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Warum werden unsere Haare mit zunehmendem Alter dunkler?

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Wenn Sie als blondstes Kind in Ihrer Kindergartenklasse angefangen haben und in der High School eine Brünette wurden, sind Sie nicht der einzige. Wenn Menschen älter werden, werden ihre Haare oft dunkler.

Laut IFLScience ist dies auf Veränderungen in der Produktion von Melanin zurückzuführen – den natürlichen Pigmenten, die für Haar-, Augen- und Hautfarbe verantwortlich sind. Zwei Arten von Melanin sind üblich:Eumelaninbestimmt, wie dunkel dein Haar ist, währendPhäomelaninsteuert, wie warm es ist. Mit anderen Worten, Schwarzhaarige produzieren das meiste Eumelanin und Rothaarige das meiste Phäomelanin. Melanozyten sind die Zellen am unteren Ende jedes Haarfollikels, die diese Pigmente tatsächlich erzeugen, und sie orientieren sich an Ihren Genen.

Aber Gene leiten Melanozyten nicht an, Melanin mit der gleichen Konsistenz für Ihr ganzes Leben zu produzieren – Hormone können bestimmte Gene aktivieren oder deaktivieren. Wenn Sie zum Beispiel in die Pubertät kommen, können zuvor latente Gene in Aktion treten und viel mehr Eumelanin als zuvor produzieren, was Ihre Locken verdunkelt.

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Mit der Zeit können sich Zellen jedoch nicht so schnell regenerieren wie in jungen Jahren, sodass Melanozyten nicht so viel Farbe produzieren. Wenn Melanin abnimmt, kommt neues Haar in grau oder sogar weiß. Wann genau Ihnen das passiert, hängt wiederum hauptsächlich von Ihren Genen ab – wenn jede Person in Ihrer Großfamilie bis in die Sechziger dunkle Locken hat, stehen Ihre eigenen Chancen ziemlich gut.

Verursacht Stress graues Haar?

Es ist möglich, dass starker Stress den Ergrauungsprozess beschleunigt, aber nicht unbedingt, weil Ihre Melanozyten aufhören, Melanin zu produzieren. Stress – verursacht durch physische oder psychische Traumata, schwere Krankheiten, extreme Ernährungs- oder Gewichtsänderungen, hormonelle Schwankungen usw. – kann eine Erkrankung namens Telogeneffluvium verursachen, bei der Ihr Haar bis zu dreimal schneller ausfällt als gewöhnlich. Bei Menschen mittleren Alters kann das neue Haar, das es ersetzt, grau sein, was den Eindruck erweckt, dass Stress die direkte Ursache war.

Eine Studie aus dem Jahr 2020 ergab jedoch, dass das Fell einiger Mäuse, die Stress ausgesetzt waren, aus einem anderen Grund grau wurde. Wenn die Mäuse gestresst waren – durch die Exposition gegenüber einer Variation von Capsaicin, das Chilischoten scharf macht – produzierten ihre sympathischen Nervenzellen Noradrenalin. Dies wiederum aktivierte schnell Melanozyten und veranlasste sie, sich von ihren Haarfollikeln zu entfernen. Ohne diese Melanozyten wuchs das neue Fell der Mäuse in Grau. Um zu sehen, ob Menschen auf die gleiche Weise reagieren, sind weitere Studien erforderlich.

[h/t IFLScience]