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Warum haben die Dodgers und Giants New York verlassen?

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1957 veränderte sich das Gesicht des New Yorker Baseballs für immer, als die Giants und Dodgers – zwei Mannschaften, die seit Ende des 19. Jahrhunderts im Big Apple spielten – die Stadt für Kalifornien verließen. Bis heute ist ihr Umzug ein heikles Thema für langjährige Fans in den fünf Bezirken. Was hat sie dazu bewogen, die Stadt überhaupt zu verlassen?


Mit einem Wort, Geld.

Während des ersten Viertels des zwanzigsten Jahrhunderts waren die New York Giants wohl das dominanteste Franchise der Major League Baseball. Von 1900 bis 1925 gewannen sie zehn Wimpel der National League und drei World Series-Meisterschaften, hauptsächlich dank ihres bombastischen Clubmanagers John McGraw. Ihr Heimspielfeld war das legendäre Polo Grounds of Upper Manhattan, ein Stadion mit 55.000 Sitzplätzen.

Als sich das U-Bahn-System jedoch durchsetzte, begannen die New Yorker, Manhattan massenhaft zugunsten benachbarter Bezirke zu verlassen. Da die Dodgers in Brooklyn lebten und die Yankees die Bronx regierten, waren die Fans immer weniger geneigt, die Polo Grounds zu besuchen, als ein anderes Franchise im Allgemeinen viel näher an der Heimat spielte. Die Tatsache, dass die Giants in den 1930er und 40er Jahren begannen, weniger als herausragende Teams aufzustellen, half der Sache nicht. Als die 50er Jahre kamen, wurde der Umzug des Clubs – in den Worten von Giants-Manager Charles „Chub“ Feeney – zu einer wirtschaftlichen „Notwendigkeit“.

Aber was ist mit den Dodgers? Sie verloren auch Geld, aber im Gegensatz zu ihren langjährigen Rivalen gehörten die „Brooklyn Bums“ immer noch zu den reichsten Teams des Baseballs. Tatsächlich wurden sie später als einziger National League-Klub zitiert, der von 1952 bis 1956 einen Gewinn erzielt hatte.


Das befriedigte Besitzer Walter O’Malley nicht. Für ihn war das eigentliche Problem Ebbets Field, das Stadion, das die Dodgers seit 1913 ihr Zuhause nannten. O'Malley sehnte sich nicht nur nach einer größeren Sitzplatzkapazität, sondern glaubte auch, dass die wachsende schwarze Bevölkerung der Umgebung (die sich hinter Jackie Robinson sammelte) antrieb weiße Fans weg vom Baseballstadion.

In der Hoffnung, diese Bedenken auszuräumen, schmiedete O’Malley einen Plan, ein brandneues Stadion für Brooklyn zu bauen, das den Steuerzahlern 6 Millionen Dollar kostet. Der Kommissar von New York Parks, Robert Moses, verwarf die Idee und behauptete, sie verstoße gegen den Titel I Housing Act von 1949. Die beiden waren sich in diesem Thema nie einig, und im Oktober 1957 gaben die Dodgers offiziell bekannt, dass sie nach Los ziehen würden Angeles für die folgende Saison.



O’Malley war der Meinung, dass ein zweites Team in Kalifornien ein kluger Geschäftsgang wäre, und überzeugte den Giants-Besitzer Horace Stoneham, seinen Club nach San Francisco zu verlegen. So wurde die berühmte Rivalität zwischen Dodgers und Giants bewahrt und die Westküste wurde offiziell in die Major League Baseball eingeführt.