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Warum ist Washington D.C. kein Staat?

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In Washington, D.C., leben mehr Menschen als in Vermont oder Wyoming, aber sie haben keinen Gouverneur, keine stimmberechtigte Vertretung im Kongress und nur eine begrenzte lokale Autorität. Der Grund ist einfach: DC ist kein Staat. Aber soll es sein? Da wird es etwas komplizierter.

Ein sicherer Raum für die Bundesregierung

Washington, D.C., war von Anfang an staatenlos. Die Verfasser nahmen die Vorstellung einer unabhängigen Hauptstadt, die „zehn Meilen im Quadrat nicht überschreitet“ in Artikel I der Verfassung auf, und James Madison argumentierte in Federalist 43 für „Die unverzichtbare Notwendigkeit einer vollständigen Autorität am Sitz der Regierung“, die er als entscheidend erachtete die „Abhängigkeit der Bundesregierung ... vom Staat“ zu vermeiden.

Als Alexander Hamilton und Thomas Jefferson 1790 einen dauerhaften Standort für die US-Hauptstadt wählten, traten Maryland und Virginia jeweils Land ab, um sie zu gründen. Der so entstandene Bezirk würde es der Bundesregierung ermöglichen, ohne Bindung an ein bestimmtes Gewerkschaftsmitglied zu arbeiten.

Ein kontinuierliches Geben und Nehmen

Aber innerhalb eines Jahrhunderts nach der Gründung von D.C. hatten sich die Beweggründe für die Einschränkung seiner Autonomie entwickelt, die fest in rassischer Ungerechtigkeit verwurzelt waren. Nur fünf Jahre nach dem Ende des Bürgerkriegs, im Jahr 1870, war die schwarze Bevölkerung in der Hauptstadt des Landes auf mehr als das Dreifache angewachsen, als es ein Jahrzehnt zuvor gewesen war [PDF]. Als neu ermächtigte schwarze Männer schwarze Beamte wählten, entzog der Kongress D.C. seine lokale Vertretung und übertrug dem Präsidenten die ausschließliche Befugnis, die Leiter des Distrikts zu ernennen.

Ein Jahrhundert später tobte der Kampf um die Bürgerrechte weiter. 1961, nicht lange nachdem D.C. eine überwiegend schwarze Stadt geworden war, gewährte der 23. Zusatzartikel dem Distrikt drei Stimmen des Wahlkollegiums (die Mindestzahl, obwohl D.C. eine größere Bevölkerung hatte als 11 andere Bundesstaaten). 1973 verabschiedete der Kongress den Home Rule Act, der es den Einwohnern von D.C. ermöglichte, ihre eigenen lokalen Beamten zu wählen, sich jedoch das Recht vorbehielt, Gesetze und Haushalte zu „überprüfen und zu genehmigen“.

Fünf Jahre später verabschiedete der Kongress eine Verfassungsänderung, die dem Distrikt zwei Senatoren und ein stimmberechtigtes Mitglied des Repräsentantenhauses zusprach (ein nicht stimmberechtigtes Mitglied wurde 1972 eingesetzt), aber die Bemühungen scheiterten schließlich, als sie den Staaten zur Ratifizierung vorgelegt wurden.

In den nächsten Jahrzehnten schwand der politische Wille zur Eigenstaatlichkeit von D.C. Im Jahr 1993 scheiterte Jesse Jacksons versuchter Gesetzentwurf zur Eigenstaatlichkeit mit satten 124 Stimmen.

Der moderne Vorstoß für die Eigenstaatlichkeit von D.C.

Die Einwohner von D.C. sind noch nicht fertig mit dem Kämpfen. Seit 2000 tragen die Nummernschilder des Bezirks den Protestslogan „End Taxation without Representation“, und 2017 stimmten 85 Prozent der Einwohner für den Beitritt zur Union als 51.

Einige Politiker mögen zuhören, zumindest auf der Linken. Jeder große Präsidentschaftskandidat der Demokraten im Jahr 2020 drückte seine Unterstützung aus, und im Jahr 2020 verabschiedete das Repräsentantenhaus ein Gesetz zur Eigenstaatlichkeit, H.R. 51. Aber die Republikaner sind nicht überzeugt. Der Mehrheitsführer Mitch McConnell weigerte sich, H.R. 51 im Senat zur Abstimmung zu bringen, und sagte, der Schritt würde zu 'zwei weiteren liberalen Senatoren' führen.

Warum wache ich vor meinem Wecker auf?

Die Bewohner von D.C. bleiben vorerst im Niemandsland: Nachbarn der Bundesregierung, aber in dieser fast vollständig nicht vertreten.

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