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Warum heißt das Fernsehen „Boob Tube“?

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Als das Fernsehen Mitte des 20. Jahrhunderts zum trendigen neuen Medium für Nachrichten und Unterhaltung wurde, nannten es einige Leutedas Rohr. Dieser Spitzname brachte bald einen noch eingängigeren hervor:die Bruströhre.

Der erstere Ausdruck stammt wahrscheinlich aus dem Prozess, mit dem Fernsehgeräte Bilder ausstellten. In jedem sperrigen, mit Antennen bestückten Kasten befand sich eine Kathodenstrahlröhre, die Elektronen direkt auf den Glasschirm leitete. Magnetspulen lenkten den Elektronenstrahl in Bildmuster, die von einer Phosphorschicht auf der Rückseite des Bildschirms beleuchtet wurden. So war das Gerät durch das mechanische Hauptelement bekannt, das es zum Leben erweckte.

So spannend es auch war, das Fernsehen wich der Kritik nicht aus. Als seine Popularität in den 1950er und 1960er Jahren in die Höhe schoss, begannen Fernsehsender, Sendepläne mit Produktwerbung und Programmen zu füllen, die darauf abzielten, die höchsten Einschaltquoten zu erzielen. Und einige Leute fingen an, das Fernsehen als schuldiges Vergnügen zu betrachten, das junge Köpfe korrumpieren und die Gesellschaft zerstören kann. In einer Rede 1961 auf einer Konferenz für die National Association of Broadcasters ermutigte der Vorsitzende der Federal Communications Commission (FCC), Newton Minow, sein Publikum, einen ganzen Tag vor dem Fernseher zu verbringen, damit sie miterleben können, welch „weites Ödland“ daraus geworden war.

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„Sie werden eine Prozession von Spielshows, Formelkomödien über völlig unglaubliche Familien, Blut und Donner, Chaos, Gewalt, Sadismus, Mord, westliche böse Männer, westliche gute Männer, Privatdetektive, Gangster, mehr Gewalt und Cartoons sehen“, sagte Minow sagte. „Und endlos Werbespots – viele schreien, schmeicheln und beleidigen. Und vor allem Langeweile. Es stimmt, Sie werden einige Dinge sehen, die Ihnen gefallen werden. Aber es werden sehr, sehr wenige sein.“

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1967 entspannt sich ein Paar vor der Bruströhre. Fox Photos/Getty Images

Das Gefühl, dass Fernsehen eine sinnlose Beschäftigung für die sinnlosen Massen war, wurde in seinem frechen neuen Beinamen festgehalten.die Bruströhre.Brüste, nach dem Oxford English Dictionary, damals allgemein als „ein dummer, unfähiger oder ungeschickter Mensch; ein Dummkopf.' Mit anderen Worten, Brüste saßen gerne vor dem Fernseher und füllten ihr Gehirn mit einer unaufhörlichen Prozession von Low-Brow-Inhalten. Einige Leute haben das Gerät verteidigt und seine Fähigkeit gelobt, die Zuschauer aufzuklären und zu engagieren.



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„Warum sind heute so viele unserer Bürger über nationale und internationale Angelegenheiten besser informiert als noch vor 10 Jahren?“ ein Kolumnist schrieb in BaltimoresDie Abendsonne1968. „Warum sonst als die Boob-Tube? Sicherlich gibt es Mischmaschprogramme, die wenig bieten. Diese müssen aber nicht angehört werden. Niemand wird gezwungen, den Knopf zu drehen.“

Andere Kritiker rieten den Leuten einfach, ihre Bildschirmzeit zu begrenzen, sowohl für sich selbst als auch für ihre Kinder. „Im Moment sehen wir keine Heilung für Brusttubitis, sondern Selbstdisziplin der Erwachsenen und elterliche Aufsicht über die Zeit, die die Jugendlichen dem Fernsehen widmen. Die Erholung sollte neben dem bloßen Drehen eines Schalters und einer Wählscheibe eine gewisse Anstrengung unsererseits erfordern.“ Los AngelesDie Bürger-Newsberichtet im Juni 1960.

Das 21. Jahrhundert führte zu neuen Arten von Fernsehern – wie Plasma- und LED-Bildschirmen – die keine Kathodenstrahlröhren enthielten, und die Menschen hörten auf, sie zu verwendenBrüsteNarren so oft zu beschreiben. Aber während der SatzGlotzein den letzten Jahrzehnten aus der Mode gekommen ist, ist es immer noch eine beliebte Praxis, neue Technologien für gesellschaftliche Missstände verantwortlich zu machen.

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