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Warum verwenden Astronauten Weltraumstifte anstelle von Bleistiften?

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von Alex Carter

woher kommt der osterhase

Es wird oft gesagt, dass die NASA Millionen von Dollar für die Entwicklung eines Stiftes ausgegeben hat, der in der Schwerelosigkeit schreiben konnte, während die Russen nur Bleistifte verwendeten. Es war eine Warnung vor der Suche nach einer High-Tech-Lösung für ein alltägliches Problem, von amerikanischem Exzess vs. russischer Sensibilität.

Es ist auch völlig falsch.

Um zu verstehen, warum die NASA so scharf auf einen brauchbaren Weltraumstift war, muss man verstehen, dass der Bleistift nicht für die Raumfahrt geeignet ist. Das Problem ist, dass sie die Angewohnheit haben, zu brechen, zu zerbrechen und Graphitstaub zurückzulassen. Auch das Holz kann in der unter Druck stehenden, sauerstoffreichen Kapsel eine ernsthafte Brandgefahr darstellen. All diese häufigen Probleme werden im Weltraum zu lebensbedrohlichen Gefahren.

Dennoch gab es Versuche, Bleistifte ins All zu bringen. 1965 bestellte die Agentur bekanntlich 34 speziell entwickelte Druckbleistifte in der Hoffnung, das perfekte Schreibwerkzeug für Astronauten zu finden. Aber mit 128 Dollar pro Stück waren sie nicht gerade billig, und es wurde nur noch schlimmer, als die Öffentlichkeit Wind von dem Preis bekam. Zum Glück war eine Alternative nicht allzu weit entfernt.


Astronaut Walt Cunningham, Pilot der Apollo-7-Mission, benutzt den Fisher Space Pen während des Fluges.NASA



Der Space Pen wurde von Paul Fisher, dem Chef der Fisher Pen Company, erfunden. Im Gegensatz zu einem typischen Stift verwendet der Fisher Space Pen komprimierten Stickstoff, um die Tinte aus der Düse zu drücken, anstatt die Schwerkraft zum Fließen zu verwenden. Dies machte es zum idealen Gerät zum Schreiben im Weltraum, kopfüber oder unter Wasser. Es schrieb knackig und sauber, ohne die Sicherheitsbedenken eines Bleistifts.

Fisher kontaktierte die NASA, um 1965 seine Stifte auszuprobieren, und 1967, nach monatelangen Tests, waren sie so beeindruckt, dass sie 400 Stück für zukünftige Missionen in großen Mengen kauften. Im Gegensatz zu diesen urbanen Legenden hat die NASA den Stift nicht in Auftrag gegeben oder finanziert. Die Sowjets ließen bald ihre Fettstifte fallen und kauften schließlich auch die gleichen Fisher-Stifte wie die NASA. Der Preis? Nach einem Rabatt von 40 Prozent von Fisher zahlten beide Raumfahrtagenturen 2,39 US-Dollar pro Kugelschreiber.

Die Fisher Space Pens debütierten 1968 auf demApollo 7Mission und war seitdem an allen bemannten Missionen beteiligt.

Der kurze Grund ist also, dass Astronauten Bleistifte nur benutzten, wenn sie auf etwas Besseres warteten. Sobald dies der Fall war, wechselten sie und schauten nie zurück. Sogar die Russen hielten es für eine gute Idee.

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