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Warum lassen Katzen den Mund offen, nachdem sie etwas gerochen haben?

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Warum riecht eine Katze etwas und hält dann das Maul für eine scheinbar ungewöhnlich lange Zeit offen? Es wird die Flehmen-Antwort genannt, auch bekannt als 'stinkendes Gesicht'. Wie die Kätzchenretterin Hannah Shaw auf Instagram schreibt, ist es „die Art einer Katze, einen unbekannten und interessanten Geruch zu analysieren. Die Flehmen-Reaktion lässt den Duft zum vomeronasalen Organ am Gaumen wandern.“ Das vomeronasale Organ, auch Jacobson-Organ genannt, ist eine Region von Sinneszellen im Riechsystem von Säugetieren, Amphibien und Reptilien.

Obwohl die Katze ihr pelziges Gesicht zu einem seltsamen Ausdruck verzieht, zieht sie tatsächlich nur ihre Oberlippe zurück. Die Katze verwendet den Mund, nicht die Nase, um Luft einzusaugen und in den Vomeronasalbereich zu filtern. Wissenschaftler glauben, dass die sensorischen Informationen, die sich durch das vomeronasale Organ bewegen, irgendwo zwischen dem Geruchs- und Geschmackssinn liegen. Hunde haben auch diese Rezeptoren, aber die durchschnittliche Katze hat 30 Arten von Rezeptoren, während ein Hund nur neun hat. Auch Großkatzen wie Löwen und Tiger zeigen die Flehmen-Reaktion.

Ähnlich der Flehman-Antwort ist das Piepsen – die entzückende Angewohnheit einer Katze, ihre Zunge nicht ganz zurückzuziehen. Hier „riecht“ die Katze ihre Umgebung, indem sie Pheromone sammelt, die an das vomeronasale Organ weitergegeben werden. Es mag albern und süß aussehen wie eine Flehman-Antwort, aber Katzen tun es aus einem bestimmten Grund.

Männliche Katzen machen eher das Gesicht als weibliche, aber letztere verwenden die Methode, um ihre Kätzchen im Auge zu behalten. „Männliche Katzen nutzen die Flehmen-Reaktion in Bezug auf die Paarung“, sagte die Tierärztin Sasha Gibbons zu Catster. „Düfte können helfen, die Verträglichkeit anzuzeigen und ob das Timing richtig ist.“ Es ist bekannt, dass kastrierte männliche Katzen die Flehmen-Reaktion zeigen, ohne an die Paarung zu denken.

Wenn Fluffy das nächste Mal dieses Gesicht macht, mach ein Foto oder Video und poste es auf Instagram und versuche herauszufinden, was sie schnüffelt.

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