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Warum leben große Hunde nicht so lange wie kleine Hunde?

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Große Tiere leben in der Regel länger (manchmal viel länger) als kleinere*. Eine Katze wird länger leben als eine Ratte, du wirst länger leben als eine Katze und eine Galapagos-Schildkröte wird länger leben als du. Es wird angenommen, dass das kleinste Säugetier der Welt, die Hummelfledermaus, 5 bis 10 Jahre alt wird, während das größte, der Blauwal, 80 bis 90 Jahre alt wird. Wissenschaftler glauben, dass dies aufgrund der Art und Weise geschieht, wie unterschiedlich große Tiere Energie verbrauchen. Die Zellen großer Tiere sind langsamer und effizienter, daher verschleißen ihre Teile langsamer und halten länger.

Vergessen Sie jedoch alle anderen Tiere und konzentrieren Sie sich auf nur eine Art, und Sie sehen, dass sich dieser Trend umkehrt. Innerhalb einer Art scheint eine größere Größe mit Langlebigkeitskosten verbunden zu sein. Wissenschaftler haben dies bei Mäusen, Pferden und sogar Menschen festgestellt**. Hundeliebhabern ist das Phänomen bekannt: Hunde größerer Rassen leben nicht so lange wie kleinere. Die kleinen Rassen haben eine durchschnittliche Lebenserwartung von 12 bis 14 Jahren; bei größeren Rassen sind es 8 bis 10; und für die sogenannten „Riesenrassen“ beträgt die Lebensdauer 5 bis 8 Jahre.

Glasfaserkabel im Ozean

Dieser seltsame Wechsel in der Beziehung zwischen Größe und Lebensdauer ist nicht vollständig verstanden, und viele, wenn nicht alle Faktoren, die eine Rolle spielen, sind wahrscheinlich artspezifisch. Dies ist sicherlich bei Hunden der Fall, und Wissenschaftler glauben, dass die Gründe, warum große Rassen jung sterben, mit der Art und Weise zu tun haben, wie Menschen sie gezüchtet haben und wie sie wachsen.

Größere Hunde werden sehr schnell sehr groß. Nehmen Sie zum Beispiel eine einjährige Deutsche Dogge. Es ist riesig. Von der Geburt bis zum ersten Geburtstag nehmen sie 100-fach an Gewicht zu. Im gleichen Zeitraum nehmen Wölfe um das 60-fache, Pudel um das 20-fache und Menschen nur um das Dreifache zu. Forschungen des letzten Jahrzehnts haben gezeigt, dass größere Einzeltiere jünger sterben, weil diese Art von beschleunigtem Wachstum mit einer erhöhten Aktivität freier Radikale einhergeht.

Eine neue Studie, die letzten Monat veröffentlicht wurde, konzentrierte sich nur auf Hunde und kam ebenfalls zu dem Schluss, dass große Hunde jung sterben, weil sie schnell altern. Die europäischen Forscher untersuchten Veterinärdaten von 74 Rassen und mehr als 50.000 einzelnen Hunden, einschließlich wann und wie sie starben, und stellten fest, dass „große Hunde schneller altern, was darauf hindeutet, dass sich ihr Erwachsenenleben im Zeitraffer entfaltet“.

Schnelleres Altern ist jedoch nicht die einzige Erklärung. Größere Hunde sind anfälliger für gesundheitliche Probleme wie Entwicklungsstörungen, Muskel-Skelett- und Magen-Darm-Erkrankungen sowie Tumore – die alle auch mit ihrem beschleunigten Wachstum verbunden sind und die unangenehmen Nebenwirkungen der selektiven Zucht auf große Hunde über einen kurzen Zeitraum (im Vergleich zu .) zu sein scheinen die Jahrtausende, in denen sich andere Tiere durch natürliche Selektion entwickeln mussten).

Es gibt natürlich einige bemerkenswerte Ausnahmen, wie den relativ kleinen Graupapagei, der 50 bis 60 Jahre alt werden kann.



Tom Samaras untersucht seit Jahrzehnten Zusammenhänge zwischen der menschlichen Körpergröße und anderen Merkmalen. Nachdem er in einer Reihe von historischen Stichproben die Größe und das Sterbealter von Menschen untersucht hatte, stellte er fest, dass eine kürzere Statur stark mit einem längeren Leben verbunden ist. Unter 3200 verstorbenen Profi-Baseballspielern hat er beispielsweise herausgefunden, dass jeder Zentimeter Körpergröße, den ein Spieler im Durchschnitt hatte, sein Leben um 0,35 Jahre verkürzte.