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Warum haben Menschen Angst vor Insekten?

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Wenn Ihnen das bloße Foto einer Spinne einen Schauder durch die Wirbelsäule schickt, sind Sie nicht allein. Arachnophobie (Angst vor Spinnen) ist eine der häufigsten Phobien, und die westliche Gesellschaft scheint eine kollektive Abneigung gegen alles Gruselige zu haben – von Insekten wie Kakerlaken und Silberfischchen bis hin zu Myriapoden wie Tausendfüßlern und Tausendfüßlern. Während einige dieser rückgratlosen Charaktere uns vergiften oder Krankheiten verbreiten können, können Sie Ihren Gegner normalerweise mit einem gut platzierten Schlag oder Stampfen ausschalten. Warum rufen sie dann oft Schrecken hervor?

Überleben der Ängstlichen

Eine Theorie der Evolutionspsychologie besagt, dass unsere ängstlichen Vorfahren bessere Überlebenschancen hatten als ihre unerschrockenen Gegenstücke. Jemand, der zum Beispiel auf der Honigjagd seinen Kopf in ein Bienennest steckt, wird die Geschichte vielleicht nicht mehr erzählen – oder Nachkommen zeugen, die seine unüberlegte Kühnheit erben. Diejenigen, die sich jedoch vorsichtig nähern, können unbeschadet davonlaufen und sich mit anderen vorsichtigen Menschen fortpflanzen. Im Laufe von Millionen von Jahren hat der Mensch möglicherweise eine Veranlagung für Angst vor Bienen, Spinnen und anderen bedrohlichen Organismen entwickelt, die wir umgangssprachlich als 'Käfer' bezeichnen. (Wissenschaftlich gesprochen sind echte Käfer Insektenarten in der Ordnung Hemiptera.)

„Natürlich gibt es kein ‚Angstbienen‘-Gen“, Dr. Jeffrey Lockwood, Entomologe und Autor vonDer befallene Geist: Warum Menschen Insekten fürchten, hassen und lieben and, erzählt Trini Radio. „Aber es gibt Hinweise darauf, dass wir besonders anfällig dafür sind, bestimmte Reize mit Gefahren in Form von ‚vorbereitetem Lernen‘ zu assoziieren – ähnlich wie wir leicht Sprache lernen.“

Was Käfern an Größe fehlt, machen sie mit anderen Eigenschaften wett, die, wie Lockwood es ausdrückt, „viel unserer Angst- und Ekelknöpfe drücken“. Ihre kleine Statur ermöglicht es ihnen, sowohl unseren Körper als auch unsere Lebensräume zu infiltrieren, und sie sind in der Lage, unseren Schlägen und Stampfen mit schnellem, unregelmäßigem Stottern (oder Flug) auszuweichen. Und obwohl viele uns nicht zu Tode vergiften können – weniger als 30 von mehr als 43.000 Spinnenarten sind zum Beispiel dafür bekannt, Menschen zu töten – bergen einige, wie Kakerlaken, andere Gefahren.

„Jetzt gehört es mir.“ HAYKIRDI/iStock via Getty Images

„Da [Kakerlaken] sich sowohl von menschlichem Kot als auch von menschlicher Nahrung ernähren, können sie Krankheitserreger verbreiten“, berichtet die Weltgesundheitsorganisation [PDF]. 'Außerdem tragen sie die Eier parasitärer Würmer und können allergische Reaktionen wie Dermatitis, Juckreiz, Schwellung der Augenlider und schwerwiegendere Atemwegserkrankungen verursachen.'



Wenn es um Verletzungen, Allergien oder Krankheiten geht, könnte ein angeborenes Gefühl von „Besser sicher als Nachsicht“ helfen, zu erklären, warum einige von uns zucken, wenn wir eine leichte Bewegung sehen, die sich als Fehler herausstellen könnte. Es gibt keinen wesentlichen Nachteil, eine Tumbleweed mit einer Spinne zu verwechseln oder sogar eine harmlose Spinne mit einer tödlichen zu verwechseln.

Creepshows aller Art

Es gibt jedoch einen Unterschied, ob man Bugs einfach für eklig hält und sie tatsächlich fürchtet.

„Man kann erkennen, ob jemand fehlerphobisch ist, wenn er nach Fehlern sucht, bei Fehlern ausrastet oder Fehler um jeden Preis vermeidet“, sagt Dr. Jenny Yip, eine lizenzierte Psychologin und Gründerin des Renewed Freedom Center in Los Angeles, gegenüber Trini Radio.

Wenn Sie beim Betreten eines Raumes die Ecken und Winkel absuchen, um sicherzustellen, dass Sie keinen mehrbeinigen Gast entdecken, haben Sie möglicherweise Entomophobie (Angst vor Insekten). Manchmal geschieht der Sprung von „Ich habe Angst vor Fehlern“ zu „Ich habe Angst vor Fehlern“, weil Sie schlechte Erfahrungen mit einem Fehler gemacht haben oder – durch direktes Lehren oder nur durch Beobachtung – gelernt haben, ihn zu fürchten.

Worum geht es beim Gedenktag?

„Vielleicht wurde Ihre Urgroßmutter schwer gestochen, und sie hat Ihrer Mutter mit Nachdruck beigebracht, dass Bienen schreckliche Kreaturen sind, die in der Lage sind, den Tod zu verteilen“, sagt Lockwood. „Wenn deine Mutter keine guten Beweise [oder] Erfahrungen hatte, um diese elterliche Botschaft außer Kraft zu setzen, wurde sie wahrscheinlich zu einem ängstlichen Erwachsenen. Und wenn sie dich hatte, war es sehr wahrscheinlich, dass sie diese furchterregende Nachricht überbrachte ... und so weiter.“

Wie Lockwood in erklärtDer befallene Geist, Medien- und Unterhaltungs-Franchises übermitteln auch ängstliche Botschaften über Bugs. Abgesehen von Schmetterlingen, Marienkäfern und einigen anderen, die wir für harmlos, faszinierend, nützlich und/oder schön halten, bekommen die meisten Käfer einen schlechten Ruf auf dem Bildschirm. Zwischen NBCsAngstfaktor, weniger subtile Filme wie die 1990er JahreSpinnenphobie, und all die innovativen Werbungen zur Schädlingsbekämpfung, wird unser Ekel immer weiter verstärkt.

Diese Darstellungen spiegeln eine westliche gesellschaftliche Verschiebung von früheren, ländlichen Gemeinden, die zwischen gefährlichen und nützlichen Insekten unterscheiden konnten – und einige sogar als Nahrungsquelle geschätzt – zu aktuellen, städtischen Gemeinden, die von Sauberkeit besessen sind. „Krankheiten, einschließlich durch Insekten übertragener Krankheiten, forderten jahrhundertelang einen schweren Tribut von den westlichen Gesellschaften. Wir verallgemeinern also, dass jedes Insekt schmutzig ist – und wenn man in Städten lebt, gibt es keine großen Nachteile für solche „falsch positiven“ Feststellungen“, sagt Lockwood.

Sich deinen Ängsten stellen

Aber alle Fehler zu vermeiden ist kein produktiver Weg, um mit einer Phobie umzugehen; Sie könnten es sogar versehentlich erweitern. „Im Laufe der Zeit kann sich beispielsweise die Angst vor Spinnen auf andere Käfer wie fliegende Insekten verallgemeinern“, erklärt Yip. Stattdessen empfiehlt sie eine Expositionstherapie, bei der Sie dem Fehler auf sehr praktische Weise begegnen und darauf hinarbeiten, ihn direkt zu konfrontieren.

„Beginnen Sie damit, Bilder von Käfern anzuschauen, Videos von Käfern anzuschauen, zu Orten zu gehen, an denen Käfer sein könnten, mit einem Spielzeugkäfer zu interagieren, und schließlich interagieren Sie tatsächlich mit dem echten Käfer“, sagt Yip.

Wenn Sie Ihre Insektenphobie loswerden möchten, kann ein klinischer Psychologe Ihnen helfen, eine ähnliche Progression einzurichten. Und wenn Sie keine Angst vor Käfern haben, aber trotzdem auf Ihre schlechten Gefühle ihnen gegenüber verzichten möchten, können Sie für Ihren nächsten Filmabend immer einen käferpositiven Film auswählen – sagen Sie,Das Leben eines Käfers(1998) oderJames und der Riesenpfirsich(neunzehnhundertsechsundneunzig).