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Warum ist Popcorn der Standard-Kinosnack?

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Es ist schwer vorstellbar, den neuesten Blockbuster ohne einen Jumbo-Eimer mit übermäßig butterartigem, salzigem Poppmais zu besuchen. (Oder zumindest einen Hauch davon bekommen.)

Popcorn war Mitte des 19. Jahrhunderts auf Jahrmärkten und Karneval sehr beliebt. Als 1885 die erste dampfbetriebene Popcornmaschine auf den Markt kam, konnten Straßenverkäufer die köstlichen, aromatischen Snacks problemlos beutelweise herstellen und verkaufen. Die Kinos wollten jedoch weit, weit weg von der scharfen, knusprigen Mahlzeit bleiben.

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Sie strebten danach, sich mehr mit der zweiten Hälfte ihres Namens zu verbinden: dem Theater. Ein echtes Theater würde sich weigern, mit Essen in Verbindung gebracht zu werden, das während der Vorführungen von den Verbrauchern lärmend zerkaut und unordentlich herumgestreut würde. Vor dem Tonfilm war Alphabetisierung eine Notwendigkeit für Kinobesucher, und Kinos strebten danach, ein gut ausgebildetes Publikum anzusprechen.

Im Jahr 1927, mit dem Aufkommen des Tonfilms, waren Filme nicht mehr nur auf ein „kultiviertes“ und gebildetes Publikum ausgerichtet. Ins Kino zu gehen war eine Aktivität, die jeder genießen konnte. Dies fiel mit der Weltwirtschaftskrise zusammen, und die Amerikaner wollten billige Unterhaltung, die ihnen helfen würde, sich in einer neuen Realität zu verlieren. Filme passen auf die Rechnung.

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Obwohl die frühen Kinos nicht für den Umgang mit Popcornmaschinen ausgestattet waren, nutzten unabhängige Anbieter schnell die Gelegenheit, direkt an die Verbraucher zu verkaufen. Maiskörner waren billig, also war Popcorn billig (zwischen fünf und zehn Cent pro Tüte) und Gäste, die nicht wohlhabend waren, konnten eine Tüte mit dem Guten genießen. Verkäufer begannen, Popcorn an Leute außerhalb des Theaters zu verkaufen, was sowohl einfachen Passanten als auch Filmbesuchern einen doppelten Gewinn ermöglichte. Der Imbiss war überall. Bald könnten Verkäufer gegen eine geringe Gebühr Popcorn in der Lobby direkt an die Leute verkaufen, die das Theater betreten.

Kinobesitzer begannen, die Straßenverkäufer auszuschließen und selbst Popcorn zu verkaufen. Theater, die sich weigerten, mit der Zeit zu gehen und ihre eigenen Popcorn-Hersteller haben, litten unter der Nachfrage nach dem billigen Snack. (Ein Theaterbesitzer senkte sogar den Preis seiner Kinokarten, um die Leute zum Essen zu ermutigen.) Für Theaterbesitzer bestand die Möglichkeit, während der Depression am Leben zu bleiben, darin, den Menschen zu geben, was sie wollten.

Während des Zweiten Weltkriegs nahm der Verkauf von Popcorn in den Vereinigten Staaten richtig Fahrt auf. Zucker wurde für das Militär nach Übersee geschickt, so dass es nicht so viele Ressourcen für die Herstellung von Süßigkeiten und Limonade gab. Währenddessen gab es weder Salz- noch Körnermangel. Die Popularität des Essens wuchs weiter und der Rest ist Filmgeschichte.