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Warum sagen Geister „Boo“?

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Seit Mitte des 16. Jahrhunderts haben die Leute „Boo“ oder zumindest eine Version davon geschrien, um andere zu erschrecken. (Eines der frühesten Beispiele, die vom Oxford English Dictionary dokumentiert wurden, erschien in diesem poetischen Thriller aus den 1560er Jahren,SmythWarum?dass geschmiedete Hym eine neue Dame.) Aber Geister? Sie jaulen erst seit weniger als zwei Jahrhunderten „Boo“.

Die Etymologie vonbooist unsicher. Die OED vergleicht sie mit der lateinischenbohrenoder der Griecheβοᾶν, was „laut weinen, brüllen [oder] schreien“ bedeutet. Ältere Wörterbücher deuten darauf hin, dass es sich um eine Lautmalerei handeln könnte, die das Heulen einer Kuh nachahmt.

Was auch immer der Ursprung sein mag, das Wort hatte vor einigen hundert Jahren eine etwas andere Bedeutung:Boo(oder früherbooderes) wurde nicht verwendet, um andere zu erschrecken, sondern um Ihre Anwesenheit zu behaupten. Nehmen Sie das traditionelle schottische Sprichwort 'He can't say'bozu einer Gans“, was seit Jahrhunderten eine geschickte Art ist, jemanden schüchtern oder verlegen zu nennen. Oder betrachten Sie die Geschichte von 1565SMythosWarum diese geschmiedete Hymne eine neue Dame ist,in dem ein übermütiger Schmied versucht, eine Frau in ihre Jugend zurückzuhämmern, und die Hauptfigur von seinem Sterbeexperiment fordert: „Speke jetzt, lass mich sehen / und sagen“bo!'

Oder, wie Donatello sagen würde: „Sprich, verdammt, sprich!“

Aberboowurde mit der Zeit immer beängstigender. Schließlich ist das Wort laut OED phonetisch geeignet, „einen lauten und verblüffenden Klang zu erzeugen“. Und 1738 schrieb Gilbert Crokatt intPresbyterianische Beredsamkeit Display’ddass 'Boo ein Wort ist, das im Norden Schottlands verwendet wird, um weinende Kinder zu erschrecken.'

(Wir sind nicht hier, um 250 Jahre alte schottische Erziehungstechniken in Frage zu stellen, aber bei Slate spricht Forrest Wickman einen guten Punkt an: Warum sollte jemand ein Kind erschrecken wollen, das so ist?bereitsWeinen?)

Im Schottland des 18.bo,boo, undeswürde sich an viele Wörter klammern, die Dinge beschreiben, die in der Nacht rumpelten. Nach dem Dictionary of the Scots Language ist der Begriffbu-kowauf Hobgoblins und „alles Schreckliche“ wie Vogelscheuchen angewendet. Das WortKobold, für 'Böse', würde sich zu . entwickelnBuhmann. Und da istdieser Mann, oderBuh-Mann, ein furchterregender Kobold, der den Mann heimsuchte:



was ist horton hört ein wer über

Könige, Ratgeber und Fürsten schön,

Da weel der gemeine Pflüger ist,

Hae maist ihre Freuden mix'd wi' care,

Und fürchtet irgendeinen Muckle-Boo-Mann.

Es war nur eine Frage der Zeit, bis sich Geister in diese gruselige „Muckle-Boo-Man“-Menge stürzen.

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Was zu schade ist. Vor dem frühen 19. Jahrhundert galten Geister als beredte, manchmal charmante und sehr oft literarische Redner. Die Geister, die in den Werken der griechischen Dramatiker Euripides und Seneca auftraten, hatten die wichtige Aufgabe, den Prolog des Stücks zu rezitieren. Die Erscheinungen in Shakespeares Stücken unterhielten sich im gleichen schwankenden jambischen Pentameter wie die Lebenden. Aber Mitte des 19. Jahrhunderts verloren anscheinend mehr literarische Geister das Interesse daran, in ganzen Sätzen zu sprechen. Nehmen Sie diesen artikulierten Austausch mit einem Gespenst aus einem 1863Punsch und JudySkript.

Geist: Boo-o-o-oh!

Schlagen: A-a-a-ah!

Geist: Boo-o-o-o-oh!

Schlagen: Ach je ! Ach je ! Es will mich nicht!

Geist: Boo-o-o-o-oh!

Kein Wunder, dassboos Popularität stieg Mitte des 19. Jahrhunderts. Dies war das Zeitalter des Spiritualismus, einer weit verbreiteten kulturellen Besessenheit von paranormalen Phänomenen, die Dutzende von Menschen zu Medien und Hellsehern strömen ließ, in der Hoffnung, mit den Toten kommunizieren zu können. Ernsthafte Wissenschaftler schickten Elektroschocks durch die Leichen, um zu sehen, ob eine Wiederbelebung der Toten möglich war; Die Leser waren in furchterregende Gothic-Fiktion vertieft (denken SieFrankenstein,Zastrozzi, undDer Vampir); Britische Polizeibehörden meldeten eine erhöhte Anzahl von Geistersichtungen, da Friedhöfe von „Geister-Imitatoren“ heimgesucht wurden, Hoaxsters, die auf Friedhöfen campierten, die mit weißen Gewändern und blassen Kreide bedeckt waren. Es ist wahrscheinlich kein Zufall, dass Geister zu einer Zeit begannen, ihr eigenes Vokabular zu entwickeln – so begrenzt es auch sein mag –, als alle neugierig auf das Geschehen im Geisterreich waren.

Das kann auch helfenboowar schottisch. Viele unserer Halloween-Traditionen, wie das Schnitzen von Kürbislaternen, wurden von keltischen Einwanderern nach Übersee getragen. Schottland war Mitte des 19. Jahrhunderts ein großer Exporteur von Menschen, und vielleicht ist es der schottisch-irischen Diaspora zu verdankenboowurde zur Begrüßung jedes Geistes.

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