Artikel

Warum stinkt Poop?

Top-Bestenlisten-Limit'>

Leserin Bonnie schrieb an, um zu fragen, warum Kot so schlecht riecht.

Zwischen Herbst 2002 und Frühjahr 2003 zeigten Forscher um Val Curtis von der London School of Hygiene and Tropical Medicine (LSHTM) rund 40.000 Menschen aus aller Welt eine Fotoserie und baten sie, die Abscheulichkeit des Bildes zu bewerten Skala von eins bis fünf.

In diesem Satz von 20 Fotos waren sieben Paare. Die Bilder in jedem Paar waren sehr ähnlich, aber eines deutete auf eine Krankheit hin und das andere nicht. Ein Paar zeigte beispielsweise dieselbe Platte mit viskoser Flüssigkeit mit zwei unterschiedlichen Farbbehandlungen. Auf einem Foto war die Flüssigkeit blau wie Glasreiniger. In der anderen war es gelblich mit einigen dunkleren Flecken, wie Schleim. Ein anderes Paar zeigte dieselbe Person, aber ein Foto war manipuliert worden, um ihn nass, fiebrig und fleckig aussehen zu lassen.

berüchtigtste Begnadigung in unserer Geschichte

„Mehr als 98 Prozent der Menschen fanden die krankheitsrelevanten Bilder gleich oder ekelhafter als ihre Paare“, sagten die Forscher, wobei sich die ick-Bewertung oft von einem zum anderen verdoppelte.

coole wörter die mit l anfangen

Darwinistischer Ekel

Die einfache Antwort auf die Frage nach dem Geruch von Kot sind Bakterien. Die Billionen von Mikroorganismen, die in Ihrem Darm (und den Eingeweiden anderer Tiere) leben, produzieren eine Reihe von schwefelhaltigen Verbindungen, die zusammen mit dem Kot aus dem Körper austreten und ihm seinen charakteristischen Geruch verleihen. Diese Studie 'Was ist gröber' ist Teil einer wachsenden Forschungsgruppe, die eine Antwort auf eine tiefere Frage vorschlägt: Warum empfinden wir diesen Geruch als besonders anstößig?

Curtis’ Arbeit spiegelt einen Vorschlag wider, der bis auf Charles Darwin zurückreicht: dass wir denken, dass Kot zu unserem eigenen Besten stinkt. Unsere Abscheu gegenüber bestimmten Anblicken und Gerüchen, sagt Curtis, ist ein „verhaltensbezogenes Immunsystem“: eine Anpassung – biologisch verwurzelt, aber durch Kultur und soziale Konditionierung optimiert – die sich entwickelt hat, um uns davon abzuhalten, mit Infektionen und Krankheiten in Kontakt zu kommen.

Curtis und andere Wissenschaftler haben eine Reihe von Dingen festgestellt, die bei Menschen fast überall Ekel hervorrufen: Körperausscheidungen und -flüssigkeiten, Wunden, Leichen, bestimmte Tiere, verdorbenes Essen und Menschen mit schlechter Hygiene. Wie die Psychologen Paul Rozin und April Fallon aus Philadelphia es zusammenfassen, sind widerliche Gegenstände solche, die „wenn sie auch nur kurz mit einem akzeptablen Lebensmittel in Kontakt kommen, neigen sie dazu, dieses Essen inakzeptabel zu machen.“*



Poop ist auf der ganzen Welt eklig. Als Curtis und ein Kollege in Großbritannien, den Niederlanden, Burkina Faso, Indien und am Athens International Airport nach ekelhaften Menschen suchten, stand Fäkalien ganz oben auf jeder Liste. Sogar einige nicht-menschliche Tiere versuchen, das Zeug zu vermeiden. Es ist bekannt, dass Rinder, Pferde, Schafe, Katzen, Hunde und einige Affen und Affen Nahrung und/oder Schlafplätze ablehnen, die mit Kot kontaminiert wurden.

Verschiedene Striche für verschiedene Leute

Ekel vor Kot ist jedoch nicht monolithisch. Einige Tiere konsumieren Kot (entweder ihren eigenen oder den eines anderen), um mehr Nährstoffe aus einer Mahlzeit herauszupressen oder eine Dosis nützlicher Darmbakterien zu erhalten.

wie lange ist die spielmiete

Bei den Menschen wird Ekel teilweise durch die lokale Kultur, Umgebung und persönliche Erfahrung geprägt. Käfer zum Beispiel gelten in der westlichen Welt normalerweise als ekelhaft, aber in vielen anderen Ländern sind sie essbare Delikatessen. Die Abneigung gegen Kot kann auch verringert oder überwunden werden, um andere Ziele zu erreichen, wie zum Beispiel für die Familie zu sorgen. Als amerikanische und australische Forscher Müttern zum Beispiel eine Reihe schmutziger Windeln präsentierten, bewerteten die Mütter den Geruch von Windeln, die von fremden Babys kamen, immer wieder als ekelhafter als die ihrer eigenen Babys, selbst wenn die Quellen der Windeln falsch waren gekennzeichnet oder nicht gekennzeichnet.

*Die menschliche Reaktion auf ekelhafte Dinge ist ebenfalls fast identisch und auf der ganzen Welt erkennbar. Das Gesicht verdreht sich zu einem bestimmten Ausdruck, der durch eine gerunzelte Nase, eine erhabene Oberlippe und Wangen sowie eine hervorstehende Unterlippe gekennzeichnet ist, bemerkt der bahnbrechende Gesichtsausdrucksforscher Paul Ekman.