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Woher kommt der Satz „Red Herring“?

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Sie haben vielleicht in einem kürzlich erschienenen Buch oder Film einen roten Hering gesehen, aber Sie haben es wahrscheinlich erst im Nachhinein bemerkt. Diese irreführenden Hinweise sollen Sie zu falschen Schlussfolgerungen verleiten, und sie sind ein beliebter Trick unter Geschichtenerzählern aller Couleur.

Wenn Sie die Harry-Potter-Serie gesehen oder gelesen haben – und wirklich, wer hat sie nicht? – dann erinnern Sie sich vielleicht an einige der vielen Fälle, in denen J.K. Rowling bediente sich dieses literarischen Mittels. Diese liebenswerte Wendung in Bezug auf die Natur von Snapes Charakter zum Beispiel ist wahrscheinlich einer der am längsten laufenden Red Herings, die jemals geschrieben wurden.

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Manchmal sind sie nicht einmal subtil. Das Mordgeheimnis von Agatha ChristieUnd dann waren keine mehr dadirekt erwähntAblenkungsmanöverin Bezug auf den Tod eines Charakters, und eine Statue eines roten Herings erscheint in Lemony SnicketsetEine Verkettung von unglücklichen Ereignissen. Vielleicht am offensichtlichsten, eine Figur aus dem CartoonEin Welpe namens Scooby-Dooder ständig für unzählige Verbrechen verantwortlich gemacht wurde, hieß – Sie haben es erraten – Red Herring.

Aber woher kommt dieses literarische Gerät und warum ist es nach einem Fisch benannt? Zum Hintergrund: Hering ist von Natur aus silbrig, wird aber beim Räuchern rotbraun. Lange bevor Kühlschränke erfunden wurden, geschah dies, um den Fisch monatelang haltbar zu machen. Sie können auch ziemlich stinken. Wie Gizmodos io9-Blog darauf hinweist, wurde angenommen, dass im 17. Eine andere Theorie war, dass entflohene Gefangene die Fische benutzten, um ihre Spuren zu verwischen und die Hunde, die sie verfolgten, zu verwirren.

io9 stellt jedoch fest, dass Red Hering tatsächlich verwendet wurde, um Pferde und nicht Hunde zu trainieren, und nur dann, wenn die bevorzugte Wahl – eine tote Katze – nicht verfügbar war. Die Idee war, dass sich die Pferde daran gewöhnen würden, der Duftspur zu folgen, was wiederum die Wahrscheinlichkeit verringern würde, sich zu erschrecken, während sie 'den Hunden inmitten des Lärms und der Hektik einer Fuchsjagd folgen', bemerkt der britische Etymologe und Schriftsteller Michael Quinion. wer hat den Ursprung des Satzes recherchiertAblenkungsmanöver.

Der eigentliche Ursprung des Wortsinns im übertragenen Sinne lässt sich bis ins frühe 19. Jahrhundert zurückverfolgen. Ungefähr zu dieser Zeit schrieb der englische Journalist William Cobbett eine vermutlich fiktive Geschichte darüber, wie er als Junge Hering benutzt hatte, um Hunde vom Geruch eines Hasen zu vertreiben. Er führte diese Anekdote aus und benutzte sie, um einige seiner Journalistenkollegen zu kritisieren. 'Er benutzte die Geschichte als Metapher, um die Presse anzuprangern, die sich durch falsche Informationen über eine angebliche Niederlage Napoleons in die Irre führen ließ', schreibt Quinion in einem Blog. 'Dadurch lenkten sie ihre Aufmerksamkeit von wichtigen innenpolitischen Angelegenheiten ab.'

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Laut Quinion wurde 1833 eine erweiterte Version dieser Geschichte gedruckt und von dort aus verbreitete sich das Idiom. Obwohl viele Menschen eher in der Popkultur mit Red Herings vertraut sind, tauchen sie auch in politischen Sphären und Debatten aller Art auf. Robert J. Gula, der Autor vonUnsinn: Rote Heringe, Strohmänner und heilige Kühe: Wie wir die Logik in unserer Alltagssprache missbrauchen, definiert einen Ablenkungsmanöver als 'ein Detail oder eine Bemerkung, die absichtlich oder unabsichtlich in eine Diskussion eingefügt wird und die Diskussion ablenkt'.



Das Ziel besteht darin, den Zuhörer oder Gegner vom ursprünglichen Thema abzulenken, und es wird als eine Art Denkfehler angesehen – oder, phantasievoller, als logischer Trugschluss. Diese Anwendung vonAblenkungsmanöverscheint eher seiner ursprünglichen Verwendung zu entsprechen, aber wie Quinion feststellt: 'Dies ändert nichts am Sinn von'Ablenkungsmanöver, natürlich: es ist schon zu lange fester Bestandteil unseres Wortschatzes, als dass es sich ändern könnte. Aber zumindest kennen wir jetzt seinen Ursprung. Eine andere obskure Etymologie wurde festgenagelt.'