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Warum ist es umstritten, Winterstürme zu benennen?

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Wenn Sie in den Vereinigten Staaten leben, haben Sie wahrscheinlich von einem Wintersturm gelesen, der ähnlich wie ein Hurrikan einen Namen hatte. Vor etwas mehr als einer Woche hat Wintersturm Jonas den Osten gesprengt, und Wintersturm Kayla wirft derzeit schweren Schnee von Colorado nach Wisconsin ab. Es wird nicht das erste Mal sein, dass Sie Namen wie diese hören: Ein- oder zweimal im Jahr haben die sozialen Medien in den letzten Jahren mit Nachrichten über Wintersturm Nemo oder Wintersturm Goliath aufleuchtet, die drohen, im Winter Schnee zu kippen -müde Städte.

Diese Praxis, Winterstürme zu benennen, ist relativ neu und unter Meteorologen und den Nachrichtenmedien umstritten. Es scheint eine dumme Kontroverse zu sein, aber es gibt einige ziemlich starke Argumente sowohl für als auch gegen die Zuweisung von Namen für Winterstürme.

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DER FALL FÜR DIE BENENNUNG VON WINTERSTURMEN

Der Weather Channel begann während der Wintersaison 2012-2013 mit der Benennung von Winterstürmen und erstellte eine Liste von Namen von A bis Z, ähnlich wie wir tropische Stürme und Hurrikane verfolgen. Ein Meteorologen-Gremium des Fernsehsenders hat Kriterien aufgestellt, die ein Wintersturm erfüllen muss, um einen Namen zu erhalten: Ab dem Winter 2015–2016 wird der Sender einen Sturm benennen, wenn 2.000.000 Menschen oder 400.000 Quadratkilometer Land sind durch eine offizielle Wintersturmwarnung abgedeckt, die vom National Weather Service der Vereinigten Staaten herausgegeben wird, wenn für ein bestimmtes Gebiet erhebliche Schnee- und Eismengen vorhergesagt werden.

Sowohl das Fernsehnetz als auch die Befürworter der Wintersturm-Namensgebung verteidigen das System nachdrücklich. Sie bestehen darauf, dass das Benennen eines Wintersturms beim Namen, anstatt ihn nur in allgemeinen Begriffen zu nennen, den Menschen dabei helfen wird, erheblichen Schnee und Eis in ihrer Region zu verfolgen, Meteorologen dabei zu helfen, Gefahren an die Öffentlichkeit zu übermitteln und Personen, die in Gefahr sind, leicht zu verfolgen Bedrohungen für ihre Sicherheit. Meteorologen begannen, Hurrikans im Atlantik aus ungefähr demselben Grund zu benennen – um ihnen und der Öffentlichkeit zu helfen, Stürme, die auf Land wirbeln, leicht im Auge zu behalten.

Ihre Argumentation hat Präzedenzfälle. Beamte in Deutschland haben seit Jahrzehnten einzelnen Stürmen Namen zugewiesen, und das britische Met Office begann 2015 mit der Benennung großer Stürme. Einige historische Wetterereignisse hatten einen solchen Einfluss auf die Gesellschaft, dass sie natürlich Spitznamen hervorbrachten, um sie leicht nachschlagen zu können. Der „Sturm des Jahrhunderts“ von 1993 zum Beispiel braucht im Osten der Vereinigten Staaten kaum jemandem vorgestellt zu werden. Der Knickerbocker Blizzard von 1922 ist wegen seines einzigartigen Namens weithin in Erinnerung; Die schnelle Schneeansammlung in diesem Schneesturm ließ das Dach des Knickerbocker Theatre in Washington, D.C., einstürzen und tötete fast 100 Menschen.

Wikimedia Commons // Gemeinfrei

Einige der jüngsten Winterstürme erhielten Namen allein aufgrund viraler Trends in den sozialen Medien. Die frühen 2010er Jahre produzierten Stürme mit Spitznamen wie 'Snowpocalypse' und 'Snowmageddon', die für Leute auf Websites wie Twitter ironische Möglichkeiten waren, den Überblick zu behalten und sich an große Schneeschläge zu erinnern. Das Wintersturm-Namenssystem des Weather Channel ist aus diesem Social-Media-Trend entstanden.



Wenn es Menschen helfen soll, warum sind dann Leute gegen Wintersturmnamen? Ich bin einer von ihnen, und ich habe meinen Widerstand gegen das Namenssystem in der Vergangenheit ausführlich dargelegt.

DER FALL GEGEN DIE NAMEN WINTERSTURM

Eines der Hauptargumente gegen die Zuweisung von Namen für Winterstürme ist, dass The Weather Channel diese Stürme selbst mit Namen klassifiziert hat, die sie nach scheinbar willkürlichen Kriterien wählten, die sie erfunden hatten. Sie erhielten keine Beiträge oder Mitarbeit vom National Weather Service, der als offizielle Wettervorhersagebehörde der Bundesregierung mit Aufgaben wie der Ausgabe offizieller Warnungen sowie der Klassifizierung und Benennung von Hurrikanen beauftragt ist. Weder der National Weather Service, konkurrierende private Wetterdienste (wie AccuWeather) noch die Mehrheit der Nachrichtenagenturen ehren das Namenssystem des Netzwerks. Der Weather Channel beispielsweise, der einen Schneesturm einseitig „Winter Storm Xerxes“ nennt, kann Verwirrung statt Zusammenhalt stiften, wenn andere den Namen nicht verwenden.

Ein weiterer Grund für die Ablehnung des Namenssystems ist, dass es mehr auf der Gesellschaft als auf der Wissenschaft basiert. Wenn Meteorologen eine Störung als Hurrikan klassifizieren, kommen sie aufgrund fundierter wissenschaftlicher Erkenntnisse zu diesem Schluss. Sie betrachten Windgeschwindigkeiten, Windrichtung, Druckgradienten und Wolkenmuster, um festzustellen, ob ein System ausreichende Stärke und Organisation erreicht hat. Sowohl im Atlantik als auch im Pazifischen Ozean erhält ein Sturm einen Namen aus einer vorgegebenen Liste, sobald er die Stärke eines tropischen Sturms erreicht.

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Das Wintersturm-Namenssystem des Weather Channel basiert darauf, wie viele Menschen oder wie viele Immobilien vom schlimmsten Teil eines Sturms betroffen sind. Ein lokalisierter, aber äußerst einflussreicher Wintersturm könnte 1.000.000 Menschen betreffen, aber da er den Bevölkerungsbedarf von 2.000.000 nicht erreicht, würde er keinen Namen erhalten. Das Schneeereignis mit Seeeffekt im November 2014, bei dem um Buffalo, New York, bis zu 2 Meter Schnee fallen ließ, war mit Sicherheit eines der einflussreichsten Schneeereignisse dieser Saison, erhielt jedoch keinen Namen, da nicht genügend Menschen betroffen waren. Dabei ist noch nicht einmal berücksichtigt, dass manchmal nur ein leichtes Bestäuben von Schnee oder eine dünne Eisschicht große Probleme verursachen.

Wikimedia Commons // CC BY 2.0

Dieses Benennungssystem könnte auch den unbeabsichtigten Effekt haben, ein Gefühl der Selbstzufriedenheit zu erzeugen, ähnlich dem, was Menschen während der Hurrikansaison erleben. Viele Küstenbewohner ignorieren und verspotten tropische Störungen, die nicht als Hurrikane bezeichnet werden, sogar offen, obwohl solche Systeme das gleiche Ausmaß an verheerenden Überschwemmungen und Schäden verursachen könnten wie ein 'respektablerer' genannter Sturm. Die weit verbreitete Verwendung von Wintersturmnamen könnte das gleiche Problem verursachen und dazu führen, dass Menschen fälschlicherweise glauben, dass ein namenloses Schnee- oder Eisereignis nicht die gleiche Aufmerksamkeit oder Sorge verdient wie ein benanntes Ereignis.

Unabhängig davon, was man darüber denkt, Schnee- und Eisstürmen Namen zu geben, hat The Weather Channel nicht vor, das Programm in absehbarer Zeit einzustellen. Die Namen haben sich langsam bei Unternehmen und lokalen Regierungen durchgesetzt, und Facebook hat den Schneesturm vom Januar 2016 in einigen seiner Trendnachrichten sogar als „Winter Storm Jonas“ bezeichnet. Wintersturmnamen werden wahrscheinlich bleiben – es geht nur darum, die Kriterien anzupassen und alle anderen davon zu überzeugen, mitzumachen. The Weather Channel seinerseits wünscht sich offen, dass mehr Menschen mit dem System kooperieren, und der Präsident des Netzwerks erklärte 2015 in einem Interview, dass sie hoffen, dass der National Weather Service irgendwann die Wintersturm-Namensgebung vollständig übernimmt.