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Warum kommt der Weihnachtsmann durch den Schornstein?

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Der Weihnachtsmann, wie wir ihn heute kennen, existiert erst seit dem 19. Jahrhundert, und er rutschte zum ersten Mal in einem Buch von Washington Irving aus dem Jahr 1812 den Schornstein hinunter. Aber der Kamin diente schon lange vor dem Weihnachtsmann als Ort für magische Besucher. Während der 15dasJahrhunderts machte sich der französische Gelehrte Petrus Mamoris Sorgen über den weit verbreiteten Glauben, dass Hexen feste Gegenstände wie Wände und geschlossene Türen durchdringen könnten, um in Häuser einzudringen. Mamoris glaubte, dass die Christen dem Okkultismus zu viel Macht einräumten, und bot eine praktische Erklärung: Hexen, Elfen und dergleichen traten einfach durch den Schornstein ein. Diese Idee gewann weit verbreitete kulturelle Währung. In Märchen der Renaissance erschienen Feen durch Schornsteine, und während derselben Zeit sollen Hexen ihre Schornsteine ​​auf Besen hochfliegen, um an Sabbat-Treffen teilzunehmen.

In der europäischen Folklore fungieren Herd und Schornstein als Grenzraum, der die natürliche und übernatürliche Welt verbindet. Der Legende nach nutzen viele übernatürliche Kreaturen diesen besonderen Zwischenraum, um in Häuser einzudringen – zum Guten oder zum Schlechten. Schottische und englische Legenden enthalten den Brownie, einen Haushaltsgeist, der bei häuslichen Aufgaben hilft, jedoch nur nachts, und durch den Schornstein ein- und ausgeht. In Slowenien bringt eine formwandelnde Fee namens Skrat den Menschenfamilien, die seine Gunst pflegen, Reichtum, indem sie in feuriger Form den Schornstein hinunterfliegt, wenn sie Geld überbringt. Nach keltischen Überlieferungen schleicht sich ein Kinderdrehgestell namens Bodach durch Schornsteine ​​und entführt Kinder. Speziell in den Winterferien treten einige Schornsteinreisende auf. In Griechenland schlüpfen Kobolde, die als Kallikantzaroi bekannt sind, durch den Schornstein, um während der zwölf Weihnachtstage Chaos anzurichten. Italiens La Befana, manchmal auch Weihnachtshexe genannt, liefert am Abend vor dem Dreikönigstag Geschenke aus und lässt ihre Geschenke in Schuhen am Kamin zurück.

Während La Befana in den frühen Vereinigten Staaten keine weit verbreiteten Lieferungen durchführte, waren es andere mythische Weihnachtsgeschenke.Pelznichol– auch Pelznikel, Belsnickel oder Bellschniggle genannt – reiste im Pennsylvania des 19. Jahrhunderts durch deutsche Einwanderergemeinschaften, erschreckte ungezogene Kinder und belohnte gute. Dieser peitschenschwingende wilde Mann war etwas einschüchternder als der fröhliche alte Weihnachtsmann, aber er diente einem ähnlichen Zweck.

Laut einer Ausgabe vom 19. Dezember 1827 derPhiladelphia Gazette, „Er ist der Vorläufer der lustigen alten Elfe ‚Christkindle‘ oder ‚St. Nicholas“ und tritt persönlich auf, gekleidet in Felle oder alte Kleider, sein Gesicht schwarz, eine Glocke, eine Peitsche und eine Tasche voller Kuchen oder Nüsse ... Kaum ist es dunkel, hört man die Glocke des Bellschniggles huschen von Haus zu Haus ... Er schlüpft zur feenhaften Mitternachtsstunde durch den Schornstein und legt seine Geschenke leise in den vorbereiteten Strumpf.“Pelznicholkommt vom deutschen Wortpelz, was Fell oder Pelzmantel bedeutet, undNichol, was Nikolaus bedeutet. Pelznichol, wörtlich „Furry Nicholas“, war ein Vorläufer des amerikanischen Weihnachtsmanns – und ein mythischer Gefährte desselben alten Heiligen.

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Während der Charakter des Weihnachtsmanns aus zahlreichen mythischen Quellen stammt, ist sein Namensgeber St. Nikolaus, der Bischof von Myra aus dem 4. Jahrhundert, einer antiken Stadt in der heutigen Türkei. In der berühmtesten Geschichte um den Heiligen Nikolaus liefert der Bischof anonym Goldsäcke an eine arme Familie, um sie als Mitgift für ihre Töchter zu verwenden, um den Vater davon abzuhalten, die Mädchen in die Prostitution zu verkaufen. In frühen Versionen der Geschichte warf der Heilige das Geld durch das Fenster – angemessen, da St. Nikolaus im 3. und 4. Jahrhundert lebte, 900 Jahre vor dem Schornstein. Aber als sich die Geschichte im Laufe der Zeit änderte, fing St. Nicholas an, das Gold in den Schornstein zu werfen. Ein Fresko aus dem 14. Jahrhundert in einer serbischen Kirche zeigt, dass der Schornstein in der Frührenaissance Teil der Legende geworden war.



Dank seiner großzügigen Mitgiftgaben und einer Vielzahl von Wundern – darunter die Wiederbelebung einer Gruppe ermordeter Jungen, die in Stücke geschnitten worden waren – konnte St. Nikolaus wurde zum Schutzpatron der Kinder, und sein Festtag war mit besonderen Leckereien für die Kleinen verbunden. Im 16. Jahrhundert war es Tradition, dass niederländische Kinder in der Nacht vor dem Nikolausfest ihre Schuhe auf dem Herd ließen. Dann wachten sie auf und fanden die Schuhe mit Süßigkeiten und Geschenken gefüllt, von denen sie glaubten, dass der Heilige den Schornstein hinuntergelassen hatte. Obwohl während der Reformation auf katholische Heilige verzichtet wurde, blieb der Heilige Nikolaus in den Niederlanden beliebt, sogar bei einigen niederländischen Protestanten, und niederländische Siedler brachten ihre Traditionen nach Nordamerika.

Der NameWeihnachtsmannist eine amerikanisierte Version des abgekürzten niederländischen Namens für St. Nikolaus,Sankt Nikolaus, aber niederländische Kolonisten machten ihn nicht populär, da die meisten von ihnen Saint-Averse Reformations-Niederländer waren und ihr Einfluss schwand, als New Amsterdam zu New York wurde. Im Jahr 1809 war es der Schriftsteller Washington Irving, der dazu beitrug, das Interesse an St. Nicholas zu wecken, als er den Heiligen in seiner Satire vorstellteKnickerbockers Geschichte von New York, das sich über Antiquare lustig machte, die vom niederländischen Erbe der Stadt besessen waren. In einer erweiterten Version vonKnickerbocker1812 veröffentlichte, fügte Irving einen Hinweis hinzu – den ersten bekannten – auf St. Nicholas, der selbst „den Schornstein hinunterrasselte“, anstatt die Geschenke einfach fallen zu lassen.

Von Thomas Nast, Public Domain, Wikimedia Commons

Es war das berühmte Gedicht 'Ein Besuch vom Heiligen Nikolaus' - bekannt als ''Twas the Night Before Christmas' -, das die Idee des Weihnachtsmanns populär machte, der durch den Schornstein stürzte. Ursprünglich anonym veröffentlicht, erschien das Gedicht erstmals 1823 im Druck und erst 1844 beanspruchte Clement Clark Moore, ein Professor für Hebräische und Orientalische Sprachen an einer Bibelhochschule, das Werk, obwohl seine Autorschaft von einigen immer noch bestritten wird. Das Gedicht zeigt den Weihnachtsmann, der „mit einem Satz“ den Schornstein hinuntersteigt und dann nach der Übergabe seiner Geschenke den Schornstein hinaufsteigt. Das Gedicht wurde jährlich in Zeitungen und Zeitschriften veröffentlicht, und der Illustrator und politische Karikaturist Thomas Nast festigte seine Vision vom Weihnachtsmann mit seinen Zeichnungen eines rundlichen, fröhlichen, bärtigen Mannes, der Geschenke in einem Schlitten überbringt.

Millionen amerikanischer Kinder glaubten, dass der Weihnachtsmann den Schornstein hinunterrutschte, um ihre Geschenke zu überbringen. Aber was macht der Weihnachtsmann, wenn es keinen Schornstein gibt? Als in vielen amerikanischen Häusern Kohle- und Holzöfen die offenen Kamine ersetzten, entwickelte sich eine parallele Tradition: Der Weihnachtsmann drückte das Ofenrohr herunter. Bis 1857 war dieses Bild so weit verbreitet, dassDie New York Timesbezeichnete es als gegeben.

Es mag lächerlich erscheinen, sich vorzustellen, wie sich der beleibte Geschenkbringer irgendwie in ein 15 cm langes Ofenrohr stopft, aber Mitte des 19. In seinem Gedicht nennt Moore den Weihnachtsmann 'einen lustigen alten Elfen', was darauf hindeutet, dass seine Größe elfenhaft ist: Er ist ein 'kleiner alter Fahrer' in einem 'Miniaturschlitten' mit 'acht winzigen Rentieren'. Er hat ein 'drolliges kleines Maul', und es ist sein 'kleiner runder Bauch', der 'bebte, wenn er lachte, wie eine Schüssel voll Gelee'.

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Illustrationen aus dieser Zeit, darunter viele von Nasts Zeichnungen, zeigen einen Miniatur-Weihnachtsmann, der auf einem Stuhl stehen muss, um die Strümpfe auf dem Kaminsims zu erreichen. Aber während dieser elfenhafte Weihnachtsmann leicht den Schornstein hinunterrutschen konnte, würde selbst er Schwierigkeiten haben, sich durch ein Ofenrohr zu quetschen. In veröffentlichten Briefen an den Weihnachtsmann erkundigten sich einige Kinder nach seiner Eintrittsmethode: „Krabbelst du Ofenrohre herunter?“ Natürlich ist der Weihnachtsmann magisch, und obwohl Kinder neugierig auf die praktischen Aspekte waren, war dies kein Hindernis für den Glauben. Ein Junge sagte dem Weihnachtsmann 1903 selbstbewusst: „Ich passe jede Nacht im Ofen auf dich auf.“

Von Thomas Nast - Ausstellung „Die Erfindung des Weihnachtsmanns“, Public Domain, Wikimedia Commons

Erwachsene waren nicht so optimistisch. Im Jahr 1893,Harper’s Weeklyveröffentlichte einen besorgten Meinungsartikel über den Niedergang des Weihnachtsmanns. Das Ofenrohr machte es schwieriger, an den Weihnachtsmann zu glauben, bemerkte der Autor, aber der Aufstieg von Dampfradiatoren und Heißluftheizungen machte es im Wesentlichen unmöglich:

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„Wir kennen keine zeitgenössische Persönlichkeit, die mehr darunter leidet, sich in die Vergangenheit zurückfallen zu lassen, als unser Freund Weihnachtsmann. […] Der Abstiegskurs des Weihnachtsmannes begann mit der Einführung des gusseisernen Ofens. Solange der altmodische Kamin hielt, war er in Sicherheit. Als sich die Kinder um diesen romantischen alten Betrüger versammelten und ihre Zehen anstossen, während ihr Rücken allmählich, aber sicher erstarrte, schien die Geschichte vom Weihnachtsmann und seinen Gewohnheiten beim Schornsteinabsteigen durchaus wahrscheinlich. Es gab kaum einen einzigen Stolperstein für den Glauben. […] Doch nach der Ankunft des gemütlichen, wenn auch unromantischen Ofens, als dem Kind vom Weihnachtsmann erzählt wurde, schaute er einfach auf die Pfeife und legte sich die Zunge in die Wange. Trotzdem versuchte er, an ihn zu glauben, und es gelang ihm einigermaßen. Dann verschwand in vielen Haushalten sogar der Ofen, gefolgt vom Dampfstrahler oder einem Heißluftloch im Boden. Die Vorstellung, dass der Weihnachtsmann ein Dampfrohr herunter oder durch ein Register hochkam, war noch absurder als der Gedanke, dass er den Abmessungen eines Ofenrohrs trotzte. […] Jetzt fällt uns ein, dass all dies hätte vermieden werden können, wenn die Menschen die Weisheit gehabt hätten, den Weihnachtsmann mit der Zeit zu halten. […] Bei der Einführung des luftdichten Ofens hätte ein anderer Zugang als der Schornstein vorgesehen werden müssen.“

Dieser Autor hätte sich keine Sorgen machen müssen; Die Amerikaner wollten den Weihnachtsmann nicht aus dem kulturellen Gedächtnis verschwinden lassen. Als das 20. Jahrhundert anbrach, wurde er nur noch populärer, als Unternehmen ihn für umfangreiche Werbekampagnen anwarben, wie die berühmten Coca-Cola-Anzeigen der 1930er Jahre, die von Haddon Sundblom entworfen wurden.

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Zusätzliche Quellen:
Weihnachten in Amerika: Eine Geschichte
Verbraucherriten: Der Kauf und Verkauf von amerikanischen Feiertagen
Nikolaus: Die epische Reise vom Heiligen zum Weihnachtsmann
Santa Claus, Last of the Wild Men: Die Ursprünge und Entwicklung des Heiligen Nikolaus, über 50.000 Jahre