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Wer waren die tatsächlichen Brooks-Brüder?

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Brooks Brothers ist seit mehr als 200 Jahren eine tragende Säule der amerikanischen Abendgarderobe. Die Anzüge des Unternehmens wurden von 40 US-Präsidenten getragen. Sie haben den amerikanischen Streitkräften Uniformen und Anzüge für ihre wichtigsten Lebensereignisse geliefert: zum Abschlussball, zum ersten Vorstellungsgespräch, zur Hochzeit.

Im Juli 2020 meldete das Unternehmen jedoch Insolvenz an, wahrscheinlich ein Opfer des Trends der Heimarbeit und des Wandels zu mehr Freizeitkleidung. Der Name der Brooks Brothers ist in die amerikanische Mode eingewoben, doch um die Menschen hinter dem Geschäft rankt sich ein gewisses Mysterium. Wer waren überhaupt die ursprünglichen Brooks Brothers?

Die Firma, die später als Brooks Brothers bekannt wurde, wurde am 7. April 1818 vom 45-jährigen Henry Sands Brooks und seinem jüngeren Bruder David als H & DH Brooks and Co. gegründet. Henry Sands Brooks war ein Versorger für Händler und Seeleute gewesen und hatte wahrscheinlich im Hafen von New York regen Geschäfte gemacht. Ihr Geschäft befand sich an der Ecke Catherine und Cherry Street in Lower Manhattan, einem großen Einkaufsviertel, das eine Reihe von Bekleidungsgeschäften unterstützte. Es hieß, Brooks sei so etwas wie ein Dandy mit einem Auge für Mode.

Brooks Brothers schaltete eine ganzseitige Anzeige zur Feier ihres 100-jährigen Bestehens im Jahr 1918.New Yorker Abendpost// Gemeinfrei

Henry Sands Brooks starb 1833 und das Geschäft ging an seinen ältesten Sohn Henry Jr. über. Als er 1850 starb, erbten die vier jüngeren Söhne von Brooks Sr. Daniel, John, Elisha und Edward die Firma und benannten sie in Brooks Brothers um. Zu diesem Zeitpunkt begann sich der Laden von der Masse abzuheben. Die Brüder übernahmen ihr bekanntes Logo eines Schafes, das an einem Band aufgehängt ist, das das Goldene Vlies darstellt. Dieses antike Symbol geht auf die griechische Legende von Jason und den Argonauten zurück und wurde von Schneidern und Wollhändlern in ganz Europa als Qualitätsmerkmal verwendet. Indem sie dieses Symbol umarmten, verkündeten die Brüder das Kaliber ihrer Waren und orientierten sich am Prestige der europäischen Mode.

Beim Aufbau einer Marke auf traditioneller Qualität sahen die Brüder auch die Chance zur Modernisierung. Brooks Brothers spezialisierte sich auf Konfektionsanzüge – eine Innovation, die „Herrenkleidung“ für normale Amerikaner zugänglich und erschwinglich machte. Eine Anzeige in New York'sAbendposterklärte im Juni 1850, dass Brooks Brothers „einen großen Vorrat an Konfektionskleidung vorrätig hat, die dem Geschmack und den Wünschen der Käufer entspricht.“ Brooks Brothers profitierte auch vom kalifornischen Goldrausch, indem sie ihre Konfektionsanzüge an Goldsucher verkaufte die keine Zeit hatten, auf einen Schneider zu warten, um Maßanzüge zu fertigen.



Das Geschäft boomte in den Jahren vor dem Bürgerkrieg, als das Unternehmen von der Sklaverei profitierte. Ein Großteil der von Brooks Brothers verwendeten Baumwolle wurde von versklavten Arbeitern im Süden gepflückt. Das Unternehmen stellte auch die Arten von Uniformen her, die von versklavten Menschen getragen wurden, die als Hausangestellte arbeiten mussten.

Vielleicht als Ergebnis ihrer Erfahrung mit der Herstellung solcher Kleidung erhielten Brooks Brothers zu Beginn des Bürgerkriegs von der Unionsregierung einen großen Auftrag, Zehntausende von Uniformen für Soldaten zu liefern. Bei der Auslieferung der Kleidungsstücke brach ein Skandal aus: Es war offensichtlich, dass die Uniformen von geringer Qualität waren, Knöpfe oder Knopflöcher fehlten und aus billigen Stoffresten geklebt statt zusammengenäht waren. Wenn die Outfits Wind und Regen ausgesetzt waren, fielen sie auseinander. In der Eile, sie für die Kriegsanstrengungen herzustellen, hatte Brooks Brothers tatsächlich billiges und fadenscheiniges Material anstelle der üblichen Stoffqualität verwendet - sie durften dies gemäß den Bestimmungen ihres Vertrages.

Der Gesetzgeber des Bundesstaates New York leitete eine Untersuchung ein und beschuldigte das Unternehmen der Profitgier. Auf die Frage, wie viel Geld das Unternehmen mit der Herabstufung des Stoffes verdient habe, reagierte Elisha Brooks ausweichend. 'Ich denke, dass ich den Unterschied nicht feststellen kann, ohne mehr Zeit zu investieren, als ich jetzt diesem Zweck widmen kann', sagte Brooks dem Gesetzgeber. Letztendlich stimmte Brooks Brothers zu, 2350 der minderwertigen Uniformen zu einem Preis von 45.000 US-Dollar zu ersetzen.

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Eine Illustration von Plünderern, die während der Einberufungsunruhen in New York City Hosen und andere Kleidungsstücke aus dem Brooks Brothers-Laden werfen, erschien am 1. August 1863 auf der Titelseite von Frank Leslies Illustrated Newspaper.Frank Leslies illustrierte Zeitung, Amerikanische Zeitungen des 19. Jahrhunderts, Primärquellen von Gale // Public Domain

Die Verbindung des Unternehmens mit der Ausrüstung der Unionsarmee brachte sie im Juli 1863 erneut in Schwierigkeiten. Die Verluste unter den Mitgliedern der New Yorker Regimenter nahmen zu, da der Krieg keine Anzeichen einer Lösung zeigte. In New York City protestierten Menschen aus der Arbeiterklasse gegen die Einberufung, und die Proteste wurden schnell zu einem Aufstand rassistischer Gewalt und Plünderungen. Der Laden in der Cherry Street von Brooks Brothers war eines der Geschäfte, auf die es zielte.Harper’s Weeklyberichtete, dass „eine große Zahl von Plünderern dem weitläufigen Bekleidungsgeschäft der Herren Brooks Brothers einen Besuch abstattete … dort bedienten sie sich nach Belieben und zerstreuten sich dann in alle Richtungen, beladen mit ihren Krankheiten. Beute bekommen.“

Der Ruf von Brooks Brothers litt jedoch nicht lange. Bei seiner zweiten Amtseinführung als Präsidentschaftskandidat im März 1865 trug Abraham Lincoln einen Mantel des Unternehmens. In das Futter war ein Adler mit dem Motto „One Country, One Destiny“ gestickt. Lincoln trug denselben Mantel, als er nur zwei Wochen später im Ford's Theatre in Washington, DC ermordet wurde. Nach seinem Tod schenkte Mary Todd Lincoln den Mantel Alphonse Donn, einem Türsteher im Weißen Haus, der ihn für den Rest behielt seines Lebens. Donns Familie verkaufte den Mantel schließlich an die United States Capitol Historical Society, und er befindet sich jetzt in der Sammlung des Ford's Theatre Museums.

Brooks Brothers wuchs und expandierte weiter. Das Unternehmen führte dauerhafte Moden wie das Button-Down-Polohemd im Jahr 1896, den Sackanzug im Jahr 1901 und seine eigene Version einer britischen Regiments-Krawatte, die gestreifte Rep-Krawatte, im Jahr 1902 ein.

Seit mehr als 200 Jahren hat das Unternehmen Präsidenten, Wall Street-Händler und Geschäftsleute ausgestattet und ist zu einer ikonischen amerikanischen Marke mit weltweiter Anziehungskraft geworden. Aber heute ist ihre Zukunft vielleicht weniger sicher.