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Woher kommt der Satz „Dressed to the Nines“?

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Nachdem sie sich das neue Justin Timberlake-Video angesehen hatte, schrieb Leserin Katie Rose an, um nach den Ursprüngen von „dressed to the nines“ zu fragen. Leserin Donna schrieb mit derselben Frage, obwohl ich nicht weiß, welche Musikvideos sie sich angesehen hat.

Es gibt viele Volksetymologien für den Ausdruck, der Kleidung mit der Zahl Neun verbindet. Man sagt, dass der Satz von den neun Metern Material herrührt, die ein Schneider braucht, um einen wirklich schönen Anzug zu machen. Ein paar Schneider, mit denen ich gesprochen habe, sagen jedoch, dass vier bis fünf Meter Stoff für einen dreiteiligen Anzug ausreichen sollten. Eine andere Herkunftsgeschichte besagt, dass sich der Ausdruck auf das 99. (Lanarkshire) Regiment of Foot bezieht, ein britisches Armeeregiment, das 1824 gegründet wurde und Berichten zufolge für den makellosen Zustand seiner Uniformen bekannt ist. Noch ein anderer Kleidungs-Ursprung deutet darauf hin, dass der Ausdruck von dem altenglischen Sprichwort „zu den Augen gekleidet“ abstammt, das, weil Altenglisch seltsam war, als „angezogen bis zum Auge“ geschrieben wurde. Man denkt, dass jemand irgendwann „then eyne“ gehört und es mit „the nine“ oder „the nines“ verwechselt hat.

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Der Haken an diesen kleidungsspezifischen Ursprüngen ist jedoch, dass die einfacheren Ausdrücke „bis zu den Neunen“ und „bis zu den Neunen“ bereits etwa ein Jahrhundert zuvor für „bis zur Perfektion“ verwendet wurden.angezogenauf die Neunen“ kam. Welche Bedeutung die Zahl Neu auch immer hatte, um ihren Platz im Satz zu rechtfertigen, sie scheint nicht immer spezifisch für Kleidung gewesen zu sein.

Dies eröffnet die Möglichkeiten für einige weitere vorgeschlagene Ursprünge, aber es scheint keine solide Antwort zu geben. Die fragliche „neun“ könnte immer noch ein falsch verstandenes „dann eyne“ sein und sich auf die Augen beziehen. Es könnte sich auch auf eine Gruppe von neun beziehen, von denen Beispiele in Mythen und Geschichte auf der ganzen Welt auftauchen. Im Christentum sind sowohl die Früchte als auch die Gaben des Heiligen Geistes neun an der Zahl. In der nordischen Kosmologie vereint der große Baum Yggdrasil neun Welten. Die alten Griechen hatten neun Musen. Im Europa des Mittelalters waren die Neun Worthies Männer aus der heidnischen, jüdischen und christlichen Geschichte als Personifikationen des Rittertums. „Die Neunen“, die wir berufen, wenn wir über eine bissige Kommode sprechen, könnte eine dieser Gruppen oder etwas anderes bedeuten, aber eine endgültige Antwort ist schwer fassbar.