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Warum hilft Licht manchen Menschen beim Niesen?

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Wenn Sie spüren, dass sich ein Niesen aufbaut, es aber nicht herauskommen möchte, haben Sie vielleicht den Rat gehört, in ein Licht zu schauen. Die Idee ist, dass es einen Reflex auslösen soll, der Sie zum Niesen bringt, und es stellt sich heraus, dass dies eher auf Wissenschaft als auf urbane Legenden basiert.

Es wird geschätzt, dass 17 bis 35 Prozent der Bevölkerung für den photischen Niesreflex (PSR) anfällig sind, der auch als – kein Witz – ACHOO-Syndrom (autosomal dominanter zwanghafter helioophthalmischer Niesausbruch) bekannt ist. PSR ist reflexartiges Niesen, das durch Licht, insbesondere Sonnenlicht, ausgelöst wird. Warum dies geschieht, rätseln Wissenschaftler seit Jahrtausenden. Aristoteles vermutete, dass es die Hitze der Sonne auf der Nase war, die das Niesen verursachte. Francis Bacon testete diese Theorie 2.000 Jahre später, indem er mit geschlossenen Augen ins Sonnenlicht ging und feststellte, dass Wärme allein nicht ausreichte, um die Reaktion auszulösen. Er vermutete, dass, wenn das Licht jemandem die Augen tränen ließ, diese Feuchtigkeit in die Nase drang und sie bis zum Niesen reizte. Diese Hypothese war nicht zu weit entfernt, wenn man bedenkt, dass Niesen normalerweise durch Reizstoffe in der Nase ausgelöst wird, aber heute glauben Wissenschaftler, dass das Phänomen mehr mit unserem Gehirn als mit unserer Nase zu tun hat.

Sie niesen, wenn der Trigeminusnerv Ihres Gehirns, der für die Empfindungen und Bewegungen Ihres Gesichts verantwortlich ist, Reizstoffe wie Staub oder Haare in Ihrer Nase wahrnimmt. Dieser Nerv liegt in der Nähe des Sehnervs, der das Sehen wahrnimmt. Wenn Ihr Sehnerv einen plötzlichen Übergang von schwachem Licht zu hellem Licht wahrnimmt, reagiert er mit einer Verengung der Pupillen des Auges. Bei Personen, die von PSR betroffen sind, wird angenommen, dass dieses Signal von Ihrem Trigeminusnerv falsch interpretiert wird, was zu einem Niesen führt. Menschen, die empfindlich auf lichtinduziertes Niesen reagieren, haben ihren Eltern zu verdanken. Das Merkmal ist autosomal-dominant, was bedeutet, dass es nicht auf dem X- oder Y-Chromosom auftaucht. Alles, was es braucht, ist eine Kopie des Gens, damit das Merkmal exprimiert wird. Wenn also ein Elternteil PSR hat, besteht eine 50/50-Chance, dass auch sein Kind dies tut.

ACHOO mag (aus mehreren Gründen) wie ein dummer Zustand klingen, aber es kann einige Auswirkungen auf das wirkliche Leben haben. Da ein Niesen mit einem vorübergehenden Verlust des Sehvermögens einhergeht, könnte ein sonniger Tag für Seiltänzer, Outdoor-Sportler und sogar Autofahrer mit dem Syndrom problematisch sein. Ein 1993 in der Zeitschrift veröffentlichter AufsatzMilitärmedizindarauf hingewiesen, dass dieses Phänomen für Kampfpiloten lebensgefährlich sein könnte. Glücklicherweise stellte sich heraus, dass dies mit einer einfachen Sonnenbrille vermieden werden konnte.