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Warum wird der Schlagstock eines Polizisten Billy Club genannt?

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Seit Jahrhunderten versuchen Autoritäre auf vielfältige Weise, die Kontrolle über ihre Mitmenschen auszuüben. Wenn nicht-tödliche Gewalt gewünscht wird, verteilt die Polizei traditionell eine Knüppel, einen Knüppel aus Holz oder Kunststoff, der den Enthusiasmus für den Gesetzesbruch schwächen kann. Das Werkzeug war unter anderen Namen bekannt – ein Schlagstock, ein Schlagstock, ein Streitkolben, ein Schlagstock – aberSchlagstockist ein Etikett, das zu kleben scheint.

Also, woher kommt der Name? Hat jemand namens Billy einen geschwungen, um die Ordnung wiederherzustellen? Die Geschichte bietet ein paar mögliche Erklärungen.

Ein als englischer Polizist verkleideter Schauspieler, um 1880. Hulton Archive/Getty Images

1829 gründete Premierminister Sir Robert Peel Londons erste Polizeibehörde. Auf den Straßen der Stadt patrouillierten die Offiziere (die auch als „Bobbys“ bekannt waren – wie bei Roberts Männern) nur mit einem Knüppel bewaffnet waren, einem soliden Stock, der auf verschiedene Weise eingesetzt werden konnte, nicht alle schädlich. Der Anblick von Beamten, die mit den Stöcken wirbeln, könnte als vorbeugende Maßnahme für potenzielle Kriminelle dienen oder jemandem helfen, der Hilfe benötigt, um einen Beamten zu erkennen. Wenn ein Streifenpolizist Hilfe brauchte, konnte der Stock auf den Boden oder gegen ein Rohr geklopft werden, um Kollegen zum Tatort zu rufen.

Bei einer physischen Konfrontation könnte der Billy Club helfen, Angriffe abzuwehren oder einem Beamten dabei zu helfen, einen Verdächtigen zurückzuhalten. Offensiv eingesetzt, erspart es den Händen im Schlagabtausch jeglichen Schaden. Die Nutzung des Billy Clubs verbreitete sich bald auf amerikanische Städte wie New York und Boston. Einige Offiziere schmückten ihre Knüppel mit Symbolen, Wappen oder ihren Initialen.



Alte Polizeistöcke im Londoner Metropolitan Police Heritage Centre ausgestellt. Bill Smith, Flickr // CC BY 2.0

Der Begriff stammt wahrscheinlich aus dem Slang für Brecheisen. Ein „Billy Club“ nennen Einbrecher ihr Lieblingswerkzeug. Es könnte auch ein Spiel mit dem Begriff 'Bully Club' gewesen sein, der eine etwas kompliziertere Etymologie auf der anderen Seite des Teiches hat.

In den frühen 1800er Jahren ernannten Studenten der Yale University in New Haven, Connecticut, einen 'Senior Bully' oder Captain des Colleges, dem der 'Bully Club' zuerkannt wurde, ein zeremonielles Stöckchen, das ihre Position in der Hierarchie der Schule. Die Yale-Überlieferung besagt, dass der 'Bully Club' nach der Zeit benannt wurde, als ein Student mit einem Matrosen in Streit geriet und ihm die Waffe abnahm. Der beschlagnahmte Schlägerclub des Schülers, der dafür gefeiert wurde, sich gegen einen rauen Mann der Meere zu behaupten, wurde zu einer Schultradition.

Kosten einen Arm und ein Bein Ursprung

In einigen Gebieten hat der Billy Club regionale Zuneigungen angenommen. In Baltimore führt die Polizei einen langen Stock namens Espantoon, der nach den von Mitgliedern der römischen Legion getragenen Spontons benannt ist. In New York City wurden 1999 defensive Schlagstöcke mit einem Seitengriff namens PR-24 eingeführt. Die allgemeine Verwendung der Schläger ist in den letzten Jahren zugunsten anderer nicht tödlicher Waffen wie Taser und Pfefferspray zurückgegangen. Befürworter des Billy Clubs sagen, dass es in manchen Situationen besser ist, auf Knochenvorsprünge und Nervenhaufen eines Täters zu zielen, als eine Waffe zu ziehen.

Egal wie er heißt, es ist wahrscheinlich, dass der Club noch lange ein fester Bestandteil der Strafverfolgungsbehörden bleiben wird.