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Woher kommt der Mythos, dass Strahlung grün leuchtet?

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von C Stuart Hardwick

Vermutlich aus Radium, das in Selbst-leuchtendFarbe ab 1908. Vermischt mit phosphoreszierendem kupferdotiertem Zinksulfid strahlt Radium ein charakteristisches grünes Leuchten aus:

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Die Verwendung von radiolumineszenten Farben wurde Mitte der 1960er Jahre weitgehend eingestellt. Heutzutage ist die Strahlungsquelle in Anwendungen, bei denen dies gerechtfertigt ist (wie zum Beispiel die Zifferblätter von Raumfahrzeugen und bestimmte Arten von Sensoren), Tritium (radioaktiver Wasserstoff) oder ein Promethiumisotop, die beide eine wesentlich kürzere Halbwertszeit als Radium haben.

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In den meisten Konsumgütern wurde die Radiolumineszenz jedoch durch Photolumineszenz ersetzt, Leuchtstoffe, die nach Absorption von Photonen einer unterschiedlichen Frequenz Licht einer Frequenz emittieren. Im Dunkeln leuchtende Gegenstände, die sich nach kurzer Einwirkung von Sonnenlicht oder einer Leuchtstoffröhre auf volle Helligkeit aufladen, um dann über ein paar Stunden wieder zu dimmen, sind nachleuchtend und enthalten keine Strahlung.

Eine Randnotiz zum alternden Radium: Die meisten Radiumfarben, die zu Beginn des 20. Jahrhunderts hergestellt wurden, haben inzwischen den größten Teil ihres Glanzes verloren, sind aber immer noch radioaktiv. Das verwendete Radiumisotop hat eine Halbwertszeit von 1200 Jahren, aber der chemische Phosphor, der es zum Leuchten bringt, ist durch die konstante Strahlung abgebaut. Wenn Sie also lumineszierende Antiquitäten haben, die kaum leuchten, sollten Sie sie vielleicht mit einem Geigerzähler testen lassen tested und treffen Sie entsprechende Vorkehrungen. Die emittierte Strahlung ist völlig ungefährlich, solange Sie das Radium nicht aufnehmen oder einatmen – in diesem Fall wird es zu einem ernsthaften Krebsrisiko. Wenn das verräterische Leuchten weiter schwindet, wie können Sie dann verhindern, dass Ihr antikes Zifferblatt oder was auch immer das Haus Ihrer Urenkel oder Urenkel beschädigt und verunreinigt oder auf einer Mülldeponie und in der örtlichen Wasserversorgung landet?



Auch ohne Phosphor emittiert reines Radium genügend Alphateilchen, um Stickstoff in der Luft anzuregen und zum Leuchten zu bringen. Die Farbe ist nicht grün, sondern ein blasses Blau ähnlich dem eines Lichtbogens.

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Dieses Leuchten (wenn auch nicht die Farbe) gelangte durch diese frühe Illustration seines Erscheinens in Marie Curies Labor ins öffentliche Bewusstsein und wurde mit dem grünen Leuchten von Radiumfarben verwechselt.

Der Mythos wird wahrscheinlich durch das Phänomen des Cherenkov-Glühens am Leben erhalten, das auftritt, wenn ein geladenes Teilchen (wie ein Elektron oder Proton) aus untergetauchten Quellen die lokale Lichtgeschwindigkeit durch das umgebende Wasser überschreitet.

In Wirklichkeit leuchten einige Radionuklide (insbesondere Radium und Aktinium), aber nicht so hell oder in der Farbe, die die Leute denken. Plutonium tut es nicht, egal was Homer Simpson denkt, es sei denn, es ist Pu-238 – das eine so kurze Halbwertszeit hat, dass es sich glühend heiß erhitzt.

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