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Woher kommt das Wort „Meme“?

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Von Jenna Scarbrough

der am selben tag wie abraham lincoln . geboren wurde

Bestimmte Modeerscheinungen, Schlagworte, Tänze und Lieder bombardieren unsere Gesellschaft – heutzutage werden fast alle diese entweder im Internet geboren oder durch dieses populär gemacht. Grumpy Cat, Rickrolling, Left Shark, das Kleid der optischen Täuschung – all diese allgegenwärtigen kulturellen Sensationen haben dies gemeinsam. Einige davon halten eine Weile, andere nicht. Diejenigen, die haften bleiben, werden als Meme gebrandmarkt. Aber was genau ist ein Meme?

1976 schlug Richard Dawkins, der englische Evolutionsbiologe, in seinem Buch eine Idee vor:Das egoistische Gen: Was wäre, wenn Ideen wie Organismen wären, in denen sie sich fortpflanzen und mutieren könnten? Diese Ideen, behauptete er, seien tatsächlich die Grundlage der menschlichen Kultur, und sie werden im Gehirn geboren.

Dawkins forscht hauptsächlich in der Genetik. Er hat argumentiert, dass alles Leben auf Replikation beruht. Aber im Gegensatz zu Zellen sind Ideen zum Überleben nicht auf eine chemische Grundlage angewiesen. Sie beginnen an einem einzigen Ort – dem Gehirn – und breiten sich nach außen aus, springen von einem Gefäß zum anderen und kämpfen um Aufmerksamkeit. Einige Ideen sind erfolgreicher, was vielleicht an einem Wahrheitselement liegt, das sie in sich tragen, während andere langsam aussterben. Einige mögen nicht korrekt sein, aber die Gesellschaft hat diese Ideen so lange akzeptiert, dass sie einfach akzeptiert werden (denken Sie an Bilder von Jesus oder George Washington; obwohl diese möglicherweise nicht so aussahen, wie sie tatsächlich aussahen, porträtiert fast alle Kunst diese Männer in der gleicher Weg).

Dawkins brauchte einen Namen für dieses Konzept. Er schlug vor, es zu nennenPantomime, von dem griechischen Wort, das „das Nachgebildete“ bedeutet. In seinem Buch schrieb er: „Ich hoffe, meine klassizistischen Freunde werden mir verzeihen, wenn ich Mimeme mit abkürzesogar.“ Er fand, dass das einsilbige Wort passender wäre, weil es ähnlich wie „Gen“ klingt. „Wenn es ein Trost ist“, fuhr er fort, „könnte man es alternativ mit ‚Erinnerung‘ oder dem französischen Wort in Verbindung bringensogar. Es sollte so ausgesprochen werden, dass es sich auf ‚Creme‘ reimt.“


Obwohl er sich die Möglichkeit von Internet-Memes bei seinen ersten Recherchen in den 70er und 80er Jahren wahrscheinlich nicht vorstellen konnte, hat Dawkins die Aneignung nun akzeptiert. Weil es immer noch viral ist, sagte er in einem Interview mitVERDRAHTET, geht dieser Popularitätsanstieg genau einher mit seiner Theorie, dass Ideen den Lebewesen ähnlich sind.

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