendet hatte. Ein Pentica-Mitarbeiter namens Bob Salitsky konnte die Punkte für ein schärferes Bild verfeinern. Schauen Sie sich zum Beispiel ein Bild von einigen tropischen Fischen an, und ein Aquarium würde erscheinen. Bis 1991 arbeitete Baccei an seinem eigenen Start-up, N.E. Thing Enterprises und nimmt Aufgaben für die Illustrationen an. Eines der Bilder erschien im American Airlines MagazinAmerikanischer Weg, wo es die Aufmerksamkeit japanischer Geschäftsleute auf sich zog. Bald arbeitete Baccei mit Tenyo Co. Limited an einer Reihe von Büchern und Postern. Während Baccei die Bilder Stare-e-os nannte, die Amazing 3D Gaze Toys, verkauften die Japaner die Bilder unter dem Namen Magic Eye.

Dieses Bild während des Fluges erregte auch die Aufmerksamkeit von Mark Gregorek, einem Lizenzagenten, der sich an Baccei wandte und ihm sagte, dass es ein unglaubliches Potenzial für eine Partnerschaft mit anderen Unternehmen gebe, um mehr Magic Eye-Inhalte zu erstellen. Gregorek sicherte sich 1993 einen Vertrag mit dem Buchverlag Andrews McMeel sowie einer Reihe anderer Lizenznehmer. Magic Eye war in der Lage, in Amerika abzuheben, obwohl wahrscheinlich niemand damit gerechnet hat, was als nächstes passiert.

Magic Eye wurde für Dutzende von Produkten lizenziert, darunter Kalender. Amazonas

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Nach einer anfänglichen Auflage von 30.000 USD von 12,95 USDMagisches AugeBuchsammlung ausverkauft, verteilte Andrews McMeel 500.000 weitere Exemplare. BeideMagisches AugeundMagisches Auge IIzu Bestsellern geworden. N.E. Thing Enterprises – das 1996 seinen Namen offiziell in Magic Eye änderte – schloss mit vielen anderen Unternehmen Verträge über Postkarten, Poster, einen syndizierten Comic und 20 Millionen Schachteln Müsli ab. Mall-Kioske, die eigentlich das Produkt einer Konkurrenzfirma namens NVision Grafix waren, sahen Dutzende von Menschen, die aufmerksam auf die Stereogrammbilder starrten. Wenn ein Mitglied der Gruppe es plötzlich „bekam“, würden die anderen weiterhin frustriert starren. Diejenigen, die das Bild nicht sehen konnten – was einer Schätzung zufolge bis zu 50 Prozent der Menschen ausmachte – wurden trainiert, ihre Nase nahe an die Oberfläche zu halten, ihre Augen jedoch weiter weg zu richten. Wenn Sie die Seite langsam wegschieben, erscheint ein Bild von überraschender Tiefe. Magic Eye und ähnliche Produkte wurden zu einer gesellschaftlichen Obsession.

Als die Einnahmen 100 Millionen US-Dollar überstiegen, wusste Baccei, dass er nicht für immer die Aufmerksamkeit aller auf sich ziehen konnte. Wie beim Pet Rock, dem Hula Hoop und Dutzenden anderer Modeerscheinungen würde die Aufmerksamkeit der Verbraucher schließlich woanders hin gelenkt. Es gab auch die unvermeidlichen Knock-offs, die für nur 5 US-Dollar für ein Poster verkauft werden können, verglichen mit einem offiziellen Magic Eye-Angebot für 25 US-Dollar. Ein Versuch, die Bilder zu vermenschlichen, indem ein Firmenmaskottchen, der Zauberer Wizzy Nodwig, eingesetzt wurde, scheiterte.

Als sich das Geschäft im Jahr 1995 verlangsamte, verkaufte Baccei seinen Anteil an Magic Eye an den Grafiker Smith und einen anderen Partner, Andy Paraskevas. Das Unternehmen gibt es immer noch, obwohl es seine Aufmerksamkeit wieder auf Firmenkunden konzentriert hat, die die Bilder für kommerzielle Zwecke verwenden möchten. Sie können sich Bilder auf ihrer Website ansehen, aber Magic Eye warnt davor, dass der Effekt am besten auf der gedruckten Seite funktioniert.