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Zora Neale Hurston, Genie der Harlem Renaissance

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Die afroamerikanische Autorin des 20. Jahrhunderts, Zora Neale Hurston, ist vor allem für ihren Roman bekanntIhre Augen beobachteten Gott. Aber ihre Beharrlichkeit und Liebe zu ihrer Kultur haben zu einem viel reicheren Leben geführt, als viele Menschen wissen.

Um die Jahrhundertwende wurde Hurston als temperamentvolle Tochter ehemaliger Sklaven geboren. Ihre Eltern waren Lehrer und Baptistenprediger geworden. Die Predigten ihres Vaters entfachten wahrscheinlich die Faszination des Mädchens für das Geschichtenerzählen, das sie später nicht nur in ihren Werken, sondern auch bei der Konstruktion ihrer öffentlichen Person verwenden würde.

Im Laufe ihres Lebens bot Hurston widersprüchliche Geburtsdaten an. Und in ihrer Autobiografie von 1942Staubspuren auf einer Straße, behauptete sie fälschlicherweise Eatonville, Florida, als ihren Geburtsort, obwohl sie in Wahrheit wahrscheinlich am 7. Januar 1891 in Notasulga, Alabama, geboren wurde. Aber Eatonville war im Alter von 3 bis 13 Jahren ihr Zuhause und hatte einen großen Einfluss auf ihre Arbeit. Als einer der ersten Orte in den Vereinigten Staaten, der als reine schwarze Stadt gegründet wurde, war es auch die Heimat einer lebendigen und stolzen afroamerikanischen Gemeinschaft, die den jungen Hurston vor den grausamen Rassenvorurteilen anderswo in den Vereinigten Staaten schützte. Jahre später würde Hurston diesen Ort und das Selbstbewusstsein, das er in ihre Werke einflößte, schätzen. Sie beschrieb es einmal als 'Eine Stadt mit fünf Seen, drei Krocketplätzen, dreihundert braunen Fellen, dreihundert guten Schwimmern, vielen Guaven, zwei Schulen und keinem Gefängnis.'

Trotz einer scheinbar idealen Heimatstadt kannte Hurston die Not. Mit 13 verlor sie ihre Mutter und wurde aus dem Internat geworfen, als ihr Vater und ihre neue Stiefmutter die Studiengebühren nicht bezahlen konnten. Hurston fand Arbeit als Dienstmädchen und diente einer Schauspielerin in einer reisenden Theatergruppe, die ihr einen Vorgeschmack auf die Welt jenseits von Florida gab. In Baltimore schnitt sie ein Jahrzehnt ihres Alters ab (ein Abzug, den sie für den Rest ihrer Tage behielt), um sich für eine kostenlose öffentliche Schule zu qualifizieren, die es ihr ermöglichen würde, ihre lange verzögerte High-School-Ausbildung abzuschließen. Von dort aus arbeitete sie sich durch das College, studierte Anthropologie und Folklore und ließ ihre frühesten Werke in ihrer Schulzeitung veröffentlichen. 1920 erwarb die 29-Jährige einen Associate Degree der Howard University in Washington DC. Fünf Jahre später zog sie nach New York City, wo sie nach ihrem Studium mit dem Bachelor of Arts in Anthropologie am Barnard College ihren Abschluss machte der wegweisende Anthropologe Franz Boas. Dort wurde sie auch zu einer wegweisenden und umstrittenen Ikone der Harlem Renaissance.

Es wird gesagt, dass Hurston – mit ihrem dreisten Witz, ihrem umgänglichen Humor und Charme – in die Harlem-Szene eintrat und sich leicht mit der Schauspielerin Ethel Waters und den Dichtern Langston Hughes und Countee Cullen anfreundete. Professor und Folklorist-Kollege Sterling Brown bemerkte einmal über ihren Appell: 'Als Zora da war, war sie die Party.'

Elektrisiert von der blühenden literarischen Bewegung, die danach strebte, die zeitgenössische afroamerikanische Erfahrung zu definieren, verfasste Hurston den persönlichen Essay „How It Feels To Be Colored Me“, in dem sie kühn erklärte:

„Ich bin nicht tragisch gefärbt. Es ist kein großer Kummer in meiner Seele aufgestaut, noch lauert hinter meinen Augen. Das macht mir nichts aus. Ich gehöre nicht zu der schluchzenden Schule der Negrohood, die der Meinung ist, dass die Natur ihnen irgendwie einen schmutzigen Deal gemacht hat und deren Gefühle alle deswegen verletzt sind. Selbst in dem wilden Scharmützel, das mein Leben ist, habe ich gesehen, dass die Welt trotz ein wenig Pigmentierung mehr oder weniger stark ist. Nein, ich weine nicht über die Welt - ich bin zu beschäftigt damit, mein Austernmesser zu schärfen.'



Sie und Hughes taten sich 1930 zusammen, um ein Theaterstück für afroamerikanische Schauspieler zu kreieren, das keine Rassenstereotypen verwendet. Bedauerlicherweise führten kreative Differenzen zu einem Streit zwischen den beiden, die untergegangen sindDas Maultierknochen: Eine Komödie des Negerlebens in drei Aktenbevor die Fabel von Eatonville produziert werden konnte. Aber Hurston erholte sich mit ihrem MusicalDer große Tag, die am 10. Januar 1932 am Broadway uraufgeführt wurde. Als nächstes kam ihr erster Roman,Jonas Kürbisrebe, im Jahr 1934. Im folgenden Jahr wurde eine sorgfältig kuratierte Sammlung afroamerikanischer mündlicher Folklore veröffentlicht.Pantoletten und Herrenwurde der größte Erfolg, den sie in ihrem Leben erleben konnte, und doch brachte es Hurston nur 943,75 Dollar ein.

Ihr nächstes Buch, 1937Ihre Augen beobachteten Gott, wurde während ihrer anthropologischen Expedition nach Haiti geschrieben, um Voodoo zu studieren. Es spiegelt das Leben des geschiedenen Autors wider und folgte der Reise einer afroamerikanischen Frau in den Vierzigern durch drei Ehen und Selbstakzeptanz. Während die Mainstream-Presse Hurstons anthropologisches Auge und ihr Schreiben „mit dem Kopf wie mit dem Herzen“ lobte, sah sie sich einer Gegenreaktion einiger ihrer Kollegen aus der Harlem Renaissance gegenüber.

Zora Neale Hurston trommelt, 1937. Library of Congress, Public Domain // Wikimedia Commons

Warum piepsen sie den Namen in Kill Bill?

Als sich die Bewegung entwickelte, diskutierten Schriftsteller der Harlem Renaissance, wie Afroamerikaner ihr Volk und ihre Kultur in ihrer Kunst präsentieren sollten. Sollten sie hingebungsvoll gegen die negativen Stereotypen kämpfen, die seit langem von kaukasischen Schriftstellern etabliert wurden? Sollte ihre Arbeit als progressive Propaganda verfasst werden, die darauf abzielt, den Rassismus des modernen Amerikas aufzudecken, um Veränderungen zu provozieren? Oder sollten Afroamerikaner ohne die Zwänge einer politischen oder kreativen Ideologie kreieren? Hurston stellte sich auf die Seite der letzten Gruppe und sah, dass ihr Roman dafür kritisiert wurde, dass er die Landessprache des schwarzen Südens umarmte, die weibliche Sexualität erforschte und keine offenkundige politische Agenda hatte. Der Literaturkritiker Ralph Ellison rief anIhre Augen beobachteten Gottein 'Schädling kalkulierter Burleske', während der Essayist Richard Wright spottete: 'Miss Hurston scheint überhaupt keine Lust zu haben, sich in Richtung ernsthafter Fiktion zu bewegen.' Aber Belletristik war nicht alles, was sie schrieb.

1938 veröffentlichte Hurston die anthropologische StudieSag es meinem Pferd; ihre bereits erwähnte Autobiographie,Staubspuren auf einer Straße, kam sechs Jahre später. Aber nach der Veröffentlichung ihres letzten RomansSeraph auf der Suwanee, Hurstons Karriere verfiel. In den 1950er Jahren gelang es ihr gelegentlich, sich eine Stelle als Journalistin zu sichern, indem sie sich mit Stationen als Aushilfslehrerin und manchmal als Dienstmädchen durchsetzte. Trotz einer produktiven Produktion, die vier Romane, zwei Folkloresammlungen, eine Autobiographie und eine Fülle von Kurzgeschichten, Essays, Artikeln und Theaterstücken umfasste, starb Hurston am 28. Januar 1960 mittellos und allein in einem Wohlfahrtsheim; ihre Leiche – gekleidet in einen rosa Morgenmantel und flauschige Pantoffeln – wurde in einem nicht gekennzeichneten Grab in Fort Pierce begraben.

Es war ein besonders grausames Schicksal, weil sie sich einmal an die Aktivistin W.E.B. Du Bois, einen „Friedhof für die berühmten Negertoten“ zu errichten, um sicherzustellen, dass sie niemals weggeworfen werden. Ihr abgelehnter Vorschlag lautete teilweise: „Keine Neger-Berühmtheit, egal in welcher finanziellen Lage sie nach ihrem Tod sein mag, soll in unauffälliger Vergesslichkeit liegen. Wir müssen die Verantwortung dafür übernehmen, dass ihre Gräber bekannt und geehrt werden.'

Der Beitrag dieser selbstbewussten und rebellischen Schöpferin zur Harlem Renaissance schien sie sicher in das Reich der Vergessenen verdammt zu haben. Aber 1975, Alice Walker, die den angekündigten Roman schrieb writeDie Farbe Lila, verfasste einen Aufsatz zum Vermächtniswechsel fürMS.Magazin mit dem Titel 'Auf der Suche nach Zora Neale Hurston'. Der Aufsatz ermutigte eine neue Generation von Lesern, Hurstons Werk neu zu entdecken.Ihre Augen beobachteten Gottfand ein neues Leben und fing an, in den Lehrplänen der Schule aufzutauchen und Nachdrucke in anderen Sprachen zu verdienen, wie es auch ihre anderen Bücher taten.Maultierknochen wurde schließlich 1991 veröffentlicht und inszeniert. Historiker durchsuchten Archive und entdeckten ein nie veröffentlichtes Manuskript der Folklore, die Hurston gesammelt hatte. BetiteltJede Zunge muss gestehen, es wurde 2001 posthum veröffentlicht.

Hurstons Werken wurden nicht nur endlich gebührend gedient – ​​sie auch. Zu Ehren der Autorin, die sie und unzählige andere inspiriert hatte, reiste Walker nach Florida, um einen richtigen Grabstein auf Hurstons Grab zu legen. Darin steht: „Zora Neale Hurston, ein Genie des Südens. Schriftsteller, Volkskundler, Anthropologe.'

Diese Geschichte lief ursprünglich im Jahr 2016.