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Warum ist der pazifische Nordwesten so regnerisch?

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Der pazifische Nordwesten beherbergt einige der atemberaubendsten Landschaften der Vereinigten Staaten, aber dieses Grün hat seinen Preis. Es regnet im pazifischen Nordwesten, und es regnet viel. Trotz der wunderschönen Landschaften und kosmopolitischen Städte haben die westlichen Teile von Washington und Oregon einen schlechten Ruf dafür, wie grau und trostlos sie sein können. Aber warum genau regnet es im pazifischen Nordwesten so viel?

dieses Ei ist hinter den anderen versteckt, als ob es schüchtern wäre.

Der Grund, warum trübes Wetter so häufig ist, liegt an den vorherrschenden Wettermustern und dem einzigartigen Terrain, das diesen Teil der Welt so wunderschön macht. Dieser Landstrich zwischen Portland, Oregon, und Seattle, Washington, befindet sich normalerweise direkt unter der Spur des Jetstreams. Der Jetstream ist ein sich schnell bewegender Luftstrom, der die nördliche Hemisphäre genau um den Breitengrad der amerikanisch-kanadischen Grenze umkreist.

Wenn der Jetstream nach Süden schwenkt und eine Mulde bildet, kann er an der Oberfläche Tiefdrucksysteme erzeugen, die starken Regen und starke Winde produzieren. Diese Tröge und die daraus resultierenden Tiefdrucksysteme verstärken sich oft im Golf von Alaska und über dem Pazifischen Ozean vor der Küste Washingtons, sodass große Stürme problemlos auf die Küste prallen können. Die meisten dieser Stürme sind gewöhnliche Regenmacher, die ein oder zwei Tage andauern, bevor sie weiterziehen, aber einige von ihnen können enorm sein und erhebliche Windschäden und Überschwemmungen verursachen.

Während die fotogenen Tiefdrucksysteme, die in die Küste wirbeln, die treibende Kraft hinter den scheinbar endlosen Regenfällen im pazifischen Nordwesten sind, ist es das Gelände der Region, das diese düsteren Wetterbedingungen einschließt. Wenn feuchte Winde mit einem herannahenden Sturm landeinwärts wehen, zwingt das hohe Gelände der Cascade Range die feuchte Luft in die Atmosphäre aufzusteigen, was die dicken Wolken und den stetigen Regen verstärkt.

Bewölkter Himmel über dem pazifischen Nordwesten am 16. Mai 2017.SSEC/MODIS Today

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Obwohl es entlang der Nordwestküste ziemlich viel regnet, variieren die tatsächlichen Niederschlagsmengen im pazifischen Nordwesten aufgrund von Höhenunterschieden von Ort zu Ort stark. An einigen Stellen in großer Höhe direkt entlang der Küste oder entlang der Cascade Range können in einem einzigen Jahr mehr als 3 Fuß Niederschlag fallen, was sowohl für Regen als auch für die äquivalente Menge an Flüssigkeit im Schneefall verantwortlich ist.



Seattle, Washington und Portland, Oregon, sehen jeweils nur etwa 36 Zoll Regen pro Jahr, was diese geschäftigen Metropolen kaum zu den feuchtesten des Landes macht. Vergleichen Sie ihre Niederschlagssummen mit dem New Yorker Central Park, der jedes Jahr fast 50 Zoll Regen misst, und Mobile, Alabama, allgemein eine der feuchtesten Städte in den Vereinigten Staaten; Die Nähe zum Golf von Mexiko bringt jedes Jahr fast 66 Zoll Regen.

Der Regen, der in Seattle und Portland fällt, fällt jedoch über einen längeren Zeitraum. Zwischen 1981 und 2010 gab es in beiden Städten etwas mehr als 150 Tage mit messbarem Niederschlag pro Jahr, verglichen mit etwa 122 Regentagen in New York City und nur 115 in Mobile. Dies macht den Ruf des Nordwestens als der düsterste Teil des Landes aus – sorgt jedoch für spektakulär grüne Landschaften, wenn sich der Himmel aufhellt.