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Sie können bereits ein Gewinner sein! Die Geschichte der Clearingstelle der Verleger

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CBS/Landov
Früher stellten Zeitschriftenverlage Teams von beauftragten Verkäufern ein, die von Tür zu Tür gingen, um neue Abonnements zu akquirieren. Es war eine ziemlich ineffiziente Art, Zeitschriften zu verkaufen. So kam 1953 Harold Mertz, der Leiter eines Zeitschriften-Verkaufsteams, auf die Idee, Abonnement-Informationen stattdessen an potenzielle Kunden zu verschicken.

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Zum Preis einer 3-Cent-Briefmarke konnte Mertz einen Umschlag mit Antwortschein und eine kleine Broschüre mit den verfügbaren Zeitschriften schicken. Jetzt konnte er bequem von seinem Keller aus eine ganze Stadt erkunden. Die wahre Genialität von Mertz' Idee bestand jedoch darin, Zeitschriften mehrerer Verlage anzubieten - insgesamt etwa 20 Titel -, was sein Unternehmen Publishers Clearing House (PCH) zu einem One-Stop-Shop für die Leseunterhaltung einer ganzen Familie machte.

Ähnlich wie der Tür-zu-Tür-Verkäufer, den PCH ersetzte, verdiente das Unternehmen Geld, indem es von jedem verkauften Abonnement eine Provision erhielt. Als seine Macht in der Branche zunahm, konnte PCH die niedrigste Abonnementrate des Herausgebers verlangen und gleichzeitig eine immer höhere Provision erhalten. In den 1990er Jahren verkaufte PCH jährlich etwa acht Millionen Abonnements mit Provisionssätzen zwischen 74 % und 90 %. Aber PCH hat die Auflage so effektiv gesteigert, dass sich die hohe Provision gelohnt hat, denn so konnte ein Verlag mehr für die Anzeigenfläche im Magazin verlangen.

„Vielleicht sind Sie schon ein Gewinner!“

Um den Umsatz zu steigern und ihre Mailingliste für zukünftige Anfragen einfach zu erweitern, begann PCH 1967 damit, Gewinnspielpreise anzubieten, nachdem sie gesehen hatten, dass es erfolgreich funktionierteReader's Digest.

Mit der Chance, zwischen 1,00 USD und 5.000 USD in bar zu gewinnen, musste eine Person lediglich eine Kontaktkarte mit einer auf der Vorderseite aufgedruckten einzigartigen Wettbewerbsnummer ausfüllen und zurücksenden.

Im Gegensatz zu einer Lotterie war kein Kauf erforderlich.Und weil PCH bereits vor dem Versand der Karten festgelegt hatte, welche Zahl den Hauptpreis gewinnen würde, konnten sie den Wettbewerb legal mit dem Slogan „Sie können bereits ein Gewinner sein!“ vermarkten.Und das Beste daran: Wenn nie jemand die vorausgewählte Gewinnzahl zurückgab, musste PCH keinen Cent auszahlen. Als sich die Leute fragten, ob jemals wirklich jemand gewonnen hatte, bot PCH eine zweite Ziehung an, bei der ein Gewinner zufällig aus den zurückgegebenen Karten ausgewählt wurde.

Rennen mit hohen Einsätzen

Fast 25 Jahre lang war PCH das einzige große Abo-Haus der Stadt. Aber das änderte sich 1977, als American Family Publishers (AFP) auf den Plan trat und Zeitschriften wieZeitundMcCalls. Natürlich führte AFP seine eigenen Gewinnspiele durch und schuf eine Art Gewinnspiel-Rennen, bei dem jedes Unternehmen seinen Hauptpreis in die Höhe trieb, um das andere zu übertreffen. Aber als Kunden über „Gewinnspiel-Müdigkeit“ klagten, schalteten die Unternehmen um und begannen, stattdessen Luxusartikel anzubieten: Autos, Boote, Privatflugzeuge und sogar ein reinrassiges Rennpferd. Zumindest bis 1985, als AFP ihren Hauptpreis von 200.000 US-Dollar auf 10.000.000 US-Dollar erhöhte. PCH musste dasselbe tun und es überrascht nicht, dass sich die Spieler nicht mehr langweilten.



Um für ihr Gewinnspiel zu werben, engagierte AFP prominente Sprecher – die vertrauenswürdigen Gesichter von Ed McMahon und Dick Clark.Als Reaktion darauf ging PCH mit einer persönlicheren Note, indem es die Prize Patrol vorstellte, eine kleine Crew von tatsächlichen PCH-Mitarbeitern, die mit Luftballons, Blumen, Champagner und einem riesigen Neuheitenscheck in der Hand beim nächsten Gewinnspielgewinner ankamen.Die Präsentation wurde aufgezeichnet und wurde jahrelang zu einem festen Bestandteil der PCH-Fernsehwerbekampagnen, und die Prize Patrol ist auch heute noch überraschende Gewinner.

Wie stehen die Chancen?

Für das große 10.000.000-Dollar-Gewinnspiel im Jahr 1985 berechnete die New Yorker Staatsangestellte Lillian Countryman die Gewinnchancen, und ja. Es war nicht schön. Die Spieler des AFP-Gewinnspiels hatten eine Chance von 1 zu 200.000.000. PCH-Spieler schnitten mit einer Chance von 1 zu 181.795.000 etwas besser ab. Wenn du wirklich gewinnen wolltest, war deine beste Wette dieReader's DigestGewinnspiel, mit einem 1 zu 84.000.000 Longshot für einen von zwei Hauptpreisen. Es gab jedoch einen Kompromiss für die besseren Quoten – jeder Gewinner gewann nur bescheidene 334.500 US-Dollar.

Die Dinge haben sich im Laufe der Zeit nicht verbessert. Für den letzten .000.000 PCH-Jackpot stehen Ihre Chancen 1 zu 1.215.500.000. Obwohl das nicht schlecht ist im Vergleich zu ihrem Wettbewerb „.000 pro Woche für das Leben“, bei dem Sie eine Chance von 1 zu 1.750.000.000 haben.

Kaufen um zu gewinnen

Es gibt viele Leute, die glauben, dass ihre Gewinnchancen beim PCH-Gewinnspiel besser wären, wenn sie ein oder zwei Abonnements erhalten würden. In den 1980er und 90er Jahren war dies besonders bei älteren Menschen üblich, von denen einige Tausende von Dollar ausgaben – oft mehrere Abonnements für dieselbe Zeitschrift kauften –, um auf eine unter den Tisch gehende VIP-Liste der Finalisten zu gelangen.Nach dem Tod eines Rentners im Jahr 1999 stellte sein Nachlass fest, dass er bis 2086 Zeitschriftenabonnements bei PCH hatte.(Er hat nie gewonnen.)

Diese „Buy-to-Win“-Theorie wurde 1992 verstärkt, als Sanitärarbeiter Hunderte von ungeöffneten PCH-Gewinnspiel-Einträgen in einem Müllcontainer fanden, die alle von Leuten stammten, die nichts gekauft hatten. Während der anschließenden Sammelklage erklärte PCH, dass sie dank eines durchsichtigen Fensters auf dem Umschlag feststellen könnten, wer ein Abonnement bestellt habe, ohne die Post auch nur zu öffnen. Auf diese Weise wurden Umschläge mit Abonnements für die Verarbeitung vereinzelt und die „Did-Nots“ elektronisch eingescannt und in das Gewinnspiel aufgenommen. In diesem Fall behauptete PCH, dass ein Auftragnehmer für die Postbearbeitung gegen die Unternehmensrichtlinien verstoßen habe, indem er die „nicht gekauften“ Einträge einfach weggeworfen habe. Um zu zeigen, dass sie die Gewinnspielregeln „Kein Kauf erforderlich“ einhalten, hat PCH die verworfenen Formulare in ihre bevorstehenden 10-Millionen- und 1-Millionen-Dollar-Ziehungen aufgenommen. Obwohl die schlechte Presse ihrem Ruf schadete, ließ die Verlockung von Millionen in bar die Leute trotzdem spielen.

Laut PCH hat die Mehrheit der Gewinner des Gewinnspiels nichts von dem Unternehmen gekauft.

Du hast gewonnen!*

Mitte der 1990er Jahre machten sich die Landes- und die Bundesregierung Sorgen, dass die Mailings von Gewinnspielen immer verwirrender, wenn nicht sogar betrügerisch wurden. In riesigen Blockbuchstaben verkündeten die Teilnahmeformulare alle, dass der Empfänger der Gewinner des Hauptpreises war, gefolgt von einer viel kleineren Schrift mit der Aufschrift „Wenn Sie Ihr Teilnahmeformular zurücksenden und die Gewinnnummer anzeigen“. Während es für jeden leicht war, die Mailings falsch zu verstehen, schien die ältere Gemeinschaft besonders verwirrt zu sein. Bald veröffentlichten Zeitungen Geschichten über Rentner, die ihre Ersparnisse für Autos, Häuser und anderen Luxus aufgebraucht hatten, weil sie fälschlicherweise glaubten, Millionen gewonnen zu haben. In einer weit verbreiteten Geschichte,Der Achtzigjährige Richard Lusk flog im Oktober 1997 und erneut im Februar 1998 von Kalifornien nach Tampa, FL, dem Versandzentrum von American Family Publishers, um 11.000.000 Dollar zu sammeln, die er in zwei verschiedenen Gewinnspielen gewonnen zu haben glaubte.

Darüber hinaus nutzten Betrüger diese Verwirrung zu ihrem Vorteil. Nachdem eine Runde offizieller Gewinnspiel-Mailings versandt wurden, kontaktierten Betrüger die Leute und behaupteten, dass die Mailings, die die Person gerade erhalten hatte, eine echte Gewinnbenachrichtigung gewesen sei. Alles, was der „Gewinner“ tun musste, war ein paar tausend Dollar an „Verwaltungsgebühren“ zu zahlen, um die erste Auszahlung seiner Hauptgewinnmillionen zu ermöglichen. Natürlich zahlte der Gewinner die Gebühren, aber er bekam nie Besuch von der Prize Patrol. Obwohl die legitimen Unternehmen in keiner Weise beteiligt waren und auch keine solchen Verwaltungsgebühren verlangten, trugen sie dennoch die Hauptlast der Gegenreaktion.

Das Gesetz niederlegen

Zwischen den „Buy to Win“-Überausgaben und verwirrenden Gewinnspiel-Mailings wurden sowohl AFP als auch PCH in den 1990er Jahren Ziel mehrerer persönlicher Klagen sowie einer Handvoll Sammelklagen aus mehreren Bundesstaaten. Die Unternehmen deckten ihre Basis in der Regel gut genug ab, um den Fall abzuweisen, oder sie einigten sich außergerichtlich, aber die Anwaltskosten und der Rückgang der Geschäfte durch schlechte Presse forderten ihren Tribut. AFP meldete 1999 Insolvenz an und würde kurz darauf seine Türen schließen.

Unterdessen erhielt der Kongress genügend Druck von den Bürgern, um 1999 das Gesetz zur Verhinderung und Durchsetzung von betrügerischen Postsendungen zu verabschieden, das auch als „Das Gewinnspielgesetz“ bekannt ist. Das Gesetz schreibt unter anderem vor, dass Gewinnspiele die Gewinnchancen, einen Zeitplan für die Auszahlung von Gewinnen enthalten müssen, wiederholen Sie, dass zum Spielen kein Kauf erforderlich ist, noch erhöht der Kauf Ihre Gewinnchancen und es fallen keine Gebühren an vom Gewinner zu zahlen (außer Steuern natürlich). Seit Inkrafttreten des Gesetzes hat PCH Millionen von Vergleichen für Sammelklagen wegen ihrer Marketingtaktiken ausgezahlt, darunter 48 Millionen US-Dollar zwischen zwei separaten Mehrstaatenklagen im Jahr 2000, 34 Millionen US-Dollar an 26 Staaten im Jahr 2001 und zuletzt , 3,5 Millionen US-Dollar an 34 Bundesstaaten im Jahr 2010.

PCH heute

Obwohl PCH immer noch Zeitschriftenabonnements anbietet, ist es bei weitem nicht ihre einzige Einnahmequelle. Mitte der 80er Jahre begannen sie mit dem Verkauf von Büchern, VHS-Kassetten und Audiokassetten und haben sich seitdem auf Sammlermesser, Schmuck, Vitamine und sogar Blumenzwiebeln ausgeweitet. Der Start von pch.com im Jahr 1999 ermöglichte es den Menschen, sich für das Gewinnspiel zu registrieren, ohne auch nur eine Karte einzusenden, aber es gab PCH auch die Möglichkeit, in eine Vielzahl von Online-Unternehmen einzusteigen. Sie haben jetzt eine Handvoll Websites mit Online-Videospielen, einer täglichen Lotterie, Online-Gutscheinen und einer Suchmaschine, die bei jeder Nutzung die Chance bietet, Preise zu gewinnen. Sie können sogar PCH iPhone-Apps herunterladen, um unterwegs zu spielen.

Wir alle erinnern uns, dass wir Abo-Karten bekommen haben, aber niemand im _Zahnseidehat einen Gewinner des Publishers Clearing House-Gewinnspiels getroffen. Ist die Prize Patrol jemals in Ihrer Nachbarschaft aufgetaucht?