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Warum singen wir bei Sportveranstaltungen die Nationalhymne?

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Anfang September 1814 begleitete Francis Scott Key, ein amerikanischer Anwalt und Amateurdichter, den amerikanischen Gefangenenaustauschagenten Colonel John Stuart Skinner, um mit mehreren Offizieren der britischen Marine über die Freilassung von Gefangenen zu verhandeln. Während der Verhandlungen erfuhren Key und Skinner von der britischen Absicht, die Stadt Baltimore anzugreifen, sowie von der Stärke und Position der britischen Streitkräfte. Sie durften für die Dauer der Schlacht nicht abreisen und wurden am 13. und 14. September Zeuge der Bombardierung von Baltimores Fort McHenry. Inspiriert vom amerikanischen Sieg und dem Anblick der am Morgen hoch fliegenden amerikanischen Flagge schrieb Key ein Gedicht mit dem Titel ' Die Verteidigung von Fort McHenry.'

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Key vertonte den Text zur Hymne der Londoner Anacreontic Society, 'The Anacreontic Song'. (Neun Jahre zuvor hatte Key dieselbe Melodie für „When the Warrior Returns (from the Battle Afar)“ verwendet, um Stephen Decaturs Rückkehr vom Kampf gegen die Barbary-Piraten zu feiern, darunter die Zeile „By the light of the Star Spangled flag of our Nation.')

Das Gedicht wurde zu einem Drucker gebracht, der Breitseitenkopien davon anfertigte. Ein paar Tage später ist dieBaltimore PatriotundDer Baltimore-Amerikanerdruckte das Gedicht mit der Notiz 'Tune: Anacreon in Heaven.' Später veröffentlichte Carrs Music Store in Baltimore den Text und die Musik zusammen als 'The Star Spangled Banner'.

Das Lied gewann im Laufe des 19. Jahrhunderts an Popularität und wurde oft bei öffentlichen Veranstaltungen wie Paraden und Feierlichkeiten zum Unabhängigkeitstag (und gelegentlich bei Sportveranstaltungen) gespielt. Im Jahr 1889 ordnete der Marineminister an, dass es die offizielle Melodie ist, die während des Hissens der Flagge gespielt wird. Im Jahr 1916 ordnete Präsident Woodrow Wilson an, dass es bei allen militärischen Zeremonien und anderen angemessenen Anlässen gespielt werden sollte, was es zu einer inoffiziellen Nationalhymne machte.

Nach Amerikas Eintritt in den Ersten Weltkrieg gab es in den Major League Baseball-Spielen oft patriotische Rituale, wie zum Beispiel Spieler, die während Militärübungen vor dem Spiel in Formation marschierten, und Bands, die patriotische Lieder spielten. Während des siebten Innings von Game One der World Series 1918 brach die Band zu 'The Star-Spangled Banner' aus. Die Spieler der Cubs und Red Sox standen vor der Mittelfeldfahnenstange und standen stramm. Die Menge, die bereits auf den Beinen war, begann mitzusingen und applaudierte am Ende des Liedes.

Aufgrund der positiven Resonanz spielte die Band den Song während der nächsten beiden Spiele, und als die Serie nach Boston zog, brachte der Red Sox-Besitzer eine Band mit und ließ den Song vor Beginn jedes verbleibenden Wettbewerbs spielen. Nach dem Krieg (und nachdem das Lied 1931 zur Nationalhymne gemacht wurde) wurde das Lied weiterhin bei Baseballspielen gespielt, jedoch nur zu besonderen Anlässen wie dem Eröffnungstag, nationalen Feiertagen und Spielen der World Series.

Während des Zweiten Weltkriegs wurden Baseballspiele wieder zu Schauplätzen für großangelegte Demonstrationen von Patriotismus, und technologische Fortschritte bei Beschallungsanlagen ermöglichten es, Lieder ohne Band zu spielen. „The Star-Spangled Banner“ wurde während des gesamten Krieges vor den Spielen gespielt, und als der Krieg vorbei war, hatte sich das Singen der Nationalhymne vor dem Spiel als Baseball-Ritual etabliert, wonach es sich auf andere Sportarten ausbreitete.



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