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Warum werden weiße Menschen Kaukasier genannt?

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Als Reaktion auf die Annahme, dass die Bombenverdächtigen von Boston arabischer oder nahöstlicher Abstammung waren (und die Verwendung vieler unhöflicher Begriffe für Menschen aus diesem Teil der Welt), wies der brillante Twitter-Account @YesYoureRacist darauf hin, dass die Verdächtigen die Definition aus dem Lehrbuch seien von Weißen:

ACHTUNG, RASSISTEN: Die Verdächtigen des Bombenanschlags in Boston stammen aus der eigentlichen Kaukasus-Region, was bedeutet, dass sie *buchstäblich nicht kaukasischer* sein könnten.

— Ja, du bist Rassist (@YesYoureRacist) 19. April 2013

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Diese Typen aus dem Kaukasus sind also Kaukasier. Ich, mit meinem gemischten slawischen und baltischen Erbe, bin auch Kaukasier. Ebenso meine Freunde, deren Familien aus Italien, Irland, Deutschland und so ziemlich überall in Europa kommen. Wie wurden all diese verschiedenen weißen ethnischen Gruppen in „kaukasische“ zusammengefasst?

Es geht auf den deutschen Anthropologen Friedrich Blumenbach zurück. In seinem Werk Ende des 18. und Anfang des 19. Jahrhunderts teilte BlumenbachHomo sapiensin fünf verschiedene Rassen, basierend auf ihren physischen Eigenschaften. Es gab die mongolische oder „gelbe“ Rasse, die rote amerikanische Rasse, die braune malaiische Rasse, die schwarze äthiopische Rasse und die weiße kaukasische Rasse.

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Während er viele körperliche Merkmale betrachtete, um seine Kategorien herauszuarbeiten, hielt Blumenbach die Merkmale des Schädels - die Größe und der Winkel der Stirn, des Kieferknochens, der Zähne, der Augenhöhlen usw. - für besonders wichtig. Er hielt die Schädel der Georgier für beispielhaft für die Merkmale seiner weißen Rasse und benannte die Gruppe nach dem Kaukasus-Gebirge, das entlang der Nordgrenze Georgiens verläuft.

All dies lässt Blumenbach wie einen Vorläufer der Phrenologie und „wissenschaftlicher“ Versuche klingen, Diskriminierung zu rechtfertigen, aber während er die Rassen kategorisierte, ordnete Blumenbach sie nicht in eine Hierarchie ein und protestierte gegen jeden Versuch, seine Gruppierungen zu missbrauchen, um Menschen zu spalten oder zu malen Gruppe als einer anderen unterlegen. „Blumenbach schrieb eindringlich über die Verwandtschaft der menschlichen Rassen … er widersetzte sich der Betonung der rassischen Werthierarchien durch konservativere Kollegen an seiner eigenen Universität und anderswo in Europa“, schreibt die Historikerin Nell Irvin Painter. „In seinem gesamten Werk und besonders in der endgültigen Ausgabe von 179595De generis humani varietate nativa(Über die natürliche Vielfalt der Menschheit) lehnte Blumenbach die Rassenhierarchie ab und betonte die Einheit der Menschheit.“



Blumenbachs Kaukasier waren nicht einmal streng weiß oder europäisch, wie der Begriff heute gebräuchlich ist. Er beschrieb diese „Sorte“ als „Farbe weiß, Wangen rosig; Haare braun oder kastanienfarben; Kopf subglobulär; Gesicht oval, gerade, seine Teile mäßig begrenzt, Stirn glatt, Nase schmal, leicht hakenförmig, Mund klein… Zu dieser ersten Sorte gehören die Bewohner Europas (außer den Lappen und den übrigen Nachkommen der Finnen) und die Ostasiens, as bis zum Fluss Obi, dem Kaspischen Meer und dem Ganges; und schließlich die von Nordafrika.“

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Die Synonymität von Kaukasier und Weiß und die Verwendung von Rassenlinien als diskriminierendes Werkzeug kam später und von anderen Männern. Painter ruft ausdrücklich „den niederländischen Anatom Petrus Camper, dessen ‚Gesichtswinkel‘ sich für die sogenannte ‚Große Kette des Seins‘ der wissenschaftlichen Rassisten als so nützlich erweist“, und seine „rassistischen Ausbilder (wie Edward Tyson, Josiah Nott, GR Gliddon, und sogar Johann Caspar Lavater), [der] Neger und Kalmücken den Affen ebenso nahe stellte wie den Europäern.“

Heute hat „Kaukasisch“ keine wirkliche wissenschaftliche Bedeutung (obwohl sein Cousin „Kaukasisch“ in einigen Disziplinen noch verwendet wird), aber im allgemeinen Sprachgebrauch als Sammelbegriff für weiße/europäische Menschen erhalten bleibt.