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Warum haben manche Menschen (insbesondere Rothaarige) Sommersprossen?

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Für manche Menschen sind Sommersprossen ein kosmetisches Hindernis. Für andere sind sie ein heißes Modeaccessoire. Aber was verursacht die Hautspritzer, die manche Leute 'Engelsküsse' nennen? Im Grunde liegt alles in Ihren Genen – und der Sonne.

Sommersprossen sind konzentrierte Melaninflecken, ein Pigmentprotein. Melanin zeigt sich, wenn ultraviolette Strahlung (UV) auf die Haut trifft. UV ist schädlich, und Melanin schützt die Haut vor diesen Schäden, indem es sie verdunkelt – stellen Sie sich vor, dass Ihre Haut auf einer Sonnenbrille rutscht.

Melanin wird in einem Zelltyp namens Melanozyten produziert. Bei manchen Menschen verteilen sich die Melanozyten gleichmäßig und die Sonneneinstrahlung erzeugt eine sanfte Melanin-Wäsche, auch als Bräune bekannt. In anderen sind Melanozyten gebündelt und die Sonne produziert verrückte Melanin-Konstellationen, auch Sommersprossen genannt.

Warum neigen Rothaarige dazu, mehr Sommersprossen zu haben? Da sowohl rote Haare als auch Sommersprossen normalerweise durch dasselbe Gen verursacht werden, MC1R. Das Gen sitzt auf Melanozyten und steuert das Pigmentgleichgewicht in Haar und Haut. Wenn MC1R wie gewohnt wirkt, wandelt es alle vom Körper produzierten Pigmente in Eumelanin um, das für schwarze und braune Haar- und Hautfarben verantwortlich ist. Wenn das MC1R-Gen „kaputt“ ist, ermöglicht es, dass sich eine seltenere Art von menschlichem Pigment, Phäomelanin, im Körper ansammelt. Phäomelanin verursacht rötliches Haar und das rostige Aussehen der meisten Sommersprossen. Variationen des MC1R können auch die Anzahl der Sommersprossen beeinflussen.

Aber MC1R ist nicht das einzige Gen, das Sommersprossen verursacht. Vor etwa einem Jahrzehnt entdeckten Wissenschaftler ein weiteres Gen, das für Sommersprossen in der chinesischen Bevölkerung verantwortlich ist. Möglicherweise sind auch andere Gene beteiligt – Wissenschaftler müssen noch alle genetischen Ursachen für Sommersprossen entschlüsseln, die in einer Vielzahl von ethnischen Gruppen vorkommen. Unabhängig vom genauen genetischen Mechanismus sind Sommersprossen immer eine Familienangelegenheit: Die Eltern geben die Wahrscheinlichkeit der Sommersprossen sowie deren Lage im ganzen Körper weiter.

Während einige pigmentierte Hauterkrankungen auch Sommersprossen verursachen können, sind Sommersprossen an sich kein Grund zur Besorgnis (im Gegensatz zu Muttermalen, die erhabene Beulen auf der Haut sind – Sommersprossen sind flach). Wenn Sie jedoch Sommersprossen haben, achten Sie darauf, viel Sonnencreme zu tragen, da die Bereiche, in denen sich die Sommersprossen nicht befinden, besonders anfällig für Sonnenbrand sind. Sie können sich diese als Ihr eigenes kleines Erinnerungssystem vorstellen.