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Warum waren Dinosaurier so groß und warum gibt es heute keine Tiere dieser Größenordnung?

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Unzerstörter Nislav:

Bevor wir beginnen, müssen Sie feststellen, dass Dinosaurier definitiv groß waren, aber nichtsogroß. Sie kennen wahrscheinlich die Zahlen: Die größten Landsäugetiere aller Zeiten sind etwa 6-8 Meter lang (19-26 Fuß), während die größten Dinosaurier … waren es 40 Meter (131 Fuß)?

Verdammt, was für eine Zahl!

Zahlen können jedoch seinseeeehrirreführend. Schauen Sie sich das zweitgrößte Landsäugetier aller Zeiten an,Indricotherium, und einer der größten Dinosaurier,Brachiosaurus, Hier.

Der Unterschied scheint unvergleichlich zu sein…

Jedoch …

Das sind zwei völlig unterschiedliche Körperformen: Der größte Teil der Länge des Brachiosauriers wird von seinem riesigen Hals und Schwanz verbraucht. Um es fair zu machen, möchte ich, dass Sie Ihre beiden Daumen verwenden: Legen Sie einen über den Hals des Dinosauriers und den anderen über den Schwanz (hoffentlich lesen Sie dies nicht von einem Touchscreen).

Und plötzlich wird riesig ganz … normal. Offensichtlich,Brachiosaurusist immer noch größer alsIndricotherium, aber es ist nicht viermal größer, wie die Zahlen vermuten lassen. Der wirkliche, faire Unterschied zwischen den beiden ist ungefähr der gleiche wie der Unterschied zwischen einem Elefanten und einem Nilpferd:

iStock.com/JurgaR

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Moral der Geschichte:Lassen Sie sich nicht von der Körperform täuschen.

Hier ist die Antwort auf den 'so großen' Teil Ihrer Frage:weil sie es nicht waren.

Es gibt jedoch immer noch einige 'echte' Größenunterschiede, die berücksichtigt werden müssen. Und mindestens zwei Faktoren könnten dazu beigetragen haben:

1) Unterschiedliche Regeln der Herbivorie.

Im Zeitalter der Säugetiere ist die effektivste Strategie der PflanzenfressereiWeiden.

iStock.com/WLDavies

Wiesen sindsupereffektiv. Die beiden produktivsten Ökosysteme, die jemals von Säugetieren dominiert wurden, sind Savannen und (jetzt verschwundene) Mammutsteppen: Beide können enorme Mengen riesiger Säugetiere ernähren. Da überall Gräser wahnsinnig schnell wachsen, kann keine andere Nahrungsquelle auf der Erde eine so hohe Säugetierbiomasse liefern.

Moral der Geschichte:wenn du groß und satt aufwachsen willst, iss Gräser.

Es war jedoch nicht immer so. Zu Zeiten der Dinosaurier gab es keine Gräser. Die größten Tiere waren also gezwungen, auf die zweitbeste Pflanzenfresser-Strategie zurückzugreifen:stöbern.

iStock.com/MR1805

Baumlaub wächst nicht wie Gräser, trotzdem gibt es normalerweise eine beträchtliche Menge davon pro Flächeneinheit, da es sich vertikal oft überlappt.

Dinosaurier, die sich von Baumkronen ernährten, konnten es sich leisten, groß zu werden: zur Wärmeregulierung oder zur Abwehr von Raubtieren – aus üblichen Gründen.

Jedoch …

Jedes Tier, das zu groß wird, hat unweigerlich Schwierigkeiten mit der Nahrung. Gegenwärtig würde jeder Pflanzenfresser, der zu groß wurde, wahrscheinlich einfach auf Gräser ziehen. Aber Dinosaurier konnten es nicht. Daher war die einzige Lösung, die sie hatten, die Hälse noch länger zu wachsen, um noch mehr Laub zu bekommen. Aber wenn dir ein größerer Hals wächst, brauchst du auch einen größeren Schwanz (für das Gleichgewicht). Dann brauchen Sie auch breitere und dickere Knochen, damit all diese Muskeln befestigt werden können, stärkere Beine, um das zusätzliche Gewicht zu tragen, und so weiter und so weiter.

Tatsächlich war es eine tote Schleife: Dinosaurier wurden groß, dann bekamen sie längere Hälse, um den wachsenden Bedarf an Nahrung zu decken, was sie wiederum noch größer machte, was wiederum ihren Bedarf an Nahrung erhöhte. Das Durchsuchen von Pflanzenfressern war wahrscheinlich die treibende Kraft für die Größe der Sauropoden, und am Ende war der einzige limitierende Faktor wahrscheinlich die Höhe des höchsten Baldachins.

2) Fortpflanzungsbeschränkungen

Dieser antwortet nicht wirklich auf das 'warum waren Sauropoden groß?,' aber die 'Warum sind Säugetiere nicht so groß?'.

Ein typischer Sauropode war effektiv ein sich fortpflanzender Frosch. Es legte Dutzende, wenn nicht Hunderte kleiner Eier, aus denen sehr kleine Babys schlüpften, die mit Erwachsenen wenig zu tun hatten: Sie besetzten sehr unterschiedliche Nischen und ernährten sich von unterschiedlicher Nahrung. Für Sauropoden beseitigte es zwei Probleme: Erstens machte es Schwangerschaften einfach und unbemerkt (was ein Faktor bei einem Gewicht von 60 Tonnen ist) und zweitens beseitigte es die Konkurrenz um Nahrung zwischen Erwachsenen und Babys.

Mit anderen Worten, Sauropoden konnten es sich leisten, so groß wie nötig zu werden, ohne sich große Sorgen darüber zu machen, wie sich dies auf ihre Schwangerschaft und Fortpflanzung auswirken würde.

Im Gegenteil, ein trächtiges 60-Tonnen-(66-Tonnen-)Säugetier zu sein ist ein Albtraum – echter und tödlicher Art.

Alle (plazentaren) Säugetiere bringen relativ große Nachkommen zur Welt. Wenn Sie jedoch 60 Tonnen wiegen, wären das … 2 Tonnen schwere Nachkommen? Das Tragen von zusätzlichen 10 Kilogramm (22 Pfund) auf dem Höhepunkt der Schwangerschaft ist für den Menschen schon schwierig genug, aber 10 zusätzliche Tonnen (22.000 Pfund) zu tragen ist einfach unmöglich, es sei denn, Sie sind ein Wal und schwimmen.

Ganz zu schweigen davon, dass es einsehrlange schwangerschaft.

Ganz zu schweigen davon, dass trächtige Weibchen noch mehr Nahrung benötigen.

Ganz zu schweigen davon, dass die Jungen gefüttert werden müssen, nur um später mit Ihnen um das gleiche Futter zu konkurrieren.

Moral der Geschichte:Kinder sind teuer … es sei denn, Sie sind ein Frosch oder ein Sauropode.

F: Wie wäre es mit lebendgebärenden kleineren Babys?

Dabei gibt es zwei Probleme. Erstens passiert es einfach nicht. Bei einigen Plazenta-Säugetieren gibt es relativ kleine Neugeborene, aber nichts wie der Unterschied zwischen Sauropoden und Babys.

Zweitens, wenn Babysauchklein, dann werden sie für soziale Interaktionen nicht verfügbar: Tatsächlich ist es besser, sie sofort von den Eltern fernzuhalten, um nicht herumgetrampelt zu werden. Sozialverhalten und Lernen sind das Rückgrat des Erfolgs von Säugetieren. Es lohnt sich einfach nicht, es loszuwerden.

Am Ende waren die nicht so großen Dinosaurier also groß, weil sie sich wie Frösche züchteten und weil ihre Küche … etwas unterrepräsentiert war.

Dieser Beitrag erschien ursprünglich auf Quora. Klicke hier, um anzusehen.