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Wer waren die Geschwister von Abraham Lincoln?

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Denken Sie an die Familie von Abraham Lincoln, und Tad oder Mary werden Ihnen wahrscheinlich in den Sinn kommen. Machen Sie sich also keine Vorwürfe, wenn die Namen Sarah oder Thomas Lincoln nicht gerade klingeln. Aber obwohl sie viel weniger bekannt sind, haben beide Geschwister Lincoln dazu beigetragen, ihn zu dem Mann – und Präsidenten – zu machen, der er schließlich wurde.

Thomas und Nancy Hanks Lincoln hatten drei Kinder: Sarah, Abraham und Thomas, auch bekannt als Tommy. (Ja, Lincoln war ein mittleres Kind, eine Tatsache, die seinen zukünftigen Aufstieg zu Ruhm noch bemerkenswerter macht.) Sarah wurde 1807 geboren, zwei Jahre früher als Abraham. Im Jahr 1812 (einige Berichte sagen 1813), traf die Lincolns eine Tragödie, als ihr drittes Kind, Tommy, im Alter von nur drei Tagen starb. Es ist nicht sicher, was Tommy getötet hat, aber die Kindersterblichkeit war zu dieser Zeit hoch, besonders an der Grenze. Lincoln erwähnte Tommy während seiner öffentlichen Karriere nur ein einziges Mal, aber sein Tod muss seine Familie zutiefst betrübt haben.

Gemeinsam besuchten Bruder und Schwester eine sogenannte „Blab“- oder ABC-Schule, eine Art frühe Grundschule, die in Grenzstaaten wie Indiana üblich ist, wohin die Familie 1816 umzog. Anstatt altersgetrennte Klassenzimmer oder teure Bücher oder Bleistifte , verwendeten solche Schulen einen streng mündlichen Lehrplan. Der „Blab“-Teil kam von den Lehrern, die den Kindern auswendige Lektionen vortrugen, die sie wiederum zurückplapperten. Dieses Hin und Her bot nicht unbedingt eine großartige Ausbildung (und da die Schule Studiengebühren verlangte, kostete es die Lincolns wahrscheinlich viel, sie dorthin zu schicken), aber es reichte aus, um beiden Lincoln-Kindern die Grundlagen zu vermitteln.

Aber für die Lincolns war noch mehr Kummer auf dem Weg. Nur zwei Jahre nach der rauen Reise nach Little Pigeon Creek und dem Bau einer Hütte dort erkrankte Abraham Lincolns Mutter Nancy an „Milchkrankheit“, nachdem sie Milch von einer durch weiße Schlangenwurzel vergifteten Kuh getrunken hatte und starb.

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Abraham und Sarah waren am Boden zerstört. Obwohl sie nur zwei Jahre älter war als ihr Bruder, versuchte Sarah, Abraham eine Mutter zu sein. Sie erbte auch die Aufgaben, die von der Frau des Hauses erwartet wurden, und kümmerte sich um ihren Bruder, Vater und einen Cousin, der mit ihnen zusammenlebte.

Nur ein Jahr später ließ ihr Vater Bruder, Schwester und 18-jährige Cousine zu Hause, als er nach einer anderen Frau suchte. Als er mit einer neuen Frau, Sarah Bush Johnston, zurückkehrte, waren Bruder und Schwester so schmutzig und ungepflegt, dass sie sie sauber schrubbte. Johnston hatte selbst drei Kinder, und mit Hilfe einer neuen Mutter und in einem Haus mit drei Stiefgeschwistern kehrten die Lincoln-Kinder zu einem Leben voller harter Arbeit und sporadischer Bildung zurück.

Abrahams Schwester Sarah war in ihrer Gemeinde als sanftmütig, intelligent und freundlich bekannt. Sie heiratete 1826 Aaron Grigsby und wurde schwanger. Aber während ihrer Geburt starb sie unerwartet im Alter von 21 Jahren. Abraham Lincoln vergab den Grigsbys nie, denen er anscheinend die Schuld dafür gab, dass sie den Arzt nicht rechtzeitig angerufen hatten, um seine Schwester zu retten. Als Reaktion darauf, dass die Grigsbys ihn nicht zu einer Familienhochzeit einluden, schlug er einige Jahre später in Form eines bissigen, satirischen Gedichts auf das Ereignis ein, das in einem schlüpfrigen Vers über zwei Männer gipfelte, die heiraten, wie in einer Abraham Lincoln-Biographie des Schriftstellers CA . beschrieben Tripp.



Der Weihnachtsmann kommt durch den Schornstein
Das Grab von Sarah Lincoln Grigsby. Bildnachweis: Stomcl über Wikimedia // Public domain


Obwohl Sarah Abraham mit ihrer Intelligenz und ihrem Engagement tief beeindruckt haben soll, scheint er von seinen Stiefgeschwistern weniger beeindruckt gewesen zu sein. Im Jahr 1851 schrieb er seinem Stiefbruder John Daniel Johnston einen vernichtenden Brief, in dem er ihm ein Darlehen von 80 Dollar verweigerte und bemerkte: 'Ich bezweifle, dass Sie, seit ich Sie gesehen habe, an einem einzigen Tag einen ganzen Tag gute Arbeit geleistet haben.'

Der Brief ist inmitten der Bitterkeit humorvoll, wie viele von Lincolns Briefen, aber er deutet darauf hin, dass seine Nicht-Lincoln-Geschwister sein Herz nie so gestohlen haben wie seine große Schwester. Obwohl Sarah seine Errungenschaften nie erlebte, half sie ihm, zu der Person heranzureifen, die er schließlich wurde – eine, die den Herausforderungen des Lebens mit Ausdauer und, wenn nötig, ein bisschen sarkastischem Witz begegnete.