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Warum lachen Babys?

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Humor war schon immer subjektiv. Während einige Leute die physische Komödie von Jim Carrey bevorzugen, mögen andere die trockene Herangehensweise von Albert Brooks bevorzugen.

Babys sind natürlich nicht sehr subtil. Dumme Gesichter machen, mit den Füßen kitzeln oder so tun, als wärst du in einer endlosen Schleife zeitlicher Verschiebung verschwunden – auch bekannt als Peek-a-Boo – sind alles Möglichkeiten, kleine Leute zum Lachen zu bringen. Aber warum lachen sie genau? Ist es, weil sie ihre Eltern lustig finden, oder ist es ein Reflex? Verarbeiten sie Humor oder ist es nur eine Art der Geselligkeit? Ist Babylachen eine Art zu sagen: „Bitte achte weiterhin auf mich“?

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Wir haben mehrere Babys gefragt und keine Antworten bekommen. (In vielen Fällen wurde die Frage nach einer überladenen Windel vorzeitig beendet.) Glücklicherweise haben sich eine Reihe von Forschern eingehend mit dem Thema dessen beschäftigt, was Säuglinge lustig finden. „Fast alle Babys lachen, wenn sie vier Monate alt sind“, sagt Gina Mireault, Professorin für Psychologie an der Fakultät für Verhaltenswissenschaften der Northern Vermont University, gegenüber Trini Radio.

Aber, fügt Mireault hinzu, sowohl bei Erwachsenen als auch bei Babys, 'eines der größten Missverständnisse über Humor ist, dass es nichts damit zu tun hat, dass etwas lustig ist.'

Vom Lächeln zum Lachen

Babys sind schon früh in ihrem Leben nonverbal – sie brüllen und gurren zusammenhanglosen Unsinn. Lächeln, Lachen und Weinen sind daher entscheidend für die Interaktion mit dem Rest der Welt. Sie werden wahrscheinlich kein Baby alleine lachen sehen. „Es ist eine soziale Reaktion“, sagt Mireault. 'Die erforderliche Zutat ist eine andere Person.'

Babys beginnen normalerweise im Alter von 6 bis 12 Wochen zu lächeln. Im Alter von 3 bis 4 Monaten lachen Babys über körperliche Stimulationen wie Kitzeln, Himbeeren oder Hüpfen auf dem Knie ihrer Bezugsperson. (In einer Studie des Entwicklungspsychologen Caspar Addyman aus dem Jahr 2014 am Goldsmiths InfantLab der University of London berichteten Eltern, dass Kitzeln die beste Methode ist, ihr Kind zum Lachen zu bringen.) Mit 5 bis 6 Monaten haben sie genug über die . gelernt Welt um sie herum, um die Grundlehre des Humors zu verstehen – eine Verzerrung der Realität. Sobald sie den Anschein von normalem menschlichem Verhalten erkannt haben, werden sie über große Augen, aufgeblasene Wangen und hohe Stimmen kichern.

„Dabei handelt es sich in der Regel um ein Verhalten, das meine Kollegen als ‚Clowning‘ beschrieben haben“, sagt Mireault. „Es könnte ein riesiger Hut, eine große Fliege, ungewöhnliche Stimmen oder ein lustiger Gang sein.“ Babys sind amüsiert, wenn sie diese Verstöße gegen soziale Regeln beobachten, weil sie Erwartungen an das normale Verhalten der Menschen haben. Dass du vorgibst, ein Känguru zu sein, ist nicht das, was sie erwarten.



„Überraschung ist eines der Schlüsselelemente des Humors“, sagt Mireault. „Es gibt zwei Theorien. Eine wird als Arousal-Safety-Hypothese bezeichnet und eine andere wird als Theorie der benignen Verletzung bezeichnet. Sie sind dasselbe. Die Idee ist, dass Humor, der eine Überraschung beinhaltet, als nicht bedrohlich wahrgenommen wird.“

Wenn Sie Ihrem Kind ein Stofftier geben, erwartet es das Stofftier. Wenn Sie es plötzlich auf den Boden werfen, wird diese Neuentwicklung sie wahrscheinlich zum Lachen bringen. Der Schlüssel ist Vertrautheit und ein Gefühl der Verspieltheit. Ein lächelnder Erwachsener, der es beiseite wirft, wird lustig sein. Ein Fremder, der es wütend gegen eine Wand wirft, wird es nicht tun. Sogar Charles Darwin hat dies bemerkt und in seinem Werk von 1872 geschrieben:Der Ausdruck der Emotionen bei Mensch und Tier, dass das Kitzeln durch einen Fremden ein Kind dazu veranlassen würde, „vor Angst zu schreien“.

Es gibt Ausnahmen. In London haben die Kindertheaterproduzenten Sarah Argent und Kevin Lewis mit Unterstützung von Caspar Addyman und Recherchen des InfantLab mehrere Stücke inszeniert, die sich an ein Baby ab 6 Monaten richten. Spielt wieAus heiterem HimmelundSchütteln, rasseln und rollenantizipierte die natürliche Vorsicht eines Babys gegenüber Fremden. Die Darstellerin Maisie Whitehead „traf“ die Babys zu Beginn vonSchütteln, rasseln und rollen, zu ihnen singen, um sie an ihre Anwesenheit zu gewöhnen. Während der Show verzauberte Whitehead die Babys, die so tat, als würde sie 'wackeln', ihr Gleichgewicht verlieren und wiedererlangen.

Was Lewis auffiel, war die Idee, dass das Lachen eines Babys eine Methode der Kontrolle sein kann. „Man hat das Gefühl, dass Lachen ein Machtmittel ist“, sagt Lewis zu Trini Radio. „‘Wenn ich lache, macht die große Person diese Sache oder Aktion wieder. Ich kann sie immer wieder dazu bringen, es immer und immer wieder zu tun und weiterhin Freude zu haben und ich habe die Kontrolle!’“ Babys nutzen beim Lachen eine Form der Manipulation.

Warum Babys Peek-a-Boo lieben

Babys können auch Absichten erkennen. Wenn Sie so tun, als würden Sie etwas fallen lassen und „ha, ha“ sagen, wird das Baby wahrscheinlich lachen. Aber wenn Sie „uh-oh“ sagen und besorgt wirken, wird das Baby es wie ein ernstes Ereignis behandeln. Das Fallenlassen von Gegenständen mit einer übertriebenen Reaktion war tatsächlich ein Höhepunkt von Argents Produktionen und versetzte Babys in Kicheranfälle.

Es gibt ein Ablaufdatum für solche Aktionen, da Babys schnell lernen werden, dass die unerwartete Aktion – das Werfen des Stofftiers – jetzt erwartet werden kann. Oder, wie Mireault es ausdrückt: „Babys sind nicht dumm. Sie werden es nicht unendlich lustig finden.“

Machen Sie eine Runde Peek-a-Boo und beobachten Sie, wie Ihr Baby kichert.Marke X Pictures/iStock via Getty Images

Je mehr Babys über die Welt lernen, desto mehr können Betreuer ihre Erwartungen untergraben. Aber ein Missverständnis ist, was einem garantierten Lachen am nächsten kommt, das Eltern aufführen können, ohne auf den billigen Trick des Kitzelns zurückzugreifen: Peek-a-Boo.

Es gibt ein paar Gründe, warum es funktioniert. Eine bezieht sich auf ein Konstrukt, das der Schweizer Psychologe Jean Piaget identifiziert hat, das Objektpermanenz genannt wird, oder die Idee, dass etwas, das außer Sichtweite ist, immer noch existiert.

Für ein Baby hängt die Existenz eines physischen Objekts davon ab, ob es sichtbar ist. 'Wenn Sie etwas vor einem 6 Monate alten Baby verstecken, wie zum Beispiel Autoschlüssel, indem Sie es verdecken, wird das Baby nicht danach suchen', sagt Mireault. Die Idee, dass die Schlüssel verdeckt wurden, ist kein Konzept, das sie verstehen können.

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Das gleiche gilt für Gesichter. Wenn ein Elternteil sein Gesicht mit den Händen bedeckt, ist sein plötzliches Wiederauftauchen eine schöne Überraschung. Mireault fügt hinzu: „Wenn du wieder auftauchst, ist es wie: ‚Heiliger Rauch, woher kommst du?‘“

Peek-a-boo ist auch ein Baby-Gefallen, weil es diese Verzerrung der Realität beinhaltet – große Augen und alberne Gesichter. Mit 8 oder 9 Monaten haben Babys jedoch die Objektpermanenz erkannt. Wenn nun ein Elternteil den Raum verlässt, könnte das Baby sich aufregen. Sie wissen, dass sich der Erwachsene in einem anderen Raum befindet, anstatt nur kurz aus dem Leben zu geraten.

Das bedeutet nicht, dass Peek-a-Boo nicht mehr effektiv ist. Sie können sich über die Erfüllung der Erwartung amüsieren – dass ihre Eltern wieder auftauchen – oder sich zu verstecken. Alternativ kann ein Baby lachen, aber wenn es älter wird, kann es weniger aufrichtig werden. 'Babys können mit 6 Monaten vortäuschen, zu lachen', sagt Mireault. „Sie können lachen, um Aufmerksamkeit zu bekommen. Sie fangen an zu plappern und bekommen Stimmkontrolle und benutzen freiwilliges Lachen. Zum Beispiel, wenn jemand sagt: „Ha, ha, ha“ und es klingt nicht super echt. Es ist einfach eine nette soziale Geste.“

Es ist beunruhigend zu denken, dass ein Erwachsener, der von einem Baby im Alter von 4 Monaten als Comic-Genie angesehen wird, mit 6 Monaten ein Vegas-Hack sein kann, der nur Sympathiekichern verdient. Mit Lachen sagt Mireault: „Das Kind sagt: ‚Schau, das ist nicht mehr so ​​lustig, aber ich möchte nicht aufhören zu spielen, also überlege dir etwas anderes.‘“

Babys Humor

Wenn Babys ins Kleinkindalter hineinwachsen, beginnen andere Arten von Humor Sinn zu machen. Mit 7 bis 9 Monaten finden sie Humor in Widersprüchen. Setzen Sie einen Hut auf einen Hund und sehen Sie zu, wie er aufspringt. Mit 12 Monaten sehen sie vielleicht eine Tasse und nennen sie Löffel oder lachen über einen Erwachsenen, der dasselbe tut.

Aber der wahre Meilenstein im Humor eines Babys kann kommen, wenn es versucht, andere zum Lachen zu bringen. Mit 5 Monaten hat sich genug motorische Kontrolle etabliert, sodass Babys anfangen können, ihre eigenen stinkenden Füße hochzuhalten, anstatt darauf zu warten, dass ein Elternteil es tut. Mit 8 Monaten werden sie andere necken. „Es zeigt, dass sie verstehen, dass andere Leute ausgetrickst werden können“, sagt Mireault. 'Sie bieten so etwas wie Autoschlüssel an und wenn Sie danach greifen, ziehen sie sie weg.'

Das ist mehr als nur Humor. Es zeigt eine Theorie des Geistes oder die Idee, dass andere Menschen andere Gedanken, Überzeugungen und Erwartungen haben. Lustige Gesichter mögen einfach erscheinen, aber Humor ist ein kognitives Rätsel, das Babys hilft, erwachsen zu werden – und schließlich die Autoschlüssel zu behalten.