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Warum gehen Kriminelle „on the lam“?

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„Nenn mich Minzgelee, denn ich bin auf der Strecke!“

Die Tatsache, dass es keine gibtBam Ende dieser besonderentunlegt nahe, dass der Ursprung von 'Sein'auf der Flucht'– das heißt auf der Flucht vor dem Gesetz – legt sich nicht auf den Hof. Woher kommt dieser bizarre Ausdruck?

Der Satzauf der Fluchterstmals im späten 19. Jahrhundert alsein Lama machen, ein umgangssprachlicher Ausdruck, der in einem Artikel von 1897 inPopulärwissenschaftenals einfach „laufen“. (Darüber hinaus wird uns gesagt, dass viktorianische Kriminelle bereits mitgenommen habenGipsals sie einschliefen, warenGummihalsbandbeim Mithören der Gespräche anderer und würde langatmig gebenspielsstatt Reden). Aber um die Jahrhundertwendeein Lama machenhatte sich verwandelt inauf die lam gehen, das Anfang des 20. Jahrhunderts erstmals gedruckt auftauchte und seitdem unverändert geblieben ist.

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Als eigenständiges Verb jedochtun stammt aus dem späten 16. Jahrhundert. DasOxford Englisch Wörterbuchhat es in einem Wörterbuch gefunden, das Mitte der 1590er Jahre erstellt wurde (neben einer lange verschollenen Äquivalentform,belam), aber damals hatte das Wort eine ganz andere Bedeutung: im Englischen des 16.tunbedeutete „schlagen“ oder „jemanden hart verprügeln“.

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In diesem Sinne,tunist wahrscheinlich ein entfernter Cousin vonLame(und so könnte ursprünglich bedeuten, jemanden bis zur Verletzung zu schlagen) und überlebt tatsächlich immer noch im Wortfertig machen, was heute „schelten“ oder „geißeln“ bedeutet, aber im 17. Jahrhundert auch „schlagen“ bedeutete. Woher das Wort vorher genau kam, ist jedoch ein Rätsel, aber es ist möglich, dasstunhat skandinavische Vorfahren und könnte von einem altnordischen Wort abstammen,lemja, was „besiegen“ oder „schlagen“ bedeutet. Aber egal, was seine frühesten Ursprünge sein mögen, wie sind wir vom Schlagen eines Menschen zur Flucht vor dem Gesetz gekommen?

Lamüberlebte in diesem ursprünglichen Sinne bis ins 19. Jahrhundert, als es, immer mehr aus dem Alltagsgebrauch gefallen, im Schulhof-Slang britischer (und später amerikanischer) Schulkinder auftauchte. Bis Mitte des 19. Jahrhundertsauslachenoderlammen injemand wurde häufig in Bezug auf Schulhofkämpfe und Handgemenge verwendet, und vielleicht liegt es daran, dass Schuljungen weggelaufen sind, bevor sie von ihren Lehrern beim Kampf erwischt wurden (oder weil das unglückliche Opfer weglief, bevor der erste Schlag geworfen wurde).lähmenwurde schließlich verwendet, um „entkommen“ oder „entkommen“ zu bedeuten.

In diesem Sinne,tunerschien erstmals 1886 allein in den Memoiren von Allan PinkertonDreißig Jahre Detektiv. Darin beschreibt Pinkerton – der in Schottland geborene Gründer von Chicagos renommierter Pinkerton National Detective Agency – detailliert die genauen Operationen einer Taschendiebbande:



'Nachdem er sein Opfer oder seine 'Marke' ausgewählt hat, der damit beschäftigt ist, eine große Geldsumme von der Bank abzuheben, nimmt einer der Nummern seinen Platz in der Bank ein, wo er jede Bewegung des Mannes beobachten kann, der sein soll ausgeraubt … Blitzschnell und doch mit einer Bewegungsfreiheit, die keine besondere Aufmerksamkeit erregt, dreht sich das „Werkzeug“ seitwärts, fast dem Mann zugewandt, aber auf seiner rechten Seite. Das „Werkzeug“ trägt normalerweise einen Mantel auf dem Arm, um seine Hand zu bedecken; mit der verdeckten Hand wird er unter dem Mantel des Mannes arbeiten und die Brieftasche oder das Päckchen oben nehmen und sie gerade nach oben heben, bis sie vollständig aus der Tasche heraus ist; dann zieht er es unter seinen eigenen Mantel, der Raub ist beendet … Wenn er eher langsam an die Brieftasche oder das Geld kommt und er bemerkt, dass die Vordermänner[zwei andere Mitglieder derselben Gang]etwas unruhig werden, ruft er 'Stock!' Dies bedeutet, dass er in wenigen Sekunden erfolgreich sein wird und dass sie in ihren jeweiligen Positionen bleiben sollen. Nachdem er die Brieftasche gesichert hat, wird er wie ein Vogel zwitschern oder das Wort 'lam!' aussprechen. Das bedeutet, den Mann gehen zu lassen und so schnell wie möglich aus dem Weg zu gehen. Dieses Wort wird auch verwendet, wenn das Geld nicht abgenommen werden kann und weitere Versuche zwecklos sind.'

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Von hier aus kommen Sätze wieein Lama machentauchten schließlich in den späten 1880er Jahren auf, und Kriminelle wurdenauf die lam gehenseitdem.

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