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Warum ein US-Bundesgericht entschieden hat, dass Marvels X-Men keine Menschen sind

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Seit ihrer Einführung in das Marvel-Universum im Jahr 1963 mussten sich die X-Men immer wieder mit Fragen ihrer Menschlichkeit auseinandersetzen. Während ihre Feinde vor nichts zurückschrecken, um sie zu Monstern zu machen, kämpft das Team weiter für eine Welt, in der sie wie Menschen behandelt werden. Natürlich ist das nur eine Moral auf einer Comic-Seite; in der realen Welt ist es in Marvels bestem finanziellen Interesse, dass die X-Mennichtals Menschen angesehen werden. Tatsächlich gingen sie deswegen sogar vor Gericht.

Laut dem Podcast Radiolab begann die Frage nach dem Erbe der X-Men im Jahr 1993, als die internationalen Handelsanwälte Sherry Singer und Indie Singh eine interessante Bestimmung in einem Buch mit Bundeszollklassifikationen fanden. Es stellt sich heraus, dass eine 'Puppe' nur eine Darstellung eines Menschen sein kann, wie eine Barbie- oder Ken-Puppe. Ein „Spielzeug“ hingegen umfasst alles andere – einen Roboter, ein Monster, einen Dämon usw. Normalerweise wäre dies nichts weiter als eine Formsache, aber es stellt sich heraus, dass es einen deutlichen Unterschied zwischen einer Puppe und einem Spielzeug gibt, wenn es darum geht zu Steuern. Wenn ein Unternehmen eine Puppe importiert, um sie in den USA zu verkaufen, werden sie mit 12 Prozent besteuert, während Spielzeug 6,8 Prozent beträgt. Es gibt keine konkreten Gründe dafür, aber Radiolab spekulierte, dass einheimische Puppenhersteller etwas damit zu tun hatten.

Singer und Singh wussten, dass diese Auszeichnung für ihren Kunden Marvel Entertainment, der zu dieser Zeit eine Beteiligung an ToyBiz hatte, ein erheblicher finanzieller Vorteil sein könnte. Marvel importierte seine Actionfiguren seit Jahren als Puppen, obwohl die Kavalkade der knallbunten Charaktere des Unternehmens in den meisten Fällen kaum als menschlich einzuordnen war. Die beiden Anwälte gingen mit einer Tasche voller Actionfiguren zum Hauptquartier des US-Zoll- und Grenzschutzes in Washington, D.C., um die Regierung davon zu überzeugen, dass Marvel keine menschenähnlichen Puppen importierte, sondern sehrnicht-menschliches Spielzeug.

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Der Rechtsstreit tobte ein Jahrzehnt lang, wobei ein Richter verschiedene Marvel-Figuren (außer den X-Men) untersuchte, um zu entscheiden, ob einzelne Charaktere menschlich waren oder nicht. Alles, von Beasts blauer Haut über Wolverines Krallen bis hin zum muskelbepackten Körper von Kraven dem Jäger, wurde unter die Lupe genommen, wobei Anwälte auf beiden Seiten die philosophischen Konsequenzen des Menschseins abwägten. Wie können diese Actionfiguren schließlich, so argumentierte ToyBiz, menschlich sein, wenn sie 'Tentakel, Klauen, Flügel oder Roboterglieder' haben?

Offizielle Gerichtsdokumente [PDF] aus dem Fall sind genauso surreal und klingen oft wie zu formale Comic-Con-Diskussionen:

'Die Figur von 'Kingpin' ähnelt einem Mann im Anzug, der einen Stab trägt. Nichts in der Handlung weist darauf hin, dass Kingpin übermenschliche Kräfte besitzt. Kingpin ist jedoch dafür bekannt, überaus große Kraft zu haben (jedoch „natürlich“ erreicht) und die Figur selbst hat einen großen und kräftigen Körper mit einem unverhältnismäßig kleinen Kopf und unverhältnismäßig großen Händen. So wie es ist, soll die Figur die legendäre und freakige Natur des Charakters vermitteln. Auch wenn 'Puppen' menschliche Karikaturen sein können, ist das Gericht der Meinung, dass die freakishe Erscheinung der Figur in Verbindung mit der sagenumwobenen 'Spider-Man'-Geschichte, zu der sie gehört, keine Feststellung rechtfertigt, dass die Figur einen Menschen darstellt represents Sein.'




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Im Jahr 2003 überzeugten Singer und Singh Richterin Judith Barzilay, dass die Marvel-Charaktere nicht ganz menschlich genug sind, um die Besteuerung einer Puppe zu verdienen, was das Gericht zu der Erklärung veranlasste: „Sie sind mehr als (oder anders als) Menschen. Diese fabelhaften Charaktere nutzen ihre außergewöhnlichen und unnatürlichen physischen und psychischen Kräfte auf der Seite des Guten oder des Bösen. Die Formen und Merkmale der Figuren sowie ihre Kostüme und Accessoires sollen diese Kräfte vermitteln.“

Dass das gesamte Marvel-Universum als „nicht menschlich“ katalogisiert wird, mag für einige Fans falsch klingen, aber insbesondere für X-Men-Fans war es geradezu beleidigend. Chuck Austen, der schriebUnheimliche X-MenAls das Urteil 2003 fiel, sagte er, sein Ziel beim Schreiben der Bücher sei es gewesen, die Menschlichkeit des Teams zu zeigen und dass Mutanten einfach 'nur ein weiterer Strang in der Evolutionskette' seien. Offensichtlich widerspricht dieses Urteil den Themen, an denen Marvel Jahrzehnte gearbeitet hat.

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Marvel selbst musste die Bedenken der Fans zerstreuen, indem er eine Erklärung veröffentlichte, die lautete: „Keine Sorge, Marvel-Fans, unsere Helden leben und atmen Menschen – aber Menschen mit außergewöhnlichen Fähigkeiten … in der Tat 'nichtmenschliche' Eigenschaften haben, beweist ein weiterer Beweis, dass unsere Charaktere besondere Kräfte haben, die nicht von dieser Welt sind.'

In der unendlichen Welt der Comics werden die X-Men wahrscheinlich immer für ihr Recht kämpfen, als Menschen behandelt zu werden. Aber in der realen Welt ist die Entscheidung schon gefallen.