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Warum ist das Trinkalter 21?

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Kurz gesagt, wir haben aufgrund des National Minimum Drinking Age Act von 1984 ein nationales Mindestalter von 21 Jahren erreicht. Dieses Gesetz besagte im Wesentlichen, dass sie ein Mindestalter für Alkoholkonsum von 21 Jahren einführen mussten oder bis zu 10 Prozent ihrer Bundesstraße verlieren mussten Finanzierung. Da das eine ernsthafte Münze ist, haben sich die Staaten ziemlich schnell angeglichen. Interessanterweise verbietet dieses Gesetz das Trinken nicht per se; es überredet die Staaten lediglich, den Kauf und den öffentlichen Besitz durch Personen unter 21 zu verbieten. Ausnahmen sind der Besitz (und vermutlich das Trinken) für religiöse Praktiken, in Begleitung von Eltern, Ehepartnern oder Erziehungsberechtigten, die über 21 Jahre alt sind, medizinische Zwecke und während des Kurses der legalen Beschäftigung.

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Das beantwortet die rechtliche Frage, warum das Alkoholkonsumalter 21 Jahre beträgt, aber was war die zugrunde liegende Logik der ursprünglichen Richtlinie? Hat der Gesetzgeber gerade 21 aus dem Hut gezaubert, weil er wollte, dass Hochschulabsolventen vor dem Abschluss die Nuancen der Barkultur kennenlernen? Nicht ganz. Das Konzept, dass eine Person im Alter von 21 Jahren ein vollwertiger Erwachsener wird, stammt im englischen Common Law Jahrhunderte zurück; 21 war das Alter, in dem man unter anderem wählen und Ritter werden konnte. Da eine Person mit 21 Jahren offiziell erwachsen war, schien es sinnvoll, dass sie dann auch trinken konnte.

ABER WER WAR FÜR EINEN TEIL DES 20. JAHRHUNDERTS VERANTWORTLICH, DAS TRINKALTER AUF 18 ZU SENKEN?

Ob Sie es glauben oder nicht, Franklin Roosevelt hat auf ziemlich umständliche Weise dazu beigetragen, den Wandel herbeizuführen. Der FDR genehmigte die Herabsetzung des Mindestalters für die Wehrpflicht während des Zweiten Weltkriegs von 21 auf 18 Jahre. Als die Einberufung aus der Vietnam-Ära jedoch aufkam, waren die Leute verständlicherweise ein wenig verärgert, dass 18-jährige Männer reif genug waren, um zu kämpfen, aber nicht alt genug, um zu wählen. So ratifizierten die Bundesstaaten 1971 den 26. Zusatzartikel, der das Wahlalter auf 18 herabsetzte. Die Gesetzgeber begannen, dieselbe Logik auf das Trinken anzuwenden. Das Alkoholalter, das durch die 21. Änderung in die Verantwortung der einzelnen Staaten gestellt wurde, begann im ganzen Land zu sinken.

Kritiker der Änderung beklagten einen Anstieg der alkoholbedingten Verkehrstoten bei 18- bis 20-jährigen Fahrern in Gebieten, in denen das Alkoholalter gesenkt worden war. In der Tat war ein Ergebnis, dass Staaten die Verantwortung für ihr eigenes Alter überließen, die Schaffung von „Blutgrenzen“? zwischen Staaten, die 18-Jährigen das Trinken erlaubten, und solchen, die es nicht taten. Teenager aus dem restriktiveren Staat fuhren in den, wo sie Alkohol kaufen und trinken konnten, und fuhren dann nach Hause, was einen perfekten Sturm für Verkehrstote auslöste. Auch wenn Teenager nicht mehr geneigt waren als ältere Erwachsene, nach dem Trinken Auto zu fahren, bedeutete all dieses State-Hopping, dass diejenigen, die betrunken fuhren, größere Entfernungen zurücklegen mussten, um nach Hause zu kommen, als ihre älteren Brüder, die es einfach konnten Schlüpfe den Block für ein oder sechs Bier hinunter. Mehr Meilen, die in einem Auto geloggt wurden, bedeuteten mehr Möglichkeiten für einen betrunkenen Unfall.

WER FÜHRT DIE BACK-TO-21-BEWEGUNG AN?

Organisationen wie Mothers Against Trunk Driving begannen, sich für ein einheitliches landesweites Alkoholalter von 21 Jahren einzusetzen, um diese Blutgrenzen zu beseitigen und Alkohol von vermeintlich weniger reifen 18-Jährigen fernzuhalten. Infolgedessen unterzeichnete Präsident Reagan das bereits erwähnte National Minimum Drinking Age Act von 1984. MADDs 'Why 21?'?? Die Website wirbt dafür, dass 'in den USA dank des gesetzlichen Mindestalters für Alkoholkonsum von 21 Jahren mehr als 25.000 Menschenleben gerettet wurden.' Verkehrsberichte zeigen einen Rückgang der alkoholbedingten Todesfälle bei Fahrern unter 21 Jahren zwischen 1982 und 1998 um 61 Prozent. Rohe Zahlen zeigen, dass die Zahl der Todesfälle durch Trunkenheit am Steuer seit den frühen 1980er Jahren definitiv zurückgegangen ist; Seit 1982 sind die Todesfälle durch Trunkenheit am Steuer um 51 Prozent zurückgegangen. Bei Fahrern unter 21 Jahren sind die Todesfälle durch Trunkenheit am Steuer um 80 Prozent zurückgegangen.


Es ist jedoch keine leichte Aufgabe, die zugrunde liegende Ursache für diese Verringerung der Gesamtzahl der Todesopfer herauszufinden. Auch die Zahl der alkoholfreien Verkehrstoten ist im Vergleich zur Anzahl der gefahrenen Kilometer im gleichen Zeitraum zurückgegangen, was auf eine Reihe von Ursachen zurückgeführt werden kann, darunter die vermehrte Verwendung von Sicherheitsgurten, die weit verbreitete Verwendung von Airbags und andere Sicherheitsverbesserungen bei Autos und Straßen. Darüber hinaus könnten Alkoholkonsum und Autofahren für die gesamte Bevölkerung aufgrund einer verstärkten Aufklärung über die Folgen, härteren Strafen, einer verbesserten Durchsetzung oder einer verstärkten Stigmatisierung von Trunkenheit am Steuer zurückgehen.

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College-Präsidenten, die die Amethyst-Initiative unterstützten – eine Bewegung, die 2008 ins Leben gerufen wurde, um das nationale Alkoholalter von 21 Jahren zu überdenken – geben zu, dass Trunkenheit am Steuer ein ernstes Problem ist, weisen jedoch darauf hin, dass dies nicht die einzige potenzielle Falle für junge Trinker ist. Sie behaupten, dass Colleges durch die Senkung des Alkoholalters in der Lage wären, Alkohol an die Öffentlichkeit zu bringen und Studenten über verantwortungsvollen Konsum aufzuklären. Eine solche Aufklärung könnte dazu beitragen, Alkoholvergiftungen, Verletzungen durch Betrunkene, alkoholbedingte Gewalt und Alkoholismus auf dem Campus einzudämmen.



Interessante Kleinigkeiten: Die Gruppe hat ihren Namen von der Figur Amethyst in der griechischen Mythologie. Sie geriet in Konflikt mit einem betrunkenen Dionysos, der sie in weißen Stein verwandeln ließ. Als der Gott entdeckte, was er getan hatte, goss er Wein auf den Stein und verwandelte ihn in den violetten Felsen, den wir als Amethyst kennen. Die alten Griechen trugen das Mineral als eine Form des Schutzes vor Trunkenheit.

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