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Warum ist es so einfach, jemandem Frostschutzmittel zuzuschieben?

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Letzte Woche wurde die texanische Onkologin Ana Maria Gonzalez-Angulo wegen schwerer Körperverletzung angeklagt, nachdem sie versucht hatte, ihren Geliebten und Arztkollegen George Blumenschein mit Ethylenglykol – dem giftigen Hauptbestandteil von Frostschutzmitteln – zu vergiften, das sie in seinen Kaffee schlüpfte. Viele andere Menschen haben ähnliche Mordpläne benutzt, und der jüngste Jahresbericht der American Association of Poison Control Centers zählte im Jahr 2011 6241 unbeabsichtigte Ethylenglykolvergiftungen. Warum merkt keiner dieser Menschen, dass sie Gift essen?

Dr. Blumenschein scheint eine Person zu sein, dietatbemerken, dass etwas nicht stimmt. Normalerweise trank er seinen Kaffee schwarz, aber die Tasse, die Gonzalez-Angulo ihm servierte, war süß. Als er nach einem anderen fragte, bestand sie jedoch darauf, dass er den, den er bekommen hatte, fertig machte und dass sie nur ein bisschen Splenda hineintat. Dies hilft zu veranschaulichen, warum Frostschutzvergiftungen so häufig und oft erfolgreich sind: Ethylenglykol schmeckt ziemlich gut für etwas, das Sie töten kann.

Ethylenglykol ist sirupartig, geruchlos und schmeckt süßlich, was es leicht macht, es unbemerkt in Kaffee-, Tee-, Limonaden- und Saftgetränke zu mischen. Selbst bei versehentlicher Exposition, bei der das Toxin nicht durch andere Aromen maskiert wird, lässt der süße Geschmack keine Alarmglocken läuten wie andere, bittere Giftstoffe, und Menschen und Haustiere bemerken möglicherweise nicht, dass etwas nicht stimmt.

Das Toxin wirkt sich hauptsächlich auf das Nervensystem und die Nieren aus und verursacht Kopfschmerzen, undeutliche Sprache, Schwindel, Übelkeit und – da der Körper es in andere Toxine verstoffwechselt – potenziell tödliche Nierenfunktionsstörungen und -versagen. Eine Dosis von etwa einem Drittel einer Tasse kann tödlich sein.

Um Vergiftungen durch Ethylenglykol vorzubeugen, verlangen einige Staaten, dass dem Frostschutzmittel Zutaten zugesetzt werden, damit es bitter schmeckend und ungenießbar wird. Im vergangenen Jahr haben sich eine Reihe von Frostschutz- und Kühlmittelherstellern bereit erklärt, ihren Produkten freiwillig Bitterstoffe zuzusetzen, auch wenn dies gesetzlich nicht vorgeschrieben ist. Sobald die neuen, ekligeren Produkte in die Regale kommen, müssen Möchtegern-Mörder zurück zum Reißbrett gehen und ein anderes leckeres Gift finden (es sei denn, sie können reines Ethylenglykol bekommen, das oft in Labors wie dem von Gonzalez-Angulo verwendet wird). In der Zwischenzeit frage ich mich, ob dieser Fall zu Nachahmungsverbrechen anregen wird, wie sie das Georgia Poison Center nach der hochkarätigen Ethylenglykolvergiftung eines Polizisten und dem im Fernsehen übertragenen Prozess gegen seine Frau sah.